Spieth réplique aux informations selon lesquelles Cantlay mène la danse dans les négociations PGA-LIV

Jordan Spieth a dissipé l’idée qu’il faisait partie d’une alliance avec Tiger Woods et Patrick Cantlay au sein du conseil d’administration du PGA Tour alors que la date limite pour que le Tour finalise son accord-cadre avec les bailleurs de fonds saoudiens de LIV Golf, qui ont attiré le champion des Masters Jon, approche. Rahm.

Sports Illustrated a rapporté que le Fonds d’investissement public (PIF) d’Arabie Saoudite a indiqué qu’il était disposé non seulement à injecter 2 milliards de dollars dans l’accord commercial proposé dans le cadre de l’accord du 6 juin, mais également à fournir un pool de péréquation supplémentaire de 1 milliard de dollars pour les joueurs du PGA Tour qui se sont tournés vers le marché. les offres lucratives de LIV. Il a également affirmé que Cantlay avait pris le contrôle et menait les négociations avec Woods et Spieth dans le cadre d’une alliance visant à protéger les intérêts des principaux acteurs. Spieth a récemment été nommé pour terminer le mandat de Rory McIlroy, qui a démissionné le mois dernier et s’est souvent battu avec Cantlay.

« Il n’y a aucun fait là-dedans », a déclaré Spieth. « C’est très collectif depuis que j’ai sauté le pas. Ce n’est même pas une chose. Nous recherchons le meilleur résultat pour l’ensemble des joueurs, et c’est six personnes [as player directors].»

La tournée a jusqu’au 31 décembre pour finaliser son accord avec le PIF. Le plan d’accord initial, annoncé le 6 juin, prévoyait que le délai pourrait être prolongé si les deux parties étaient d’accord, bien que le commissaire du circuit de la PGA, Jay Monahan, ait déclaré la semaine dernière que la fin de 2023 était un « objectif ferme ».

L’agent de Woods a refusé de commenter. Cantlay a choisi de ne pas s’exprimer publiquement, sauf pour dire qu’il est guidé par la responsabilité de représenter l’ensemble des membres. Cantlay, qui a remporté la FedEx Cup en 2021 et a été élu joueur de l’année du PGA Tour, peut souvent paraître distant. Il s’est fait remarquer à la Ryder Cup pour ne pas porter de chapeau alors que des informations selon lesquelles il s’agissait d’une protestation pour non-paiement, ce qu’il a nié.

Spieth a déclaré que Cantlay pourrait être une cible facile en raison de sa personnalité. « Mais il est très intelligent et très mesuré dans tout ce qu’il dit », a expliqué Spieth. « Il ne gaspille pas de mots, et cela semble souvent exigeant. En aucun cas, la forme ou la forme ne contrôle quoi que ce soit. Il veut de l’objectivité quand il semble que ce n’est pas le cas. Lui, comme nous tous, sommes tous d’accord. Nous pouvons être en désaccord sur le comment, le quand et le pourquoi. Mais notre devoir collectif est de représenter les acteurs – accord, pas d’accord, partenaires multiples.

Les multiples partenaires impliquent des groupes de capital-investissement qui font désormais partie des négociations. La tournée les a réduits, parallèlement aux négociations avec le PIF, et Acorn Growth et Fenway Sports Group seraient les principaux prétendants.

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Les négociations sont devenues plus compliquées lorsque Rahm, fidèle au PGA Tour depuis le début du LIV, a annoncé qu’il avait signé avec la ligue rivale. Non seulement ce fut une grosse perte pour le PGA Tour, mais cela nous rappelle que le PIF a l’argent nécessaire pour attirer encore plus de joueurs. « Je ne pense pas que pour lui, ce soit l’argent », a déclaré Spieth. « Je crois qu’il a vu deux endroits où aucun n’était dans une excellente situation en ce moment, et il a dit : ‘Autant avoir de l’argent.' »

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Monahan avait initialement prévu de rencontrer Yasir al-Rumayyan, le gouverneur du PIF, cette semaine. Cela a été repoussé à la semaine prochaine et il n’était pas clair s’ils se rencontreraient encore après la signature de Rahm. « C’est un très bon jeu de leur part », a déclaré Spieth à propos des Saoudiens. « Je pense que nous détenons la meilleure main, mais ils savent quelle est notre main. C’est un bel outil de levier avec tout ce qui se passe.

Parmi les dirigeants de l’offre d’Acorn Growth d’investir dans le PGA Tour se trouve Randall Stephenson, le président à la retraite d’AT&T qui a démissionné du conseil d’administration du Tour pour protester contre l’accord saoudien. Spieth est un ambassadeur d’AT&T depuis une décennie. McIlroy, quant à lui, était lié au Fenway Sports Group via sa ligue TGL, qui a été reportée à 2025. Woods a été nommé au conseil d’administration il y a quatre mois, ce qui en fait six administrateurs joueurs et cinq administrateurs indépendants. Les autres directeurs joueurs sont Webb Simpson, Charley Hoffman et Peter Malnati.

Spieth a déclaré qu’il pensait que le rapport selon lequel Cantlay avait pris le contrôle des négociations était « beaucoup plus drôle que je pense que Pat », ajoutant: « Je crois qu’il a fait plus pour le PGA Tour au cours des six derniers mois au sein du conseil d’administration que quiconque depuis Tiger. C’est dire à quel point il a été formidable pour les membres. C’est comme s’il était le plus gros problème et cela ne pourrait pas être plus éloigné de la vérité.

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