Cosmic Psychos sur 40 ans de punk « stupide et intelligent » : « Je ne vois pas pourquoi je ne voudrais pas avoir de bière gratuite »

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Ross Knight – bassiste, chanteur et pilier des héros punk australiens des Cosmic Psychos – raconte une bonne histoire qui illustre habilement l’image publique de son groupe.

Les Psychos – qui célèbrent les 40 ans de leurs humbles débuts dans le centre de Victoria, en tant que groupe scolaire initialement nommé Rancid Spam – étaient des invités d’honneur improbables à l’ambassade d’Australie à Berlin en 2013, commémorant 60 ans d’amitié entre l’Australie et l’Allemagne. Le groupe avait roulé toute la nuit depuis Utrecht aux Pays-Bas et était arrivé à Berlin vers 3 heures du matin. Bien sûr, ils trouvèrent un bar avant de rouler à l’ambassade quelques heures plus tard, bien en très mauvais état.

Alors qu’ils ouvraient la porte latérale de leur fourgon, des canettes de bière se sont déversées, roulant vers les dignitaires rassemblés comme des obus de mortier non explosés. Le groupe a suivi les canettes dans la lumière, clignotant, Knight vêtu de Blundstones, d’un jean et d’une chemise Yakka et leur guitariste, John « Mad Macka » McKeering, en survêtement.

Les types autoproclamés en qui vous pouvez avoir confiance. Photographie : PR à l’épreuve de la mort

« Nous nous tenions à côté de généraux, de majors, d’ambassadeurs et Dieu sait qui d’autre, en train de dire : « Bon sang, comment est-ce arrivé ? », dit Knight en riant.

Les Cosmic Psychos sont une institution australienne. Ressemblant aux Ramones dirigés par Crocodile Hunter, ils écrivent des chansons dans une langue vernaculaire typiquement australienne sur la boisson, les combats, les accidents de la route et les coups au-dessus de votre poids.

Il s’agit des Blokes You Can Trust autoproclamés – titre de leur troisième album et du documentaire sanctionné par le groupe et financé par les fans de 2013.

S’appuyant mieux que quiconque sur la fameuse frontière entre stupide et intelligent de Spinal Tap, la vision matraquée du punk des Psychos s’est avérée durable, influençant tout le monde, de L7 (qui a repris Lost Cause du groupe, réécrit sous le nom de Fuel My Fire, enregistré plus tard par The Prodigy) à Amyl et les renifleurs.

Raconter la version dessin animé de leur histoire est facile. L’humanité du groupe est plus profonde, plus complexe et plus intelligente.

Knight, aujourd’hui âgé de 62 ans, est la constante. Dean Muller a remplacé le batteur d’origine, Bill Walsh, en 2005 après une amère dispute avec Knight. McKeering, qui avait fait ses armes dans un trio de Brisbane aux vues similaires appelé Onyas, est arrivé à bord un an plus tard après la mort de Robbie « Rocket » Watts. (Watts a remplacé le guitariste original, Peter « Dirty » Jones, en 1990.)

Eamon Sandwith, le chanteur et bassiste des Chats, est fan. Après avoir soutenu les Psychos à leurs débuts, les Chats viennent de terminer une tournée en tête d’affiche de leurs héros aux Etats-Unis. «Ils m’ont beaucoup appris sur le fait de ne pas me soucier de ce que les gens disent de vous, sur la façon de me comporter dans un cadre quelque peu professionnel et sur la façon de gérer la gueule de bois», dit Sandwith.

Ross Knight avec son bulldozer sur sa ferme de Spring Plains
« Je ne peux pas imaginer être ailleurs » : Ross Knight avec son bulldozer dans sa ferme. Photographie : PR à l’épreuve de la mort

En tête-à-tête, cependant, les Cosmic Psychos s’en foutent plus qu’ils ne pourraient le laisser croire. « Quiconque connaît personnellement les Psychos vous dira qu’ils font partie des personnes les plus drôles, les plus gentilles et les plus généreuses de cette industrie », déclare Sandwith. « Aucun ego du tout. Je me sens honoré de les appeler mes amis.

Le documentaire sur le groupe a donné un aperçu de la vie de Knight en dehors de son groupe de loisirs. Pour notre entretien, il nous appelle du haut d’une colline de Spring Plains, la ferme dans laquelle il a grandi et vit toujours. « Je ne peux pas imaginer être ailleurs », dit-il. « Je dois plus d’argent qu’au gouvernement américain, mais je m’en fiche. »

Knight n’est pas une rock star ordinaire. Il a des ceintures de championnat du monde d’haltérophilie dans sa catégorie d’âge et de poids, et un corps qui le prouve : « J’ai deux nouvelles hanches – je dois refaire une autre hanche, ça n’a pas très bien fonctionné. » il dit. « Et mon dos est foutu. Mais à part ça, je suis dans une situation raisonnable.

Cela ne l’a pas empêché de soulever. « En fait, je le fais pour le chien noir. Si je ne soulève pas de poids, je peux juste sentir le monde se rapprocher un peu.

Le documentaire aborde également la relation de Knight avec son fils Jika, profondément handicapé, décédé cette année à l’âge de 26 ans. En tant que soignant, Knight a passé beaucoup de temps à soulever Jika. Sa perte représente un autre type de poids. « Le chagrin, tu le portes juste sur ta poitrine, et ensuite tu le mets sur ton dos, c’est ce qu’on m’a dit », dit-il. « Il ne partira jamais. »

McKeering, basé à Brisbane, affirme que le groupe était uni derrière son chanteur. « Nous étions tous complètement détruits quand c’est arrivé, parce que nous pensions que cela allait durer éternellement », dit-il. « Nous savions environ une semaine avant que cela n’arrive, que c’était une chance, et nous pensions : ‘Oh non, il s’en remettra, ça va marcher’, et cela ne s’est pas produit. »

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Comme Knight, « Macka » a bien plus à offrir qu’il n’y paraît. Avec les traits d’un chien battu d’un limier surdimensionné et une bouche comme celle de votre vieil oncle lors d’un mariage, l’auteur de l’hymne Fuckwit City monte généralement sur scène pieds nus, en short et en maillot. Plus tard, il se déshabillera jusqu’à la taille, roulant son gros boyau de bière pour la foule.

McKeering est également un mathématicien : un avocat titulaire d’un diplôme en sciences politiques et d’une maîtrise ès arts en musicologie ; et un ancien entraîneur de natation de compétition qui, en tant que junior, a couru (et battu) Kieren Perkins. «C’était ennuyeux», dit-il en souriant lorsqu’on lui demande pourquoi il a arrêté de nager. « Jouer de la guitare était plus amusant. »

Mad Macka sur scène
Mad Macka sur scène. Photographie : PR à l’épreuve de la mort

En 1999, on lui a diagnostiqué une schizophrénie, une maladie dont il reste ouvert. «Je l’avais, mais je l’ai battu», dit-il. Comment l’a-t-il battu ? « Prendre des pilules et organiser ma vie. » Que se passe-t-il s’il ne prend pas les médicaments ? « Je vais à nouveau dans le pétrin. »

Les Psychos ne s’arrêteront pas de si tôt, même si Knight dit qu’il en a presque fini avec sa tournée à l’étranger. « Je suis plutôt content de parler de l’Australie et de faire, je ne sais pas, une demi-douzaine à une douzaine de concerts par an, si nous en avons envie », dit-il.

«J’aime toujours entrer dans mon hangar, boire quelques bières avec le chien et jouer de la basse. Je ne peux pas imaginer ne jamais faire ça. Tant que je suis là-haut pour écrire » – se corrige-t-il – «concernant– en écrivant la même chanson pendant 40 ans, avec les trois mêmes accords, autant sortir et avoir de la bière gratuite de temps en temps, et je ne vois pas pourquoi je ne voudrais pas avoir de bière gratuite.

Je demande à Knight sa chanson à boire préférée d’un autre artiste. « Oh, je suppose que quelqu’un a mis quelque chose dans mon verre des Ramones », dit-il. « Hank Williams a écrit des chansons à boire terriblement tristes. Je ne veux pas me glorifier d’être un alcoolique fonctionnel, mais… »

« Oh, viens sur Ross, j’interviens. « Votre dernier album s’appelait Mountain of Piss! »

« Oui, je sais, et c’est une triste histoire de gens essayant de gravir cette montagne de pisse. Cela finit toujours par les engloutir. Mais oui, dites-le de cette façon : je pense que toute chanson à boire est une bonne chanson.

Nous sommes de retour en territoire de dessins animés. Mais la vraie vie n’est jamais loin. Knight est heureux que les Cosmic Psychos ne soient pas une préoccupation à plein temps. « Le groupe est un groupe amateur parce que je ne pourrais pas être inspiré ou penser à écrire sur quoi que ce soit si j’étais musicien à plein temps, parce que ce serait aussi ennuyeux que de la merde », dit-il.

« Vous devez vous cogner l’orteil. Vous devez craindre d’être fauché. Il faut avoir la gueule de bois. Vous devez vous séparer de votre partenaire. Il faut s’inquiéter des enfants et tout ce genre de choses. Si vous voyagez simplement dans un bus luxueux et faites le tour du monde, sur quoi diable êtes-vous censé écrire ? »

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