Giuliani a provoqué un « cauchemar perpétuel » pour les travailleurs électoraux de 2020, a déclaré le jury

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Rudy Giuliani a « déshonoré » les noms de deux travailleurs électoraux d’Atlanta dans le cadre d’un appel à l’action, leur faisant subir un « cauchemar perpétuel » depuis décembre 2020, » ont déclaré les avocats représentant les deux femmes lors des déclarations liminaires d’un procès en diffamation étroitement surveillé.

« C’était vicieux », a déclaré Von DuBose, un avocat représentant Ruby Freeman et sa fille Shaye Moss, deux travailleurs électoraux noirs de Géorgie, devant un jury de huit personnes assis lundi. « Il a utilisé leurs noms comme pierre angulaire d’un appel à l’action. »

Au cours de la semaine prochaine, le jury déterminera combien Giuliani devrait devoir payer à Freeman et Moss en dommages-intérêts compensatoires et punitifs. Le tribunal l’a déjà déclaré responsable de diffamation et Freeman et Moss réclament entre 15,5 et 43 millions de dollars.

L’affaire est importante car il s’agit de l’un des efforts les plus agressifs et les plus avancés pour obtenir des comptes des alliés de Donald Trump qui ont répandu des mensonges sur l’élection dans le cadre des efforts de l’ex-président pour renverser les élections de 2020. Il s’agit de l’une des nombreuses affaires testant si la loi sur la diffamation peut être utilisée comme un nouvel outil pour lutter contre la désinformation. Et peut-être plus que tout autre épisode dans le chaos qui a suivi les élections de 2020, il cristallise le bilan humain du négationnisme électoral. Giuliani fait également face à des accusations criminelles en Géorgie dans le cadre d’une vaste affaire concernant les efforts de Trump pour renverser les élections.

DuBose a diffusé une série de messages vocaux ignobles que Freeman et Moss ont reçus après les élections, qui comprenaient des insultes racistes et des menaces de mort racistes. Il a également diffusé des clips dans lesquels Giuliani accusait à plusieurs reprises Moss et Freeman de compter frauduleusement les bulletins de vote après que les affirmations aient été démystifiées. « Ils savaient que c’était faux. Ils avaient l’intention de faire des choses comme ça », a-t-il déclaré.

Freeman et Moss, tous deux présents dans la salle d’audience lundi avec Giuliani, témoigneront cette semaine. DuBose a déclaré qu’ils parleraient de la détresse à laquelle ils sont confrontés depuis. Freeman témoignera de la façon dont des inconnus sont venus chez elle au milieu de la nuit pour la harceler et de la façon dont elle a dû fuir sa maison pour sa sécurité. « La maison dans laquelle elle vivait depuis plus de 20 ans – mise sur le marché – avait disparu. Je suis allé dans un endroit où personne ne pouvait retrouver son nom », a-t-il déclaré.

Et il a ajouté que Moss, qui a gravi les échelons du bureau électoral du comté de Fulton, parlerait de l’humiliation qu’elle a endurée en essayant de trouver un autre emploi. Lorsqu’elle s’est rendue à un entretien au fast-food Chick-fil-A, un intervieweur a publié un reportage l’accusant de fraude et lui a demandé si c’était elle. Elle a baissé la tête et est partie, dit-il.

Joseph Sibley, l’avocat de Giuliani, a déclaré aux jurés qu’il n’y avait aucun doute sur le fait que Moss et Freeman avaient subi un préjudice, mais a déclaré que ce n’était pas la faute de Giuliani. « Il n’a jamais encouragé la violence contre ces femmes, c’est quelque chose que d’autres personnes ont fait indépendamment de M. Giuliani. »

Il a également déclaré qu’accorder les dommages et intérêts demandés à l’encontre de Giuliani, qui connaît d’importants problèmes financiers, équivaudrait à la « peine de mort » pour son client. « Si vous leur accordez ce qu’ils demandent, ce sera la fin de M. Giuliani », a-t-il déclaré.

Mais Michael Gottlieb, un autre avocat représentant Freeman et Moss, a déclaré qu’il était important que le jury réfléchisse « à quel point il est cruel pour des personnalités puissantes de cibler les travailleurs électoraux, de qualifier les bénévoles et les fonctionnaires de fraudeurs sans preuves. Sachant que des millions de personnes agiraient en fonction de ces mensonges. En fait, vouloir que des millions de personnes agissent en fonction de ces mensonges.

Il les a exhortés à parvenir à un verdict qui « enverrait un message ».

«Aux États-Unis, un comportement comme celui de Rudy Giuliani n’est pas une conséquence inévitable de la politique. Ce n’est pas acceptable. Et cela ne sera pas toléré », a-t-il déclaré.

Approché au palais de justice lundi avant l’ouverture des plaidoiries, Giuliani a refusé de commenter l’affaire. Mais il a déclaré que lui et son équipe avaient eu quelques surprises dans cette affaire et a refusé d’en dire davantage. Lundi, dans la salle d’audience, Giuliani était assis, sans expression, à la table de la défense, les bras croisés, feuilletant occasionnellement une tablette électronique pendant les pauses de la procédure.

Le premier témoin à témoigner lundi était Regina Scott, une experte en sécurité du cabinet Jensen Hughes qui a été embauchée par Freeman and Scott et le cabinet Protect Democracy pour surveiller les menaces contre les deux femmes. Interrogée par DuBose, elle a parcouru l’énorme volume de menaces qui ont fait surface en ligne à propos de Freeman et Moss.

Sibley, l’avocat de Giuliani, a cherché à contrecarrer son témoignage en remettant en question les qualifications des personnes qui avaient analysé les données et en soulignant que le cabinet n’avait pas réellement analysé si les menaces provenaient de Giuliani.

Freeman a déclaré au comité de la Chambre des représentants chargé d’enquêter sur l’attaque du 6 janvier qu’elle avait peur de donner son nom en public. Le soir des élections de 2020, elle portait une chemise qui proclamait fièrement son nom, mais elle refuse désormais de la porter en public.

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« Elle vit désormais dans la peur de l’entendre. Elle a dû changer le nom de son entreprise. Vous entendrez à quel point elle était si fière d’être connue sous le nom de Lady Ruby. Elle n’est plus Lady Ruby, parce qu’elle a peur », a déclaré DuBose.

« Je ne me présenterai même plus par mon nom. Je deviens nerveux quand je tombe sur quelqu’un que je connais à l’épicerie et qui prononce mon nom. Je m’inquiète du fait que les gens écoutent. Je deviens nerveux quand je dois donner mon nom pour les commandes de nourriture. Je m’inquiète toujours de qui est autour de moi », a déclaré Freeman au comité du 6 janvier.

« Nulle part je ne me sens en sécurité. Nulle part. Savez-vous ce que cela fait de voir le président des États-Unis vous cibler ? »

Moss a déclaré à Reuters en 2021 qu’elle souffrait d’anxiété et de dépression, et que son fils, qui utilisait un téléphone portable avec un numéro de téléphone une fois enregistré, a commencé à recevoir des menaces de mort et a commencé à échouer à l’école.

Les deux femmes ne se sont pas beaucoup exprimées publiquement depuis les élections de 2020, mais devraient comparaître à la barre des témoins cette semaine.

«Le Rudy Giuliani que vous voyez aujourd’hui est le même homme qui a renversé la mafia, nettoyé la ville de New York et réconforté la nation après le 11 septembre. J’implore les gens de mettre fin à la vie du service public et aux réalisations de Rudy Giuliani et de nommer un maire ou un procureur américain plus conséquent dans l’histoire de notre pays », a déclaré Ted Goodman, conseiller politique de Giuliani, dans un communiqué.

« J’exhorte les membres de la communauté juridique et tous les Américains – quel que soit le spectre politique partisan – à se lever et à dénoncer la militarisation de notre système judiciaire contre les opposants politiques. »

Giuliani a également déjà été sanctionné de plus de 200 000 dollars pour avoir refusé de remettre des documents dans le cadre du procès. Howell, le juge, a également réprimandé l’avocat de Giuliani la semaine dernière après que celui-ci ne se soit pas présenté à une audience.

Giuliani devrait également témoigner lors du procès, et son avocat a indiqué la semaine dernière que l’ancien maire de New York ne prévoyait pas d’invoquer ses droits liés au cinquième amendement au cours de la procédure.

Le procès initial, déposé en décembre 2021, visait à obtenir des dommages et intérêts à la fois de Giuliani et de One America News, la chaîne d’extrême droite qui a diffusé d’innombrables informations erronées après les élections de 2020. Freeman et Moss se sont mis d’accord avec OAN en 2022. Bien que les termes de l’accord n’aient pas été divulgués publiquement, la chaîne a reconnu à l’antenne peu de temps après qu’il n’y avait pas eu de fraude électorale généralisée en Géorgie en 2020.

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