Les paroles du rappeur YNW Melly pourraient être utilisées contre lui dans le cadre d'un nouveau procès pour double meurtre

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Jamell Demons, connu par des millions de fans de rap sous le nom de YNW Melly, sera jugé au début de l'année prochaine à Fort Lauderdale, en Floride, pour un double meurtre qu'il aurait commis il y a cinq ans.

Mais après l'annulation du procès pour les mêmes accusations en juillet, les procureurs de Floride envisagent désormais de présenter ses paroles comme preuve dans une affaire qui pourrait entraîner la peine de mort s'il est reconnu coupable.

Demons, 24 ans, est accusé d'avoir tué deux autres rappeurs, Christopher « Juvy » Thomas Jr et Anthony « Sakchaser » Williams, qui ont été abattus dans une Jeep conduite par leur ami, Cortland « YNW Bortlen » Henry, et d'avoir conspiré pour faire croire à un meurtre en voiture.

Les meurtres de Thomas et Williams ont eu lieu après une séance d'enregistrement d'une nuit à Fort Lauderdale en octobre 2018, et sont survenus peu de temps après que Demons, prétendument membre des G-Shine Bloods, ait connu un succès commercial avec un tube trap-rap double platine, Murder on. Mon esprit.

La semaine dernière, le procureur du comté de Broward, Alixandra Buckelew, a déclaré qu'il prévoyait d'inclure Demons' Murder on My Mind parmi 55 chansons, quatre pochettes d'album et 18 fichiers audio comme preuve lors de son nouveau procès – ce que le procureur lors de son premier procès a refusé de faire.

Lors de ce procès, la procureure Kristine Bradley a fait valoir que les accusations contre Demons « ne concernaient pas uniquement les paroles. Nous n'allons pas aborder cela parce que c'est de l'expression artistique. Ce n'est pas pour cela que nous sommes ici aujourd'hui.

Selon le Miami Herald, l'avocat de la défense des Demons, Raven Liberty, a demandé au juge John Murphy du tribunal de circuit de Broward d'empêcher les procureurs d'introduire les chansons, ainsi que les clips vidéo et les paroles, dans le nouveau procès des Demons.

« Recevoir quelque chose aussi tard dans le jeu fait partie intégrante de ce qu'ils ont fait tout ce temps », a déclaré Liberty au média, affirmant que le bureau du procureur de l'État avait donné à l'équipe de défense des Demons l'assurance que les paroles ne le seraient pas. avoir été utilisé contre lui il y a trois ans.

Étant donné que Demons risque la peine de mort s'il est reconnu coupable, la charge du procureur est plus lourde que la norme « au-delà de tout doute raisonnable » en vertu de la loi de Floride, s'élevant à la norme juridique de Floride connue sous le nom de « preuve évidente, présomption élevée ».

Mais si les paroles de Demons sont admises en preuve, cela intensifiera probablement le débat juridique et culturel sur leur utilisation dans des contextes criminels.

Le mois dernier, des groupes de défense de la liberté d'expression et des stars comme Jay-Z et Coldplay se sont opposés lorsqu'un juge d'Atlanta a décidé que les paroles pouvaient être introduites dans le procès du rappeur Young.

Young, de son vrai nom Jeffery Williams, est jugé pour racket et diriger ce que les procureurs appellent « un gang de rue criminel » appelé YSL (Young Slime Life, également Young Stoner Life).

Ses membres ont été accusés de meurtre, de détournement de voiture et d'autres crimes présumés. Les avocats de la défense de Williams ont déclaré que YSL est une maison de disques et un collectif de musique et que Williams n'a « commis aucune violation de la loi ».

Les paroles ont déjà été utilisées dans les procès contre des rappeurs américains tels que Tekashi 6ix9ine et Tay-K ces dernières années, et cette pratique a été utilisée dans 240 cas au Royaume-Uni, selon le Guardian, au cours des trois dernières années.

En septembre 2022, la Californie a interdit l’utilisation de paroles comme preuve dans les procès d’État. Harvey Mason Jr, directeur général de la Recording Academy, qui organise les Grammy Awards, avait alors qualifié cela de « victoire importante… Faire taire tout genre ou forme d’expression artistique est une violation contre tous les musiciens ».

L'affaire Rico contre Young Thug a encore été retardée la semaine dernière – la sélection du jury a pris un an – après que Shannon Stillwell, l'une de ses cinq coaccusées de Young Slime Life, ait été blessée lors d'une bagarre entre détenus à Atlanta.

Dans l'affaire Demons, les procureurs ont annoncé qu'ils déposeraient une réponse à la demande de la défense visant à ce que sa production artistique soit exclue des preuves. Une audience est prévue lundi à 9 heures.

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