Henry Kissinger, secrétaire d’État de Richard Nixon, est décédé à 100 ans

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Henry Kissinger, l’ancien secrétaire d’État de Richard Nixon, devenu l’une des figures les plus éminentes et controversées de la politique étrangère américaine au XXe siècle, est décédé. Il avait 100 ans.

Son cabinet de conseil Kissinger Associates a annoncé son décès dans un communiqué mercredi soir, mais n’en a pas révélé la cause.

Le célèbre diplomate a conseillé une douzaine de présidents au cours de sa longue carrière, dont Joe Biden, et a remporté un prix Nobel partagé pour avoir négocié la fin de la guerre du Vietnam.

Mais son héritage se définit également par son mépris des droits de l’homme et ses efforts pour protéger à tout prix les intérêts des entreprises américaines, ses opposants du monde entier le présentant comme un criminel de guerre. Il a soutenu le dictateur militaire indonésien lors de l’invasion du Timor oriental, a soutenu l’invasion de l’Angola par le régime de l’apartheid en Afrique du Sud et a travaillé avec la CIA pour renverser le président démocratiquement élu du Chili. Il a également autorisé les écoutes téléphoniques des journalistes et de son propre personnel.

Kissinger était un universitaire de Harvard avant de devenir conseiller à la sécurité nationale lorsque Nixon a remporté la Maison Blanche en 1968. Travaillant en étroite collaboration avec le président, il a joué un rôle déterminant dans les décisions capitales concernant la guerre du Vietnam, notamment le bombardement secret du Cambodge en 1969 et 1970. ce que Nixon a appelé la « théorie du fou », une tentative de faire croire au Nord-Vietnam que le président américain ferait absolument n’importe quoi pour mettre fin à la guerre.

Il a survécu à la chute de Nixon dans le scandale du Watergate et a servi Gerald Ford, quittant le gouvernement après la victoire électorale de Jimmy Carter en 1976. La politique de Kissinger envers l’Union soviétique n’était pas assez conflictuelle pour l’administration Reagan, excluant toute idée d’un retour dans les années 1980.

À droite comme à gauche, politique et intellectuelle, l’héritage de Kissinger diffère.

À droite, il est présenté comme un brillant homme d’État, un maître de la diplomatie, un partisan de la politique de puissance déployée au profit de l’Amérique, pays vers lequel sa famille a fui en quittant l’Allemagne en 1938.

A gauche, l’hostilité brûle à cause de son bilan au Chili, où la CIA a fomenté le renversement de Salvatore Allende ; sur le Pakistan, où lui et Nixon ont fermé les yeux sur le massacre de centaines de milliers de personnes ; sur le Moyen-Orient ; sur Chypre ; sur le Timor oriental et plus encore.

Les hommages à Kissinger ont afflué de la part d’éminents responsables américains après l’annonce de sa mort. George W Bush a déclaré que les États-Unis « ont perdu l’une des voix les plus fiables et les plus distinctives en matière de affaires étrangères », tandis que Michael Bloomberg, l’ancien maire de New York, a déclaré que Kissinger était « infiniment généreux avec la sagesse acquise au cours d’une vie extraordinaire ». .

Géant du parti républicain, Kissinger est resté influent jusqu’à la fin de sa vie, en grande partie grâce à la création en 1982 de son cabinet de conseil géopolitique basé à New York et à l’auteur de plusieurs ouvrages sur les affaires internationales.

Au début des années 2000, Kissinger a soutenu l’administration de George W. Bush dans son invasion de l’Irak. Un autre partisan de cette guerre, le journaliste Christopher Hitchens, a écrit que Kissinger devrait être jugé pour crimes de guerre.

En fait, pour avoir négocié le traité de Paris qui a mis fin à la guerre du Vietnam, Kissinger et Le Duc Tho ont reçu un prix Nobel commun, bien que le négociateur nord-vietnamien ait refusé d’accepter cet honneur. Son prix de la paix de 1973 a été l’une des récompenses les plus controversées de l’histoire du Nobel, car il a été révélé que Kissinger avait soutenu le bombardement du Cambodge par Nixon en 1969. Deux membres du comité Nobel ont démissionné suite à cette décision. Cette distinction a incité le chanteur et satiriste Tom Lehrer à répondre : « La satire politique est devenue obsolète lorsque Henry Kissinger a reçu le prix Nobel de la paix. »

Le cabinet de Kissinger a déclaré mercredi qu’il était décédé à son domicile dans le Connecticut et qu’il serait enterré lors d’un service familial privé, et qu’il y aurait un mémorial à New York à une date ultérieure.

Fuyant l’Allemagne nazie alors qu’il était adolescent juif avec sa famille, Kissinger a cultivé dans ses dernières années une réputation d’homme d’État respecté – prononçant des discours, offrant des conseils aux républicains comme aux démocrates et gérant une entreprise mondiale de conseil. Il est apparu à plusieurs reprises à la Maison Blanche de Donald Trump.

Kissinger a eu 100 ans en mai 2023. Lors d’une interview à CBS à la veille de son anniversaire au sujet de ceux qui considéraient sa politique étrangère comme une sorte de « criminalité », Kissinger s’est montré dédaigneux.

«Cela reflète leur ignorance», a déclaré Kissinger. « Cela n’a pas été conçu de cette façon. Cela ne s’est pas déroulé de cette façon.

Sam Levin et les agences ont contribué au reportage

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