Vue d’ensemble : l’amour de toujours d’Elliott Erwitt pour les chiens

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Te photographe new-yorkais Elliott Erwitt, décédé le 29 novembre à l’âge de 95 ans, a été interrogé un jour sur la façon dont il faisait sauter les chiens pour ses photos. L’astuce, suggéra-t-il, était de parler leur langue. Aboiez après un chien, a-t-il dit, et « parfois ils aboient en retour, parfois ils sautent ». Erwitt a été membre de l’agence Magnum pendant 70 ans et a travaillé sur des missions à travers le monde, prenant des photos d’hommes politiques (notamment de Richard Nixon frappant Nikita Khrouchtchev dans la poitrine en 1959) et de célébrités (Miaryn Monroe, Humphrey Bogart, Jack Kerouac). ; néanmoins, c’était son affinité comique pour les sujets canins qui le rendait le plus aimé.

Cette prédéliction l’a quelque peu surpris. « La plupart du temps », écrivait-il en 1998, « quand je suis hors de la maison, je porte un petit appareil photo discret et je photographie de manière obsessionnelle les choses qui m’intéressent… Je n’ai jamais eu l’intention de prendre des photos de chiens, mais d’une manière ou d’une autre, des chiens sont apparus dans de grands chiffres sur mes planches-contacts… De toute évidence, ma sympathie pour les créatures était plus profonde que je ne l’avais imaginé. Ces mots sont apparus dans l’introduction de son troisième livre de photographies de chiens, ChienChiens (d’autres inclus Fils de pute et Trame). Il appréciait le fait que « les chiens constituaient des cibles faciles et sans plaintes, sans les blocages et les objections gênés des humains filmés ».

Homme de grande taille, Erwitt veillait à descendre au ras du trottoir pour réaliser ses portraits, son domaine de prédilection : « J’ai décidé de photographier du point de vue d’un chien parce que les chiens voient plus de chaussures que quiconque », a-t-il déclaré. Il doutait qu’un autre animal ait la capacité de cœur ou de loyauté d’un chien. « Certaines personnes », a-t-il souligné, « disent que les éléphants se rapprochent – ​​mais ils ne parcourent pas les rues de chaque ville et de chaque pays comme le font les chiens. »

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