Comment les grands-parents éloignés peuvent améliorer leurs liens avec leurs petits-enfants

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En tant que nouveau grand-parent, j’aime découvrir des façons amusantes et significatives de communiquer avec notre petit-fils, Quinn. J’ai donc été ravi d’avoir récemment eu l’occasion d’assister à un webinaire du Life Planning Network animé par Kerry Byrne, Ph.D., fondatrice de The Long Distance Grandparent.

Le site de Byrne regorge de moyens simples et astucieux permettant aux grands-parents de renforcer les liens avec leurs petits-enfants. Et même si elle s’adresse aux grands-parents éloignés, je trouve ses conseils tout aussi utiles pour les grands-parents locaux comme moi.

Après le webinaire, j’ai contacté Byrne pour en savoir plus sur ses stratégies préférées en matière de grands-parents. Points forts de notre Zoom ZM,
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conversation ci-dessous :

Avenue suivante: Il peut être difficile de communiquer avec ses petits-enfants par téléphone ou par vidéo. Quels sont les moyens d’animer la conversation ?

Kerry Byrne : Nous savons que le jeu renforce la confiance, alors trouvez des moyens d’être idiot et ludique avec vos petits-enfants. Utilisez des accessoires comme des lunettes rigolotes ou des animaux en peluche pour animer la conversation.

Vous pouvez également conserver des Post-it à proximité avec des blagues ou des démarreurs de conversation adaptés à l’âge pour pimenter l’appel. La clé est de trouver ce qui vous convient. Essayez également de noter les petits détails de leur vie, comme les noms de leurs amis. Il est plus puissant de poser des questions sur Heather ou Aidan au lieu de dire : « Vous êtes-vous amusé avec vos amis aujourd’hui ?

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Le courrier postal, la vidéo et en personne sont les trois principaux moyens de communiquer avec vos petits-enfants. Pouvez-vous expliquer comment les combiner pour obtenir l’impact le plus significatif ?

Nous nous sentons tous un peu fatigués ces jours-ci, en particulier les enfants d’âge scolaire. Alors n’oubliez pas de vous connecter par courrier postal – je crois que c’est le moteur de la relation avec les grands-parents.

De temps en temps, envoyez une carte avec une photo de vous deux ou un simple projet d’artisanat que vous pourrez réaliser ensemble lors de votre prochain appel. Lorsque vous envoyez le colis, prenez une courte vidéo et demandez à votre petit-enfant de vous appeler après l’arrivée du colis. La vidéo aide à créer de l’anticipation.

Et lors de votre visite, n’oubliez pas de laisser des notes derrière vous, sous un oreiller ou dans un livre, pour que votre petit-enfant puisse en profiter après votre départ. Des points de contact simples mais cohérents font la différence.

Vous parlez de l’importance de rencontrer les petits-enfants et les parents là où ils se trouvent. Que veux-tu dire par là?

Lorsque cela est possible, essayez de vous adapter à leur emploi du temps et à leurs besoins. Demandez-leur si vous pouvez faire quelque chose pour faciliter le maintien du contact ou si vous faites quelque chose qui rend involontairement leur vie plus difficile.

Souvent, les solutions de contournement sont assez simples. Peut-être renoncez-vous aux appels réguliers pendant les périodes incroyablement chargées, comme la semaine de la rentrée scolaire. Ou peut-être décalez-vous l’heure à laquelle vous appelez habituellement (par exemple, en évitant l’heure chaotique du dîner), même si cela vous convient un peu moins.

Les parents sont votre partenaire le plus important pour rester en contact avec vos petits-enfants, mais ces relations peuvent souvent être compliquées. Suggestions?

Dans le monde d’aujourd’hui, les parents sont inondés d’informations parentales sur les réseaux sociaux et ailleurs. Alors, concentrez-vous sur des conseils encourageants. Envoyez à votre enfant une carte ou un texte sur ce que vous avez remarqué qu’il fait bien. « J’aime que tu sois toujours aussi patient avec Max. » ou « Vous avez fait un travail formidable en vous occupant de Sarah à l’heure du coucher hier soir. » Vos enfants apprécieront que vous remarquiez leurs efforts et que vous les acclamiez de loin.

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Créer des liens avec des petits-enfants adolescents peut être problématique. Quelles suggestions avez-vous ?

Envisagez de réaliser un projet « Grand Interview » dans lequel vous interrogez votre petit-enfant sur ses intérêts. Parfois, ils voudront vous interviewer à leur tour.

Ou envoyez-leur un article sur un sujet qui les intéresse par courrier postal. Les adolescents adorent également recevoir du courrier, et cela vous donnera de quoi parler lors de votre prochaine conversation.

Bien sûr, vous pouvez toujours envoyer un message rapide « je pense à vous ». Continuez à essayer différentes choses. Il n’est jamais trop tard pour établir un lien, même si vous sentez que vous avez perdu la trace de votre relation avec vos petits-enfants adolescents.

Vous avez tellement d’idées cadeaux amusantes sur le site. À l’approche des vacances, pouvez-vous partager quelques-uns de vos favoris ?

Quelques idées :

  • J’aime particulièrement les cadeaux qui favorisent le lien, comme les calendriers photos ou les livres personnalisés. Les services photo en ligne facilitent la création de produits (tasses, calendriers, etc.) comportant des photos de vous et de vos petits-enfants.

  • Si vous envoyez un livre, placez quelques notes autocollantes à l’intérieur avec des questions sur le livre ou des petites notes d’amour. Cela rendra le cadeau encore plus spécial.

  • Les vacances sont le moment idéal pour écrire une lettre marquante indiquant à quel point vous les aimez et ce que vous avez remarqué à leur sujet au cours de l’année. Vos petits-enfants chériront ces notes, surtout à mesure qu’ils grandissent.

  • Parfois, s’offrir le même cadeau que celui que vous envoyez à votre petit-enfant est amusant. De cette façon, vous pourrez jouer ensemble lors d’un chat vidéo.

  • Soyez conscient des préférences des parents en matière de cadeaux. Certains parents sont fortement préoccupés par le fait de ne pas avoir certains types de jouets, ou trop de jouets, à la maison.

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Un dernier conseil ?

Cette relation est importante, alors n’abandonnez pas, même si vous avez l’impression de ne pas avoir beaucoup de connexion. Les petits-enfants ont plus que jamais besoin de leurs grands-parents.

Nancy Collamer, MS, est coach en semi-retraite, conférencière et auteur de « Second-Act Careers : 50+ Ways to Profit From Your Passions While Semi-Retirement ». Vous pouvez télécharger son cahier d’exercices gratuit, « 25 façons de vous aider à identifier votre deuxième acte idéal » sur son site Web à MyLifestyleCareer.com (et vous recevrez également sa newsletter bimensuelle gratuite).

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