SpaceX termine un test d'incendie statique en vue du troisième lancement de Starship

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À peine un mois après le deuxième vol de son énorme fusée Starship, SpaceX progresse vers une troisième tentative.

Mercredi, à 13 h 37, heure locale dans le sud du Texas, la société a effectué un test d'incendie statique du prochain vaisseau spatial, qui porte le numéro de série Ship 28. Le test des six moteurs de la fusée semblait être nominal alors que les Raptors se sont allumés pendant une poignée de secondes. La fusée et l'équipement de soutien au sol semblaient intacts après le test.

Cette semaine également, SpaceX a déployé le booster qui sera utilisé pour la prochaine tentative, le Booster 10, vers le site de lancement de son installation Starbase dans le sud du Texas. Le véhicule a depuis été soulevé sur le support de lancement orbital. Vraisemblablement, cette fusée sera également soumise à un test de tir statique dans les prochains jours.

Une fois ces tests terminés, l’étage supérieur du Starship sera probablement empilé sur le booster pour compléter le lanceur. À ce stade, il semble probable que le matériel pour « Integrated Flight Test 3 » soit pratiquement prêt à être lancé.

Avec ce troisième vol, SpaceX cherchera à voler plus loin dans un profil qui verra finalement Starship effectuer un atterrissage contrôlé dans l'océan au nord de Kauai, à Hawaï. SpaceX pourrait également effectuer un test de transfert de propulseur dans l'espace, mais cela n'a pas été confirmé.

La deuxième tentative de lancement de Starship, le 18 novembre, a été nettement plus réussie que la première tentative d'avril 2023. Le deuxième test en vol a démontré des améliorations substantielles de la fiabilité du moteur et a fourni des données précieuses sur une manœuvre difficile de « mise à chaud » pour séparer le propulseur Super Heavy de l'étage supérieur du Starship.

Bientôt un autre vol d’essai ?

Récemment, Kathy Lueders, directrice générale de SpaceX pour le site de lancement Starbase près de Brownsville, a déclaré que la société ciblerait le premier trimestre de l'année prochaine pour ce troisième vol d'essai. « Ce serait vraiment génial si nous étions au premier quart-temps », a-t-elle déclaré. « Élon [Musk] évidemment, je dirais probablement fin décembre, mais je ne pense pas que nous y arriverons.

Depuis le deuxième vol d'essai, ni la société ni le fondateur de SpaceX, Elon Musk, n'ont fourni de mise à jour technique sur ce qui n'a finalement pas fonctionné avec l'étage supérieur du Starship, qui est tombé en panne quelques minutes après le début de son vol, ou pourquoi le booster a finalement été perdu après sa séparation. du véhicule Starship.

Le Booster 10, accompagné de quelques décorations de Noël, est déployé sur le site de lancement dans le sud du Texas.

Cependant, beaucoup moins de modifications ont été apportées au matériel de la fusée ou au site de lancement avant cette troisième tentative, ce qui suggère qu'au moins certains des problèmes pourraient être liés au logiciel de vol.

SpaceX n'a ​​pas encore reçu l'approbation réglementaire pour un troisième lancement de Starship. La Federal Aviation Administration a qualifié la deuxième tentative en novembre d' »accident », tout en reconnaissant qu'aucun blessé ni aucun dommage aux biens publics n'avaient été signalés.

Après l'anomalie, l'agence a dit, via le site de médias sociaux X, que « la FAA supervisera l'enquête sur les accidents menée par @SpaceX pour garantir que SpaceX se conforme à son plan d'enquête sur les accidents approuvé par la FAA et aux autres exigences réglementaires ». Depuis lors, la FAA n'a fourni aucune information supplémentaire au cours du mois.


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