Une intervention basée sur la pleine conscience est prometteuse pour le SSPT chez les survivants d’un arrêt cardiaque

Une nouvelle étude pilote qui combine la pleine conscience et l’intervention d’exposition s’avère prometteuse pour réduire les symptômes du stress post-traumatique chez les survivants d’un arrêt cardiaque soudain (ACS), l’une des principales causes de décès aux États-Unis.

Chaque année, plus de 356 000 Américains subissent un arrêt cardiaque hors de l’hôpital, dont 90 % sont mortels. Des études montrent qu’un survivant sur trois signale des symptômes répondant aux critères du trouble de stress post-traumatique (SSPT) après sa sortie de l’hôpital.

« Au-delà de la souffrance émotionnelle, des symptômes élevés du SSPT sont associés à une mortalité et un risque cardiovasculaire accrus, mais aucun traitement psychothérapeutique n’a été développé et testé pour cette population », a déclaré Maja Bergman, PhD, auteur principal de l’étude et clinicienne postdoctorale au PTSD Research and Treatment. Programme au centre médical Irving de l’Université Columbia.

L’étude a été publiée le 24 novembre 2023 dans le Journal de psychiatrie clinique.

« La thérapie d’exposition est un traitement standard pour le SSPT, mais sa sécurité et son efficacité restent à confirmer pour les survivants de l’ACS pour lesquels la source du traumatisme se trouve dans le corps plutôt que dans le monde extérieur », a déclaré l’auteur principal de l’étude, Yuval Neria, PhD, professeur de psychologie médicale clinique (en psychiatrie et épidémiologie) et directeur du programme Columbia PTSD Research and Treatment.

Intégrer la pleine conscience dans la thérapie d’exposition

Les chercheurs ont émis l’hypothèse que pour répondre aux besoins émotionnels uniques des patients atteints d’ACS, un protocole de traitement intégrant des éléments de pleine conscience dans la thérapie d’exposition pourrait améliorer à la fois la volonté de s’engager dans des techniques d’exposition et les résultats ultérieurs.

Pour tester la théorie, l’équipe de recherche a conçu une étude pilote de faisabilité ouverte recrutant un petit échantillon de survivants d’un arrêt cardiaque (N = 11) qui répondaient aux critères diagnostiques du SSPT afin de déterminer si un dossier et un traitement – connus sous le nom d’acceptation et de pleine conscience. La thérapie d’exposition, ou AMBET, pourrait réduire les symptômes de stress post-traumatique.

Le protocole comprenait huit séances hebdomadaires de 90 minutes dispensées à distance en raison des restrictions liées au COVID-19, intégrant des interventions d’exposition et de pleine conscience, ainsi qu’une psychoéducation cardiovasculaire.

La thérapie d’exposition pour les patients atteints d’ACS impliquait de revisiter l’événement traumatique à travers des discussions, des images guidées et d’autres techniques pour aider les patients à affronter et à traiter les souvenirs associés, tandis que la pleine conscience, connue pour normaliser les réponses physiologiques au stress qui relient le SSPT et le risque cardiovasculaire, fournissait une exposition à des stimuli internes du corps pour promouvoir des comportements adaptatifs.

80 % ont montré une amélioration significative

Huit semaines après le traitement, la majorité des patients – tous sauf deux – ne répondaient plus aux critères du SSPT. De plus, l’essai a présenté un faible taux d’attrition, des taux de satisfaction élevés et aucun effet indésirable.

Outre les avantages psychologiques, les chercheurs ont également découvert qu’AMBET améliorait les comportements en matière de santé cardiovasculaire, notamment la qualité du sommeil et l’augmentation de l’activité physique, en obligeant les patients à porter des appareils Fitbit pour évaluer les pas et le comportement sédentaire.

« L’étude comble non seulement une lacune critique dans les options de traitement pour une population de patients à haut risque, mais souligne également le potentiel d’AMBET pour améliorer les mécanismes d’adaptation et réduire l’anxiété liée à l’activité cardiaque », a déclaré le Dr Bergman.

Les chercheurs ont déclaré que même si les résultats prometteurs ouvrent de nouvelles voies de traitement, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour explorer les contributions spécifiques de l’exposition et des pratiques de pleine conscience chez les survivants de l’ACS.

« Nous pensons que les résultats solides de ce petit essai offrent une excellente opportunité de continuer à collaborer avec nos collègues du Center for Behavioral Cardiovascular Health et de passer à un essai contrôlé randomisé plus vaste », a déclaré le Dr Neria.

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