Un fabricant de médicaments de perte de poids et de valorisation des hommes accusé de fraude

Les infopublicités de fin de soirée faisaient de nombreuses allégations sur les bandes orales solubles vendues. Selon l’annonce, Redwood Scientific Technologies RSCI,
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ont déclaré qu’ils pourraient aider les gens à arrêter de fumer, à perdre du poids ou à aider les hommes à rester plus longtemps au lit.

« J’ai utilisé Prolongz hier soir et ce matin, si vous voyez ce que je veux dire », a déclaré un homme dans un témoignage pour le médicament homéopathique d’amélioration des hommes présenté dans l’une de leurs infopublicités de 30 minutes.

Les allégations concernant l’efficacité de Prolongz, du médicament homéopathique pour arrêter de fumer, du TBX-Free et de la bandelette amaigrissante Eupepsia Thin, ont rapidement attiré l’attention de la Federal Trade Commission. Après des années de querelles juridiques, un juge a statué que la société californienne avait fait de fausses déclarations sur l’efficacité des médicaments et lui a ordonné d’arrêter ses activités.

Puis, au début de l’année dernière, les procureurs fédéraux ont obtenu une inculpation pénale accusant le chef de l’entreprise, Jason Edward Thomas Cardiff, 48 ans, de fraude pour avoir prétendument facturé à des clients encore et encore des médicaments qu’ils n’avaient jamais demandés et pour avoir prétendument obligé les employés à détruire des documents que la FTC avait. recherché dans le cadre de leur enquête.

Le problème pour les procureurs était que Cardiff avait quitté le pays, selon des documents judiciaires, en vendant sa maison à Upland, en Californie, et en s’installant en Irlande où il a la double nationalité avec sa fille et sa femme, avec qui il dirigeait Redwood Scientific.

L’affaire est restée sous scellés jusqu’en début de semaine, lorsque les autorités ont eu un coup de chance : Cardiff est retourné à Los Angeles pour rendre visite à son père malade de 96 ans, selon des documents judiciaires, et a été arrêté à l’aéroport. Ils ont demandé que Cardiff soit détenu sans caution. Il a plaidé non coupable.

Un message laissé à l’avocat de Cardiff n’a pas été immédiatement renvoyé.

Dans les documents judiciaires déposés après l’arrestation de Cardiff, les procureurs ont détaillé ce qu’ils ont décrit comme un jeu du chat et de la souris de longue date que les enquêteurs avaient mené avec Cardiff alors qu’ils tentaient de déterminer comment il dirigeait son entreprise tout en affirmant qu’il essayait de cacher des actifs et de détruire des preuves. .

Ce que les enquêteurs ont déclaré avoir déterminé, c’est que Cardiff avait régulièrement continué à débiter les cartes de crédit des clients qui avaient acheté des médicaments de Redwood Scientific pour des bandelettes qu’ils n’avaient jamais commandées. Et lorsque les enquêteurs de la FTC ont exigé des documents sur l’entreprise, Cardiff aurait ordonné leur destruction.

« Cet acte d’accusation fait état d’une escroquerie flagrante consistant simplement à facturer aux clients des produits qu’ils n’avaient jamais commandés », a déclaré Martin Estrada, procureur américain du district central de Californie.

Pendant ce temps, les enquêteurs affirment avoir déterminé que Cardiff et sa famille menaient la grande vie, roulaient dans des Bentley, des Porsche et des jets privés et dépensaient pour des vacances somptueuses et des frais de scolarité privés pour leur fille. Ils affirment que Cardiff aurait caché de l’argent à l’étranger et sur des comptes au nom de son père âgé.

Bien qu’il fasse l’objet d’une inculpation pénale et qu’un juge ait ordonné à Redwood Scientific de cesser de vendre ses médicaments, Cardiff a continué à vendre des actions de la société sous forme d’actions de gré à gré et à publier des déclarations sur ses recherches sur le raffinage de la technologie des bandes orales, selon des documents déposés auprès de la Securities and Exchange Commission.

Les actions en bourse sont passées de seulement deux centièmes de cent à 42 cents au cours des 12 derniers mois. Les actions ont plongé de 42% à 16 cents jeudi suite à l’annonce de l’inculpation de Cardiff.

En 2020, Cardiff était liée aux efforts d’une société distincte, VPL Medical, qui a obtenu un contrat sans appel d’offres de 20 millions de dollars pour vendre des masques au ministère des Anciens Combattants au début de la pandémie de Covid-19, selon un ProPublica. rapport. L’accord a été annulé après la révélation du rôle de Cardiff.

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