Ava DuVernay : « Nous devons nous réveiller. Nous sommes à moins d’un an d’une transition de pouvoir’

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Les biopics sur les hommes blancs et leurs quêtes intellectuelles constituent pratiquement un sous-genre. Oppenheimer. La théorie du tout. Le jeu des imitations.

Dans Origin, Ava DuVernay inverse le scénario et crée un biopic sur le parcours intellectuel d’une femme noire – une histoire rarement vue dans les films.

« Je vois ces films sur des quêtes intellectuelles, des hommes en mission pour découvrir une grande idée ou persuader les gens d’une grande idée, et je me suis dit : « Pourquoi pas nous ? Pourquoi pas elle ?’ », a déclaré DuVernay en sirotant un chocolat chaud, son préféré, pour se réchauffer après une promenade un jour de pluie à New York. La veille au soir, elle et les acteurs ont posé sur le tapis rouge lors d’une projection spéciale.

Origin, qui vient d’ouvrir ses portes à New York et à Los Angeles, est une adaptation stylistiquement audacieuse du best-seller 2020 d’Isabel Wilkerson, Caste : Les origines de nos mécontentements. Dans le livre, Wilkerson laisse les histoires de personnes réelles guider le récit. Dans le film, l’auteur lauréat du prix Pulitzer se transforme en protagoniste qui nous propulse à travers le temps et l’espace, rassemblant les preuves que l’Holocauste, le système de castes en Inde et la mort en 2012 de l’adolescent de Floride Trayvon Martin résultent tous du même système d’oppression mondiale.

Comme Wilkerson la définit, la caste est la hiérarchie sociale qui détermine notre pouvoir et notre statut dans le monde, coexistant avec la race mais la transcendant.

C’est une idée complexe pour un livre et un film narratif.

La genèse du livre a été la mort de Trayvon, un adolescent noir tué par un gardien de quartier autoproclamé, qui a déclenché un mouvement massif pour la justice raciale qui se fait encore sentir aujourd’hui. Au début du film, Aunjanue Ellis-Taylor, nominée aux Oscars pour le roi Richard et qui incarne Wilkerson, déclare à un éditeur : « Le racisme comme langage principal pour tout comprendre est insuffisant. »

DuVernay a passé d’innombrables heures avec Wilkerson, qui a écrit le livre alors qu’elle pleurait la perte de sa mère, de son mari et de son cousin. La volonté de Wilkerson de partager ses sentiments, les histoires tendres et les souvenirs de ses relations étaient essentielles au scénario.

« C’est l’atmosphère créée par son histoire personnelle qui vous permet de considérer l’histoire d’une certaine manière, mais elles ne sont pas complètement liées et verrouillées », a déclaré DuVernay, ajoutant qu’elle pensait à l’histoire personnelle de Wilkerson et à l’histoire historique du livre et film comme « deux trains en marche ».

En tant que cinéaste acclamée par la critique avec une série de premières – dont la première femme noire à réaliser un film nominé pour l’Oscar du meilleur film (Selma), le premier réalisateur noir à présenter un film en compétition au Festival du film de Venise (Origin) et première femme noire à réaliser un film avec un budget de 100 millions de dollars (A Wrinkle in Time) – DuVernay, 51 ans, a les reçus pour faire ce qu’elle veut.

Elle a abandonné la réalisation de Black Panther en raison de différences sur la manière de raconter l’histoire du super-héros noir de Marvel. Elle a été sollicitée pour écrire et réaliser The New Gods, qui fait partie de l’univers DC, mais le film a été supprimé car certains personnages chevauchaient un autre film DC.

Et au cours des quatre dernières années, sa société de production a réalisé huit séries, dont deux avec DC : DMZ, une mini-série sur HBO Max, et Naomi sur le réseau CW.

DuVernay n’exclut pas de participer à d’autres projets de groupe ou de continuer à essayer différents genres cinématographiques. « Je suis vraiment intéressée par la manière dont je peux prendre certaines des idées qui me fascinent vraiment et les intégrer dans un genre », a-t-elle déclaré. Mais le film doit avoir un message, m’a-t-elle dit lorsque je lui ai demandé si elle ferait un film d’action ou une comédie romantique.

« À quoi ressemblerait The Bourne Identity s’il s’agissait de quelque chose ? » dit-elle avec enthousiasme. « Parce que j’aime tellement cette série. C’est l’un de mes favoris. Et s’il ne courait pas seulement pour courir ? Et s’il s’agissait de quelque chose que nous pourrions apprendre ?

Pour l’instant, elle souhaite poursuivre des projets plus intimes. «Je m’épanouis davantage grâce à un développement interne de la matière et à une connexion très personnelle avec la matière. Je devais juste apprendre cela sur moi-même.

L’origine est sa vision.

« Il est important de dire que les femmes noires ont connu un parcours intellectuel extraordinaire », a déclaré Michele Prettyman, professeure adjointe au département de communication et d’études médiatiques de l’Université Fordham. « Nous n’avons pas vu ce genre de narration et ce genre de centrage des idées des femmes. »

S’il y a peu d’histoires sur les intellectuelles et les créatrices noires dans les films, c’est peut-être parce qu’elles ne croient pas que leurs histoires seront honorées, a déclaré Prettyman, spécialiste du cinéma et de la culture visuelle et populaire afro-américaine.

Ava DuVernay réalisant Origine. Photographie : Atsushi Nishijima/Néon

«Je ne sais pas s’il existe de nombreux véhicules qui auraient pu exprimer de manière adéquate le pouvoir de la vie intellectuelle des femmes noires», a-t-elle déclaré.

En 1982, Kathleen Collins a écrit et réalisé Losing Ground, sur une professeure de philosophie aux prises avec son identité d’universitaire, a ajouté Prettyman.

Elle a dit que ce qui est unique à propos d’Origin, c’est que Wilkerson fait confiance à DuVernay pour guider son histoire.

Au cours des 20 dernières années, DuVernay a contribué à façonner l’industrie cinématographique et a ouvert des portes à de nombreuses personnes. Mais elle reconnaît également les portes que lui ont ouvertes les pionnières des cinéastes noires.

Collins, Julie Dash, Ayoka Chenzira, Cheryl Dunye et d’autres réalisaient des films dans les années 80 et 90. Lorsqu’elle a assisté au Festival du film de Venise cette année, DuVernay s’est souvenue qu’Euzhan Palcy, le légendaire cinéaste martiniquais, avait parcouru les salles du festival des décennies avant elle.

Aujourd’hui, Gina Prince-Bythewood, Kasi Lemmons, AV Rockwell et d’autres cinéastes noires écrivent et réalisent dans un environnement très différent et plus vaste, où les cinémas ne sont pas le seul endroit pour découvrir des films.

Très tôt, DuVernay savait qu’Origin n’était pas un film de studio.

« Le marché actuel n’est pas un marché, et n’en a jamais été un, créé pour soutenir des films sur des femmes en quête intellectuelle, des films sur des femmes noires et des films sur des sujets vastes et lourds et des maux sociaux », a-t-elle déclaré d’un ton neutre. en fait.

Elle s’est donc tournée vers la philanthropie pour financer le film.

« J’ai eu cette petite idée pendant des années et des années. J’adore PBS et je verrais toujours ces bailleurs de fonds à la fin du [documentary]: ‘avec le soutien de’ quelle que soit la fondation. Nous l’avons tous vu. J’ai toujours pensé qu’il fallait faire ça pour les films narratifs. C’était donc dans un coin de ma tête », a-t-elle déclaré.

DuVernay a commencé avec Darren Walker, président de la Fondation Ford. Array, un collectif artistique et à impact social fondé par DuVernay, est bénéficiaire d’une subvention Ford.

Elle a demandé à Walker si la fondation avait déjà envisagé de financer la finition d’un film narratif. Walker s’est penché sur la question et lui a ensuite donné 10 millions de dollars sur son budget de 38 millions de dollars. D’autres philanthropes se sont joints à nous, notamment des organisations à but non lucratif financées par Melinda French Gates et Laurene Powell Jobs et la Fondation John D et Catherine T MacArthur. Les fondations utilisent le film pour leurs programmes éducatifs et autres activités, a déclaré DuVernay.

« Je pense que d’autres cinéastes devraient réfléchir à des moyens de réaliser leur travail en dehors du système des studios. C’est un système qui ne se connaît pas vraiment après la pandémie, avec les guerres de streaming et les différents changements et rachats d’entreprises », a déclaré DuVernay. « Il y a juste une crise de connaissances sur ce qui fonctionne et sur le nouveau paysage lié à Hollywood et aux films. »

Cela inclut aller au cinéma pour voir un film, « une partie du puzzle en crise », a-t-elle déclaré.

Aunjanue Ellis-Taylor dans Origine
Aunjanue Ellis-Taylor dans Origine. Photographie : Atsushi Nishijima/Néon

« Alors, en tant qu’artistes, est-ce que nous sommes assis là ? Nous sommes pris au milieu, essayant de trouver notre propre chemin. Qu’il s’agisse du chemin que j’ai emprunté ou d’une autre voie, cela reste depuis toujours un héritage des cinéastes indépendants : il faut trouver comment le réaliser en dehors du système des studios.

Bien qu’elle ait trouvé un moyen de produire Origin et qu’elle ait réalisé des œuvres acclamées – le documentaire 13th et la mini-série télévisée When They See Us, tous deux pour Netflix, amplifiant les conversations sur la race, la justice et le pouvoir – cela ne signifie pas pour autant son talent et son droit d’être. dans la salle ne sont pas interrogés.

Dans une publication Instagram du mois dernier, DuVernay a remercié Beyoncé d’avoir parlé du gaslighting dans Renaissance : A Film by Beyoncé, le film de concert de l’artiste sur sa tournée mondiale record.

« Je ne m’attendais pas à me sentir aussi vue dans un film de concert », a déclaré DuVernay dans sa story Instagram, faisant référence à une scène du film où les gens doutaient et trompaient Beyoncé. Nous ne voyons pas qui fait cela ; nous entendons juste leurs voix, dit-elle. « Je pensais que c’était tellement audacieux de le mettre dans le film », a déclaré DuVernay.

Elle a mieux réagi aux affronts parce qu’elle sait ce qu’elle a accompli. Mais cela ne devient pas plus facile émotionnellement lorsque quelqu’un diminue son travail.

Elle a déclaré : « Souvent, en tant que personnes noires et en tant que femmes noires, nous rejetons ce doute sur nous-mêmes et commençons à penser : « Est-ce que je me trompe ? »

Mais DuVernay n’a jamais douté de sa décision de faire de Caste un film narratif. Certains critiques ont suggéré qu’elle aurait dû plutôt réaliser un documentaire.

« Je voulais faire quelque chose qui soit émouvant, émotionnellement propulseur, et dont les personnages vous plongent au cœur de l’histoire », a déclaré DuVernay, avant d’ajouter avec dédain : « Je pense qu’ils devraient faire un documentaire s’ils pensaient que ce devait être un film ». documentaire. »

DuVernay admet qu’Origin contourne et enfreint les règles du film narratif. Il n’a pas de structure linéaire. Il n’y a pas d’antagoniste clair. Il traverse « les cultures, les continents et les époques ».

La foule à la première du film à New York n’a pas semblé gênée par le contournement des règles du film. Lorsque le générique a commencé à défiler, le public, une assemblée impressionnante d’intellectuels et d’artistes noirs – dont Walker de la Fondation Ford, le chroniqueur du New York Times Charles M Blow, l’auteur Jacqueline Woodson, l’artiste visuelle Mickalene Thomas, la doyenne de la Columbia Journalism School Jelani Cobb et le rap L’icône Snoop Dogg – s’est levée d’un bond en applaudissant.

DuVernay souhaitait que le film sorte un an avant l’élection présidentielle de 2024 pour faire parler de l’avenir de la nation.

« J’espère que le film catalyse la conversation, la discussion, le désaccord, mais qu’il entre là-dedans et devienne désordonné », a-t-elle déclaré. « Nous devons nous réveiller. Nous sommes à moins d’un an d’une transition de pouvoir et nous allons dans une direction avec laquelle la majeure partie du pays n’est pas d’accord. Je voulais que le film contribue à cette conversation.

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