Maux de tête courants liés à une inflammation du cou

Les chercheurs ont identifié des preuves objectives de la manière dont les muscles du cou sont impliqués dans les maux de tête primaires, selon une étude présentée aujourd’hui lors de la réunion annuelle de la Radiological Society of North America (RSNA). Les résultats pourraient conduire à de meilleurs traitements.

Les causes sous-jacentes distinctes des céphalées primaires ne sont pas encore entièrement comprises. Les céphalées primaires les plus courantes sont les céphalées de tension et les migraines.

« Notre approche d’imagerie fournit la première preuve objective de l’implication très fréquente des muscles du cou dans les maux de tête primaires, tels que les douleurs au cou dans les migraines ou les céphalées de tension, en utilisant la capacité de quantifier une inflammation subtile au sein des muscles », a déclaré Nico Sollmann, MD, Ph.D., résident au département de radiologie diagnostique et interventionnelle de l’hôpital universitaire d’Ulm et au département de neuroradiologie diagnostique et interventionnelle de l’hôpital universitaire Rechts der Isar de Munich, en Allemagne.

Les céphalées de tension touchent deux adultes sur trois aux États-Unis. Les personnes souffrant de céphalées de tension ressentent souvent une sensation de serrement dans la tête et une douleur sourde légère à modérée des deux côtés de la tête. Bien que ces maux de tête soient généralement associés au stress et aux tensions musculaires, leur origine exacte n’est pas entièrement comprise.

Les migraines se caractérisent par une douleur lancinante intense. Les migraines surviennent généralement d’un côté de la tête, ou la douleur est pire d’un côté. Les migraines peuvent également provoquer des nausées, une faiblesse et une sensibilité à la lumière. Selon l’American Migraine Foundation, plus de 37 millions de personnes aux États-Unis souffrent de migraine et jusqu’à 148 millions de personnes dans le monde souffrent de migraine chronique.

Les douleurs cervicales sont généralement associées à des maux de tête primaires. Cependant, il n’existe aucun biomarqueur objectif pour l’implication myofasciale. La douleur myofasciale est associée à une inflammation ou à une irritation du muscle ou du tissu conjonctif, appelé fascia, qui entoure le muscle.

Pour l’étude, le Dr Sollmann et ses collègues visaient à étudier l’implication des muscles trapèzes dans les céphalées primaires par imagerie par résonance magnétique (IRM) quantitative et à explorer les associations entre les valeurs musculaires T2 et la fréquence des maux de tête et des douleurs cervicales.

L’étude prospective comprenait 50 participants, pour la plupart des femmes, âgés de 20 à 31 ans. Dans le groupe d’étude, 16 souffraient de céphalées de tension et 12 souffraient de céphalées de tension accompagnées d’épisodes de migraine. Les groupes ont été appariés à 22 témoins sains.

Tous les participants ont subi une IRM 3D turbo-écho de spin. Les muscles trapèzes bilatéraux ont été segmentés manuellement, suivis d’une extraction du muscle T2. Les associations entre les valeurs musculaires T2 et la présence de douleurs cervicales, le nombre de jours avec maux de tête et le nombre de points déclencheurs myofasciaux déterminés par la palpation manuelle des muscles trapèzes ont été analysées (en ajustant l’âge, le sexe et l’indice de masse corporelle).

Le groupe des céphalées de tension et des migraines a présenté les valeurs musculaires T2 les plus élevées. Le muscle T2 était significativement associé au nombre de jours de céphalées et à la présence de douleurs cervicales. L’augmentation des valeurs de T2 musculaire pourrait être interprétée comme un substitut d’une inflammation provenant du système nerveux et d’une sensibilité accrue des fibres nerveuses dans les tissus myofasciaux.

« Les changements inflammatoires quantifiés des muscles du cou sont en corrélation significative avec le nombre de jours vécus avec des maux de tête et la présence de douleurs cervicales perçues subjectivement », a déclaré le Dr Sollmann. « Ces changements nous permettent de faire la différence entre les individus en bonne santé et les patients souffrant de maux de tête primaires. »

La cartographie musculaire T2 pourrait être utilisée pour stratifier les patients souffrant de céphalées primaires et pour suivre les effets potentiels du traitement à des fins de surveillance.

« Nos résultats confirment le rôle des muscles du cou dans la physiopathologie des maux de tête primaires », a déclaré le Dr Sollmann. « Par conséquent, les traitements ciblant les muscles du cou pourraient entraîner un soulagement simultané des douleurs au cou ainsi que des maux de tête. »

Le Dr Sollmann a souligné que les options de traitement non invasives ciblant directement le site de la douleur dans les muscles du cou pourraient être très efficaces et plus sûres que les médicaments systémiques.

« Notre approche d’imagerie avec la fourniture d’un biomarqueur objectif pourrait faciliter le suivi thérapeutique et la sélection des patients pour certains traitements dans un avenir proche », a-t-il ajouté.

Les co-auteurs sont Paul Schandelmaier, MD, Gabby B. Joseph, Ph.D., Dimitrios C. Karampinos, Ph.D., Meinrad J. Beer, MD, Claus Zimmer, MD, Florian Heinen, MD, Thomas Baum, MD , et Michaela V. Bonfert. MARYLAND

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