« Ce n’est peut-être que le début » : les gardes à la frontière russe fermée en Finlande

SÀ l’intérieur du poste frontière de Raja-Jooseppi – avec des gants de cuir rentrés dans son chapeau doublé de polaire posé sur la table devant lui et de la neige tombant dans l’obscurité à l’extérieur – le lieutenant-colonel Ville Ahtiainen s’est arrêté pour réfléchir au drame géopolitique qui s’est abattu sur lui. cette partie reculée de l’Arctique.

« Peut-être que c’est fini, ou peut-être que ce n’est que le début », a déclaré le commandant adjoint des gardes-frontières de Laponie. « J’espère que c’est fini et que nous pourrons reprendre une vie normale, mais nous verrons. »

Un peu plus d’une heure auparavant, les derniers véhicules avaient été autorisés à franchir le dernier poste frontière terrestre ouvert entre la Finlande et la Russie avant que la frontière de 1 340 km ne soit fermée pendant au moins deux semaines.

Carte montrant l’emplacement du poste frontière de Raja-Jooseppi dans le nord de la Finlande

Dehors, un camion immatriculé russe venait d’être refoulé après être arrivé trop tard pour l’heure limite de 14 heures, et la chaleur était pompée dans une tente chauffante pour les demandeurs d’asile qui, jusqu’à présent, arrivaient à la frontière à vélo.

Le Guardian a obtenu un accès exclusif au poste frontière peu après sa fermeture mercredi, une décision intervenue alors qu’Helsinki intensifiait ses accusations contre Moscou, qui, selon lui, mène une « opération hybride » sur cette frontière continentale la plus à l’est de l’UE.

Les neuf points de passage entre la Finlande et la Russie seront désormais fermés jusqu’au 13 décembre au moins, les personnes demandant l’asile en Finlande étant dirigées vers les aéroports et les ports.

Cette décision intervient malgré les avertissements de l’ONU, des défenseurs des réfugiés et du médiateur finlandais pour la non-discrimination, selon lesquels une telle décision pourrait sérieusement mettre en danger le droit fondamental de demander l’asile.

En annonçant lundi cette décision sans précédent, le Premier ministre Petteri Orpo a déclaré que la Finlande avait recueilli des renseignements indiquant que les autorités russes aidaient les demandeurs d’asile à atteindre la frontière.

« Il s’agit d’une opération d’influence de la Russie et nous ne l’acceptons pas », a-t-il déclaré. La ministre de l’Intérieur, Mari Rantanen, a été tout aussi claire : « La Finlande est la cible d’une opération hybride russe. C’est une question de sécurité nationale.

Malgré l’acrimonie entre les deux gouvernements, les représentants des gardes-frontières russes et finlandais à Raja-Jooseppi restent en contact et prévoient de tenir leur réunion mensuelle comme d’habitude la semaine prochaine.

Lt Col Ville Ahtiainen au poste frontière de Raja-Jooseppi. Photographie : Juho Kuva/The Guardian

Pendant que le passage est fermé, les gardes continueront à travailler, à assurer la surveillance et le contrôle et à préparer la réouverture. Entre-temps, toute personne tentant de traverser serait surveillée et arrêtée, ont-ils déclaré. Frontex, l’agence européenne des frontières, envoie de l’aide à la région de la Laponie.

Ce mois-ci, plus de 900 personnes originaires de pays comme l’Irak, la Somalie, la Syrie et le Yémen ont traversé la frontière finlandaise depuis la Russie pour demander l’asile, selon les gardes-frontières finlandais – une augmentation considérable par rapport aux chiffres habituels.

Depuis la fermeture vendredi d’autres postes frontaliers plus au sud, 63 demandeurs d’asile sont arrivés à Raja-Jooseppi. Mais mercredi, les gardes-frontières finlandais ont déclaré avoir eu une « journée paisible », avec seulement 14 personnes qui ont quitté la Finlande, trois personnes y sont entrées et aucun demandeur d’asile n’est arrivé.

C’est la première fois dans l’histoire récente que le poste frontière éloigné, entouré de kilomètres de forêts sauvages occupées par des rennes, des loups et des ours, doit fermer.

À environ 600 mètres du point de passage finlandais, marquée par des barrières rouges et jaunes et des feux stop rouges brillant dans la neige brillante, se trouve la frontière russe. De l’autre côté se trouve une importante zone tampon.

Du côté finlandais, un grand bâtiment gris a récemment été transformé en chambre chauffée pour les demandeurs d’asile. A l’extérieur se trouvent quelques toilettes portables et quelques bâtiments temporaires utilisés pour le traitement des demandes d’asile.

Les vélos sur lesquels les demandeurs d’asile arrivaient – ​​qui, selon les gardes-frontières, étaient en grande partie des vélos d’enfants, beaucoup trop petits pour leurs passagers adultes – ont été confisqués.

La plupart de ceux qui arrivent à Raja-Jooseppi sont des hommes plus jeunes, mais il y a aussi une poignée de femmes.

Vesa Arffman, chef du poste de garde-frontière d’Ivalo, également en Laponie, affirme que les dernières semaines ont été « mouvementées », en raison de la préparation aux arrivées de demandeurs d’asile et à la récente augmentation du nombre de demandeurs d’asile.

« Pour moi personnellement, j’espère que c’est une expérience unique dans ma vie », a déclaré Arffman.

Les demandeurs d’asile arrivaient mal équipés pour des températures aussi basses que -25°C, ont indiqué les gardes-frontières.

« Cela indique qu’ils n’auraient pas pu arriver de manière indépendante sans l’aide d’un groupe organisé en Russie », a déclaré le capitaine Timo Marquis du quartier général du district des gardes-frontières de Laponie. Mourmansk, la grande ville la plus proche du côté russe, se trouve à 240 kilomètres, a-t-il ajouté.

De l’autre côté de la frontière, le Kremlin a déclaré mercredi que toute décision de la Finlande d’autoriser une « concentration » de troupes à sa frontière serait considérée par Moscou comme une menace.

Cela s’est produit après que la Pologne a proposé d’envoyer des conseillers militaires pour aider Helsinki à surveiller la frontière. La Finlande a déclaré qu’elle n’était pas au courant de l’offre polonaise.

Interrogé sur ce qui pourrait nous attendre à Raja-Jooseppi dans les semaines à venir, Marquis a cité le mot finlandais contenu. « Ce n’est pas facile à traduire », a-t-il déclaré, « mais nous avons besoin de courage et de persévérance en ces temps-ci. »

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