Pourquoi Brenda Lee ne verra peut-être pas beaucoup d’argent grâce à sa chanson de Noël n°1

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Au cas où vous auriez manqué la nouvelle, la star du classement pop du moment est Brenda Lee, 78 ans, membre du Temple de la renommée du rock & roll et de la country music, dont le tube des fêtes de 1958, « Rockin’ Around the Christmas Tree », est remarquablement désormais la chanson n°1 du pays, selon Billboard.

Tout cela fait suite à une initiative majeure du label de Lee, UMG Nashville/UMe UMG d’Universal Music Group,
+0,28%,
pour mettre en avant la chanson au goût rockabilly vieille de plusieurs décennies. Cela comprenait la sortie de la toute première vidéo de la chanson, avec des camées des grandes stars country Tanya Tucker et Trisha Yearwood, ainsi qu’un nouvel EP.

Mais voici une histoire connexe qui pourrait surprendre : Lee pourrait gagner relativement peu financièrement de son succès en tête des charts, selon un certain nombre d’avocats et d’experts de l’industrie du divertissement qui se sont entretenus avec MarketWatch.

David Schulhof, un cadre chevronné de l’industrie musicale qui est à l’origine du MUSQ ETF MUSQ, un fonds négocié en bourse axé sur le secteur de la musique, a déclaré que Lee pourrait gagner au mieux 250 000 $ directement des redevances d’enregistrement via son label.

En d’autres termes, pas tout à fait les millions de dollars auxquels on pourrait s’attendre. Et certainement pas les 2,5 à 3 millions de dollars que Mariah Carey récolte chaque année grâce à son tube de Noël, « All I Want for Christmas Is You », la chanson qui a donné à Carey le titre officieux de « Reine de Noël ».

Mais le cas de Lee n’est pas unique, a déclaré Schulhof. « Beaucoup de ces artistes semblent plus riches qu’eux », a-t-il déclaré.

MarketWatch a contacté Lee pour commentaires via Universal Music, mais n’a pas reçu de réponse immédiate.

Lee a cependant publié une déclaration par l’intermédiaire de la société, disant : « C’est incroyable ! Je n’arrive pas à croire que « Rockin » ait atteint la première place 65 ans après sa sortie, c’est tellement spécial !… La chanson est sortie quand j’étais un jeune adolescent et maintenant je sais qu’elle a résonné auprès de plusieurs générations et continue de le faire. résonner – c’est l’un des meilleurs cadeaux que j’ai jamais reçu.

Un porte-parole du label n’a pas fait de commentaire immédiat sur les récentes redevances générées par l’enregistrement.

Non pas que les revenus de redevances de Lee cette année soient quelque chose à dédaigner – certainement, 250 000 $ ne sont pas un mauvais salaire. Mais en général, les gros sous dans le secteur de la musique vont souvent aux auteurs-compositeurs, expliquent Schulhof et d’autres.

« Le plus riche des deux est sans aucun doute le côté du compositeur », a déclaré Barry Chase, un avocat spécialisé dans le divertissement basé à Miami, à MarketWatch.

Autrement dit, les auteurs-compositeurs se voient garantir une part importante des redevances dans la plupart des accords contractuels. En effet, si Carey réussit si bien avec « All I Want for Christmas Is You », c’est parce qu’elle a aidé à écrire le hit, qui lui aurait rapporté 60 millions de dollars depuis sa sortie en 1994. (Cela dit, Carey fait maintenant face à une poursuite pour droits d’auteur de 20 millions de dollars liée à la chanson.)

Dans le cas de « Rockin’ Around the Christmas Tree », l’auteur-compositeur est le regretté Johnny Marks, qui a également écrit des succès de Noël tels que « Rudolph the Red-Nosed Reindeer », « A Holly Jolly Christmas », « Silver and Gold » et «J’ai entendu les cloches le jour de Noël.» Le catalogue de Marks est désormais géré par sa succession, avec le fils de l’auteur-compositeur, Michael Marks, qui aide à diriger l’entreprise.

« Qui aurait pensé? » Michael Marks a parlé à MarketWatch du récent succès de « Rockin’ Around the Christmas Tree ». Mais il n’a pas voulu répondre aux autres questions, disant : « C’est une période chargée pour nous ».

L’une des principales raisons pour lesquelles les auteurs-compositeurs ont tant de bénéfices est qu’ils reçoivent de l’argent des émissions radiophoniques, alors que les artistes – et les maisons de disques – n’en reçoivent pas, a expliqué Chase. Et même si la radio n’a plus autant d’importance à l’ère de Spotify et d’autres médias numériques, elle compte quand même pour quelque chose.

Chase dit que l’arrangement radiophonique a été lancé il y a des décennies et que les maisons de disques n’ont pas fait pression pour obtenir de l’argent lié à la diffusion parce qu’elles étaient avides de visibilité, qu’elles considéraient comme un moyen de stimuler les ventes de singles ou d’albums.

D’autres problèmes sont également en jeu pour les artistes du disque et affectent leurs revenus, expliquent les experts. Cela est particulièrement vrai pour les artistes plus âgés qui ont signé des contrats il y a plusieurs décennies, à une époque où l’industrie était particulièrement connue pour profiter des chanteurs.

Ce qui complique encore les choses : les contrats des artistes à l’époque n’anticipaient pas l’avènement de tout, des plateformes numériques comme Spotify aux sonneries, en passant par toutes les sources de revenus de redevances, notent les experts. Et même s’il y avait peut-être des clauses autorisant le potentiel de telles sources futures, rien ne dit que ces arrangements étaient équitables.

« « Il faut beaucoup de flux pour gagner de l’argent. »»


—L’avocate du divertissement Lisa Alter

Les contrats peuvent bien sûr être renégociés – et c’est souvent le cas, en particulier si un label essaie de rester en bons termes avec un artiste en prévision de le conserver signé et de réaliser davantage de disques à succès, observent les professionnels de l’industrie.

Mais lorsqu’il s’agit de quelque chose comme Spotify, les redevances ne s’élèvent peut-être pas encore à grand-chose : les rapports indiquent qu’elles peuvent se situer entre 0,003 et 0,005 dollars par flux. Et même dans ce cas, l’artiste partage ces revenus de streaming avec le label.

« Il faut beaucoup de flux pour gagner de l’argent », a déclaré à MarketWatch Lisa Alter, associée et avocate en divertissement du cabinet new-yorkais Alter, Kendrick & Baron.

Schulhof ajoute une autre difficulté à l’équation : souvent, une renégociation de contrat implique que l’artiste qui enregistre reçoive un paiement initial du label avant les redevances futures. Ainsi, en théorie, une artiste comme Brenda Lee pourrait ne rien recevoir de son label en 2023, l’argent ayant été versé il y a des années, a déclaré Schulhof.

Cependant, Lee peut toujours exploiter son succès en tête des charts par d’autres moyens. Notamment, à travers des engagements de concerts, des apparitions personnelles et des opportunités de cinéma, de télévision et de publicité. Schulhof a déclaré que cela pourrait facilement ajouter 100 000 à 150 000 dollars de revenus cette année, mais probablement pas plus.

Mais Holly Gleason, une journaliste musicale chevronnée qui connaît Lee personnellement, a déclaré que Lee était à la fois « mignonne comme une folle » et intelligente et intelligente – en d’autres termes, juste la formule qui ferait d’elle une personne recherchée pour une variété de musique. opportunités et quelqu’un qui saurait comment les exploiter correctement.

Et Gleason a déclaré à MarketWatch que ces opportunités pourraient être infinies. « Peut-être qu’elle sera sur QVC pour vendre des arbres de Noël », a déclaré Gleason.

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