Revue Evita – oh quel cirque en tant que comédie musicale devient une mise à jour bizarre

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BAvant de devenir une comédie musicale à succès en 1978, Evita a commencé comme un album concept d’opéra rock – et ces origines résonnent dans la réimagination contemporaine du réalisateur Nikolai Foster. La scène est bordée d’échafaudages et les systèmes d’éclairage sont exposés dans le décor élégant de Michael Taylor, qui rappelle les coulisses de Glastonbury mais aussi (dans l’un des nombreux pivots déroutants) les coulisses du théâtre. Les projecteurs du concepteur d’éclairage Joshie Harriette sont présents de manière mémorable : ils caressent Evita, l’éblouissent et la ravissent, et parfois même se couchent comme le soleil.

La production est souvent belle, mais elle n’a pas vraiment de sens. Evita est sans doute l’œuvre la plus ambitieuse d’Andrew Lloyd Webber et Tim Rice et nécessite un contexte solide, pas nécessairement fidèle à l’original mais néanmoins cohérent et éclairant. L’interprétation de Foster ne s’installe jamais et finit malheureusement par diminuer le pouvoir de ses personnages réels.

Eva Perón, première dame d’Argentine et chef spirituelle du peuple, a été relookée en influenceuse des temps modernes. Ou un acteur de théâtre musical ouvrier. D’Angleterre. Ou l’Amérique ? Tout cela est très flou. Martha Kirby est tout à fait charmante, mais le contexte flou, combiné aux paroles très particulières de Rice, jouent contre elle. Alors que les forces d’Evita s’estompent vers la fin de sa vie courte mais extraordinaire, elle crie aux personnes pour lesquelles elle est censée s’être battue : « Je suis l’Argentine et je le serai toujours ! » Vraiment?

Une caméra suit Kirby pendant une grande partie de la production, projetant des images géantes au-dessus de la scène. Elle est aujourd’hui une star des médias sociaux ou une célébrité devenue personnalité politique. Mais les écrans semblent distrayants, voire réducteurs. La vraie Evita, pensez-vous, n’en aurait pas besoin.

Vêtu d’un bonnet et de vêtements décontractés, le narrateur de Tyrone Huntley fait une silhouette déroutante. Avec un chœur habillé de noir – et interprétant la chorégraphie musclée d’Adam Murray – ils ressemblent à un groupe de danseurs contemporains en répétition. Huntley parle-t-il pour eux ? Rien ne compte vraiment. La seule fois où la production est autonome, c’est lorsque Kirby chante. Son interprétation de Don’t Cry for Me Argentina est stupéfiante – vulnérable mais d’acier, magnifiquement contrôlée. C’est un aperçu alléchant du personnage fascinant que nous aurions pu rencontrer dans une série plus cohérente.

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