Le western qui n’a pas réussi à échapper aux censures ou aux commissions de révision religieuses

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La grande image

  • Duel au soleilun western de 1946, remet en question les normes morales de l'époque en décrivant le sexe, le crime et les mariages dysfonctionnels, ce qui a conduit à sa censure.
  • Le film n'a pas respecté les directives du Hays Code et a fait l'objet d'un montage intensif, ce qui a conduit plusieurs États à l'interdire en raison de son caractère torride.
  • Malgré son accueil controversé, le célèbre cinéaste Martin Scorsese a fait l'éloge du film, reconnaissant sa nature accablante et ses thèmes complexes.


Peu de films sont aussi sadiques que Roi Vidorle western psychologique de 1946, Duel au soleil. Les personnages ont des vies chaotiques, des romances interdites et des familles dysfonctionnelles, et à la fin du film, chacun d’eux se trouve dans une situation pire qu’avant. Le film a même un prédicateur inutile armé d’armes qui est censé aider à lutter contre le chaos. Ce film de l'âge d'or d'Hollywood, bien que brillant dans certains domaines, est peut-être le résultat du traumatisme de l'après-Seconde Guerre mondiale. Jennifer Jones car Pearl Chavez traverse particulièrement d'immenses souffrances. Tout au long du film, sa vie est pavée de tant de douleur que le moindre éclat de luminosité lui bande les yeux dans une relation sadomasochiste. À une époque où les films étaient classés en fonction de leur valeur morale, Duel au soleil n'avait aucune chance face aux censeurs. Il n'a pas réussi à adopter la liste moralisatrice des lignes directrices du Code Hays et des commissions d'examen religieuses de l'époque, et même après avoir subi un montage intensif par les commissions de censure de l'État avant sa sortie, plusieurs États ont toujours interdit le film. Le film nominé aux Oscars a acquis une réputation de torride, ce qui lui a valu le surnom La luxure dans la poussière.

Duel au soleil est une tragédie qui suit Pearl Chavez, devenue orpheline lorsque son père, Scott Chavez (Herbert Marshall), tue sa mère après l'avoir retrouvée avec un autre homme. Pearl est témoin du meurtre. Avant d'être exécuté pour ce crime, Scott demande à Pearl de contacter sa cousine germaine et vieille amie, Laura Bell (Lillian Gish), pour l'éducation. À l’époque, Laura Bell était mariée et vivait dans un majestueux ranch baronnial au Texas. Pendant que j'étais là-bas, Pearl, qui n'a pas la finesse d'une éducation de classe supérieure, fait face à la pression de se comporter comme une dame et est en conflit sur un choix romantique entre deux frères séparés. avec des personnalités différentes. Ce résumé à lui seul aurait suffi à comprendre Duel au soleil en difficulté avec les censeurs cinématographiques de l'époque.

Duel au soleil

La belle et métisse Pearl Chavez devient la pupille du premier amour de son père décédé et se retrouve déchirée entre deux frères, l'un bon et l'autre mauvais.

Date de sortie
21 novembre 1947

Directeur
Roi Vidor

Casting
Lillian Gish, Gregory Peck, Joseph Cotten, Lionel Barrymore

Durée
129 minutes

Écrivains
David O. Selznick, Oliver HP Garrett


Pourquoi « Duel in the Sun » n'a-t-il pas été approuvé par les censeurs et les comités d'examen religieux ?

Au moment de la Duel au soleilÀ la sortie de , le code Hays appliquait des restrictions strictes sur ce qui pouvait être affiché dans les films et à la télévision. Le film aborde spécifiquement deux grandes questions au cœur du Code : le sexe et la criminalité.. Le Code interdisait la nudité et les danses suggestives et, même s'il reconnaissait que l'adultère et les liaisons illicites étaient parfois nécessaires à l'intrigue d'un film, ils n'étaient pas censés être présentés explicitement et d'une manière qui les justifiait ou montrait qu'ils constituaient une option attrayante. . Duel au soleil était coupable des accusations portées contre la plupart de ces demandes. Le film était plein de sexe, avec notamment une scène avec un étalon d'humeur à apprivoiser et même une scène de viol. Une scène dans laquelle le personnage de Jennifer Jones, Pearl Chavez, danse de manière séduisante pour Lewt (Grégory Peck), entre autres, a été supprimé.

Toujours, Duel au soleil retenu une danse séduisante de la mère de Pearl (Tilly Losch) qui, encore une fois, a commis un adultère en sortant avec un homme de la foule qu'elle avait courtisé avec sa danse. Le film ne semblait pas non plus respecter le caractère sacré du mariage tel que le préconise le code. Il décrivait des mariages dysfonctionnels comme celui entre les parents de Pearl et ses familles adoptives. Dans les deux mariages, les partenaires étaient malheureux et au moins l’un d’eux était amoureux d’une personne autre que son partenaire conjugal. L’un en a tué un autre, et l’autre a regardé avec haine la mort de sa femme. Même le guide moral du film, Joseph CottenLe personnage de Jesse, épouse une femme qu'il n'aime pas. Aucun des mariages du film n’est présenté comme désirable.

Le censeur américain du cinéma Lloyd T. Binford a écrit une lettre à David O. Selznick à propos de « Duel in the Sun »

Sur la scène du crime, Duel au soleil il y avait beaucoup de ce qui était jugé inacceptable – au grand dam des censeurs. Il y a eu des meurtres brutaux à l’écran, montrés avec plus de détails que ceux acceptés. Le film semblait également offenser une autre exigence que les films n’étaient pas censés ridiculiser : la religion. Même si ce n'était pas tout à fait vrai, le personnage de prédicateur armé de Walter Huston, « The Sinkiller », n'a pas fait grand-chose pour protéger l'église comme le Code l'espérait. Mais ce n’est pas seulement le Hays Code qui n’a pas réussi à faire un clin d’œil au film. Ayant été diffusé sans l'approbation de Hays dans des endroits comme Memphis, Tennessee, le film n'a pas réussi à obtenir l'approbation pour la projection. En 1947, un homme connu pour être le « patron » des écrans de cinéma de Memphis et l'un des censeurs de cinéma les plus sévères d'Amérique, Lloyd T. Binfordqui était président du conseil de censure de Memphis, a écrit au producteur de Duel au soleil, David O. Selznick. Il a écrit : « Cette production contient toutes les impuretés des scories humaines les plus immondes… C'est du sadisme à son niveau le plus profond… C'est une histoire de sauvagerie de la jungle qui aurait pu amuser les habitants de Sodome et Gomorrhe. »

Ironiquement, Lloyd, avec sa haute moralité, désapprouvait également les films qui présentaient des représentations positives des Noirs. Des films comme Vincente Minellila comédie musicale de 1943 Cabane dans le ciel supporta la colère des préjugés de Lloyd. Mais souvent par inadvertance, tout en critiquant les films, son langage fort éveillait la curiosité des fans, conduisant à un boom inverse des films dans les cinémas voisins où ils étaient approuvés.. Pour mesurer l'impact de Lloyd, le Memphis Brooks Museum of Art organise des projections de films censurés pour promouvoir la liberté d'expression dans l'art et la culture. Même s'il n'y a qu'un seul film qui ait été mis sur liste noire à Hollywood, Duel au soleil fait partie de ceux qui n’ont jamais obtenu l’approbation des censeurs.

L'histoire du code Hays, de la censure des films et des classements à Hollywood

Image de classement MPAA d'un film PG
Image via MPAA

Le système de classification actuel, qui consiste à fournir autant d'informations que possible sur les films afin que le public puisse décider si les films sont adaptés, est entré en vigueur en 1968., mais cela n'a pas toujours été le cas. L’avènement du cinéma au tournant du XXe siècle a été ahurissant. Cela a entraîné une question morale et un débat au sein de la société américaine sur la représentation du sexe et de la violence dans les films de l'ère pré-Code. Une série de scandales hollywoodiens impliquant des sujets à la fin de l'adolescence et au début de la vingtaine ont fait avancer la création du Code de censure. Les chefs religieux, notamment ceux de l’Église catholique, ont fait pression sur Hollywood pour que le Code soit mis en place. Will Hays était la personne que les directeurs des studios hollywoodiens ont choisi comme responsable des relations publiques pour convaincre le pays qu'Hollywood était plus que de simples scandales et qu'il s'autocensurerait. En 1922, Hays fonda les Motion Pictures Distributors of America, aujourd'hui la Motion Pictures Association of America (MPAA).

Les efforts de Hays furent vains car il n'était qu'un porte-parole sans pouvoir sur les studios, une situation qui fut aggravée par l'introduction du son dans les images animées. Les images avaient désormais une voix, augmentant ainsi leur impact. Hays a convaincu les dirigeants du studio que le moyen le meilleur et le moins coûteux de mettre fin à la pression croissante était d'accepter le Code. De cette façon, a-t-il soutenu, au lieu de payer pour réviser un film après que les commissions de censure ont refusé de l'approuver, les studios suivraient simplement le code établi. Cela a conduit à la création du Code Hays, qui a servi de guide à la censure entre 1930 et 1968.. Cependant, en 1952, la Cour suprême a statué que les films étaient une forme d'expression protégée par le Premier Amendement. Ce n’est qu’en 1968 que le système actuel de classification volontaire des films a été adopté. Les audiences ont subi des classifications mineures au fil du temps, mais le principe de divulgation des informations sur les films au public pour l'aider à choisir si les films conviennent reste le même. Depuis 1990, les classements MPAA – G, PG, PG-13, R et NC-17 – sont restés inchangés, même s'il est question d'introduire une autre catégorie.

La note serait comprise entre NC-17 et R et mettrait en avant des sujets plus matures sans qu'une mauvaise opinion publique n'alourdis l'audience.

Martin Scorsese évalue très bien « Duel in the Sun »

Après le succès de Emporté par le ventSelznick était convaincu que Duel au soleil serait supérieur à cela. Il a dépensé des ressources considérables tant au niveau de la production que de la publicité, mais il n’a finalement réussi qu’à atteindre le seuil de rentabilité. Duel au soleilLa réception de a été pleine de critiques même si elle a finalement reçu deux nominations aux Oscars pour la meilleure actrice (Jennifer Jones) et la meilleure actrice dans un second rôle (Lillian Gish). Mais en Un parcours personnel avec Martin Scorsese à travers les films américains, un documentaire du British Film Institute en 1994, le célèbre cinéaste et réalisateur du film récemment sorti Tueurs de la Lune des Fleurs en désaccord avec les critiques. Scorsese décrit Duel au soleil comme « Assez accablant », ajoutant: « Comment l'héroïne a-t-elle pu tomber amoureuse du méchant ? Les deux protagonistes n'ont pu consommer leur passion qu'en s'entretuant. » Malgré Duel au soleilAprès l'échec perçu, obtenir le feu vert de Martin Scorsese était quelque chose.

Et fidèle à l'approbation de Scorsese, si vous avez vu le film, vous conviendrez qu'il y a pas mal de points positifs sur lesquels ses critiques pourraient tout aussi bien s'entendre. Mais Duel au soleil aborde tellement de thèmes qu'il semble quelque peu décousu, tout comme le drame chaotique de sa censure. De l’amour et de la trahison au racisme, à la vengeance, aux liens familiaux et à la cruauté totale de l’anarchie occidentale, en fin de compte, il ne parvient pas à vous prendre par le siège. Le film présente également des représentations dignes d'intérêt. Pearl est considérée comme une métisse à cause de sa mère amérindienne assassinée. En conséquence, elle est décrite comme pas assez blanche pour être considérée comme pure et trop sauvage pour être considérée comme une épouse convenable. Même si l'on peut espérer la rédemption de son personnage après tout ce qu'elle a enduré, elle meurt dans une étreinte sanglante avec l'homme qui la tourmentait. Le film présente Emporté par le vent's Papillon McQueen, qui incarne Vashti, une esclave noire lente d'esprit et bavarde servant dans la maison du sénateur. En tant que seul personnage noir du film, son portrait de Vashti est choquant, surtout compte tenu des stéréotypes raciaux qui prévalaient au moment de la sortie du film..

Duel au soleil est un film qui nous oblige à nous interroger sur le sens de la vie. Ses éléments sadiques sont inattendus dans un film, mais ils reflètent la dure réalité des cartes que la vie distribue parfois. Sa censure par les censeurs pour violation de leurs normes morales rappelle le chemin parcouru par l’industrie cinématographique.

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