Sissi est sur le point de reconquérir le pouvoir, mais les Egyptiens ont les yeux tournés vers Gaza

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Pour les Égyptiens, les seuls signes indiquant qu’une élection est imminente sont les affiches du visage du président Abdel-Fatah al-Sissi collées sur tous les murs et panneaux d’affichage disponibles à travers le pays.

Les images répétitives de Sissi – regardant toujours au loin avec un sourire raide et forcé – sont si omniprésentes que les gens se sont tournés vers le seul lieu de libre expression qui leur reste et ont commencé à en faire des mèmes à partager en ligne. Une photo qui a circulé présente Jack et Rose du film Titanesque assis sur le pont du navire, entouré des affiches de campagne de Sissi. Dans une autre, les gens plaisantent en disant qu’une femme enceinte a passé tellement de photos de Sissi sur le chemin du travail que son nouveau-né ressemblait au président sortant.

Après avoir pris le pouvoir lors d’un coup d’État militaire en 2013, Sissi a remporté deux élections présidentielles avec 97 % des voix, la dernière contre un candidat qui soutenait ouvertement son régime. Dans une scène désormais familière, le seul candidat potentiel qui représentait une véritable opposition a également été empêché cette fois-ci de se présenter.

« On n’a pas l’impression qu’il y ait des élections. Tous les esprits sont vraiment tournés vers ce qui se passe à Gaza », a déclaré Mohamed Lotfy, du groupe de défense des droits de l’homme Commission égyptienne pour les droits et libertés (ECRF).

«Il n’y a aucun espoir que ces élections apportent quelque chose de nouveau, à l’exception d’un troisième mandat pour Sissi. Il y a donc une sorte d’acceptation. Les autres candidats ne se présentent pas pour gagner : tout le monde comprend qu’ils se présentent parce qu’ils espèrent obtenir des faveurs politiques à l’avenir.»

« Les élections sont terminées depuis longtemps ! » a ri Mohamed Anwar al-Sadat, le neveu de l’ancien président égyptien et grand homme politique de longue date dont la carrière comprend l’expulsion du Parlement, une campagne électorale de courte durée en 2018 et le rôle de négociateur aidant à libérer certains des dizaines de milliers de prisonniers dans les prisons égyptiennes .

«Maintenant, tout dépend du taux de participation, c’est-à-dire de ce que Sissi obtiendra : ce sont les élections. Sinon c’est fini, à mon avis. Bien sûr, il y a trois autres candidats, mais ils sont juste là pour donner une belle image d’ensemble. Ce ne sont pas de véritables concurrents.

Sissi prétend depuis longtemps que le régime de l’opposition entraînerait la chute du pays, tout en promettant que ses nombreux mégaprojets brillants, notamment l’agrandissement du canal de Suez et une toute nouvelle capitale à la périphérie du Caire, apporteraient la prospérité. La réalité s’est révélée dure et on estime qu’un tiers de la population est pauvre, selon les propres estimations de l’État, alors que cette année l’inflation a presque dépassé les 40 %, l’inflation alimentaire étant encore plus élevée.

« N’osez pas dire que vous préférez manger plutôt que de construire et de progresser », a déclaré Sissi dans un discours prononcé en octobre. « Si le prix du progrès et de la prospérité de la nation est d’avoir faim et soif, alors ne mangeons ni ne buvons. »

Le régime de Sissi a combiné des mesures d’austérité sévères pour le public avec des dépenses somptueuses au sein d’un régime où seuls le président et quelques-uns de ses plus proches confidents exercent le pouvoir, en particulier son célèbre chef des services secrets Abbas Kamel, qui a dirigé les négociations d’otages avec des militants palestiniens dans la bande de Gaza. , et son fils Mahmoud el-Sisi, qui est également un haut responsable de la sécurité.

Sissi a gagné deux fois, avec 97 % des voix, depuis sa prise du pouvoir en 2013. Photographie : Amr Nabil/AP

En dehors des couloirs du pouvoir, Sissi a utilisé les 10 dernières années pour purger la société de toute personne ou institution susceptible de présenter la moindre opposition, en emprisonnant des opposants politiques, des membres de la société civile, des journalistes et des citoyens ordinaires, tout en supervisant la renaissance d’une police gargantuesque. État.

« Quand on regarde où en est l’Egypte aujourd’hui, après 10 ans sous le règne de Sissi, il est difficile de comprendre pourquoi quiconque, y compris lui, pourrait penser que l’Egypte se porterait mieux s’il continuait à gouverner pendant encore six ans », a déclaré l’Egypte. Timothy E Kaldas, expert en économie politique, de l’Institut Tahrir pour la politique au Moyen-Orient.

« Il y a plus d’Égyptiens dans la pauvreté qu’à son arrivée au pouvoir, la dette extérieure a presque quadruplé et les intérêts sur cette dette consomment à eux seuls presque toutes les recettes fiscales du pays. Si c’est le mal qu’il peut faire en 10 ans, combien d’autres compte-t-il faire au cours des six prochaines années ?

On s’attend, a déclaré Kaldas, à ce que l’État mène une vaste campagne d’achat de voix, comme les années précédentes, lorsque les bus de la classe ouvrière égyptienne étaient payés en sacs de nourriture pour augmenter la participation.

« Une partie de la raison pour laquelle les votes peuvent être achetés à si bas prix est due au désespoir d’une grande partie de la population », a-t-il déclaré. « Vous donnez aux gens quelques dollars pour un carton de nourriture et ils voteront, ou bien un employeur ayant des liens avec le régime contraint les gens à voter. Cela représente essentiellement la majeure partie de la participation.

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Avec peu de perspectives d’élections libres et équitables, la plupart des Égyptiens sont plus préoccupés par l’attaque israélienne contre Gaza, juste au-delà d’une frontière dans le Sinaï qui est restée longtemps fermée, dans un contexte de relations chaleureuses sans précédent avec Israël, notamment par une rencontre ouverte entre Sissi et le Premier ministre Benjamin Netanyahu.

Malgré cela, Sissi a contourné une interdiction de longue date de manifester publiquement et a désigné une seule journée et des zones spécifiques pour que le public puisse manifester à Gaza, dans le but de gérer la colère du public. Ce plan s’est retourné contre lui lorsque des foules de manifestants ont défilé vers la place Tahrir du Caire, site du soulèvement de 2011 pour exiger le renversement de l’autocrate Hosni Moubarak.

L’ECRF a retracé les arrestations à la suite des manifestations et a découvert que 115 personnes étaient détenues au Caire et à Alexandrie. Aujourd’hui, 67 personnes sont toujours jugées pour des accusations allant de la violation d’une loi interdisant les manifestations au terrorisme.

« Ils ne veulent pas que cette situation se reproduise, c’est en partie pourquoi les agences de sécurité ont refusé de donner leur feu vert à un convoi international de militants qui espéraient se rendre au terminal de Rafah », a déclaré Lotfy de l’ECRF.

Bien que le rôle de l’Égypte dans les négociations sur les otages lui ait apporté une certaine influence internationale, l’incapacité de Sissi à exercer le pouvoir sur Gaza risque de révéler la fragilité de son pouvoir intérieur.

« Le gouvernement dispose d’une arme à double tranchant : il veut désamorcer la situation car cela entraîne des tensions intérieures et de la frustration parce que l’État est incapable de faire plus que ce qu’il fait déjà », a déclaré Lotfy.

« Plus il y a d’images d’attentats à la bombe, plus le public est en colère, y compris contre le gouvernement qui se montre si impuissant et refuse de forcer Israël à ouvrir ses frontières et à laisser entrer davantage d’aide. Ils doivent montrer qu’ils ont un rôle à jouer pour imposer un cessez-le-feu et refuser le déplacement des Palestiniens vers le Sinaï. S’ils échouent, la question devient : comment échouent-ils tous les deux et ne nous laissent pas exprimer cette colère par des manifestations ?

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