Les appareils auditifs pourraient aider les gens à vivre plus longtemps

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La perte auditive touche environ 40 millions d’adultes américains, mais seule une personne sur dix ayant besoin d’appareils auditifs les utilise, selon une étude.

Ceux qui n'utilisent pas d'appareils auditifs mais qui devraient le faire pourraient vouloir en faire une de leurs résolutions du Nouvel An, selon une nouvelle étude de Keck Medicine de l'USC publiée aujourd'hui dans La longévité saine du Lancet.

« Nous avons constaté que les adultes malentendants qui utilisaient régulièrement des appareils auditifs présentaient un risque de mortalité 24 % inférieur à ceux qui ne les portaient jamais », a déclaré Janet Choi, MD, MPH, oto-rhino-laryngologiste chez Keck Medicine et chercheuse principale de l'étude. « Ces résultats sont passionnants car ils suggèrent que les aides auditives pourraient jouer un rôle protecteur dans la santé des personnes et prévenir une mort prématurée. »

Des recherches antérieures ont montré qu'une perte auditive non traitée peut entraîner une durée de vie réduite (ainsi que d'autres conséquences néfastes telles que l'isolement social, la dépression et la démence). Cependant, jusqu’à présent, très peu de recherches ont été menées pour déterminer si l’utilisation d’appareils auditifs pouvait réduire le risque de décès. L'étude représente l'analyse la plus complète à ce jour sur la relation entre la perte auditive, l'utilisation d'appareils auditifs et la mortalité aux États-Unis, selon Choi.

Choi et ses collègues chercheurs ont utilisé les données compilées par l'Enquête nationale sur la santé et la nutrition entre 1999 et 2012 pour identifier près de 10 000 adultes de 20 ans et plus qui avaient effectué des évaluations d'audiométrie, un test utilisé pour mesurer la capacité auditive, et qui avaient rempli des questionnaires sur leur capacité auditive. utilisation d’appareils auditifs. Les chercheurs ont suivi leur statut de mortalité sur une période de suivi moyenne de 10 ans après leurs évaluations.

Au total, 1 863 adultes ont été identifiés comme souffrant de perte auditive. Parmi eux, 237 étaient des utilisateurs réguliers d'appareils auditifs, c'est-à-dire ceux qui déclaraient porter les appareils au moins une fois par semaine, cinq heures par semaine ou la moitié du temps, et 1 483 étaient identifiés comme n'ayant jamais utilisé ces appareils. Les sujets qui ont déclaré porter les appareils moins d’une fois par mois ou moins fréquemment ont été classés dans la catégorie des utilisateurs non réguliers.

Les chercheurs ont découvert que la différence de près de 25 % dans le risque de mortalité entre les utilisateurs réguliers d'aides auditives et ceux qui ne l'ont jamais utilisé restait stable, quelles que soient les variables telles que le degré de perte auditive (de légère à sévère) ; l'âge, l'origine ethnique, le revenu, l'éducation et d'autres données démographiques ; et antécédents médicaux. Il n'y avait aucune différence dans le risque de mortalité entre les utilisateurs non réguliers et les jamais utilisateurs, ce qui indique que l'utilisation occasionnelle d'aides auditives peut ne pas apporter de bénéfice pour prolonger la vie.

Bien que l'étude n'ait pas examiné pourquoi les appareils auditifs peuvent aider ceux qui en ont besoin à vivre plus longtemps, Choi souligne des recherches récentes établissant un lien entre l'utilisation d'appareils auditifs et une diminution des niveaux de dépression et de démence. Elle suppose que les améliorations de la santé mentale et de la cognition associées à une meilleure audition peuvent favoriser une meilleure santé globale, ce qui pourrait améliorer la durée de vie.

Choi espère que cette étude encouragera davantage de personnes à porter des appareils auditifs, même si elle reconnaît que des facteurs, notamment le coût, la stigmatisation et la difficulté à trouver des appareils adaptés et fonctionnant bien, constituent des obstacles à leur utilisation.

Choi peut personnellement s'identifier à ces défis. Elle est née avec une perte auditive à l’oreille gauche, mais n’a porté d’appareil auditif qu’à l’âge de 30 ans. Il lui a ensuite fallu plusieurs années pour trouver ceux qui fonctionnaient efficacement pour elle.

Elle travaille actuellement sur une base de données basée sur l'IA qui catégorise les choix d'aides auditives et les adapte aux besoins individuels des patients. Elle préconise également des études plus vastes pour mieux comprendre le lien entre l'utilisation régulière d'appareils auditifs et un risque de mortalité plus faible et pour promouvoir les soins auditifs.

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