Le narrateur de « Going To Mars », Taraji P. Henson, à propos de sa rencontre avec la protagoniste de Doc, Nikki Giovanni : « J'étais nerveux… (mais), ouf, j'ai réussi ce test »

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EXCLUSIF: L'actrice Taraji P. Henson est en lice pour une nomination aux Oscars pour son interprétation de Shug Avery dans La couleur violette. Mais elle a également un enjeu important dans un autre candidat aux Oscars, le long métrage documentaire Aller sur Mars : le projet Nikki Giovanni.

Henson est productrice exécutive du film HBO réalisé par Michèle Stephenson et Joe Brewster, qui figurait sur la liste restreinte des documentaires aux Oscars annoncée le 21 décembre. Et elle est la narratrice du documentaire, exprimant la poésie de Giovanni, une puissance culturelle en Amérique pour plus de 50 ans maintenant.

La poète Nikki Giovanni dans « Aller sur Mars »

Films documentaires HBO

Pour la voix off du film, « Nous avons dû trouver un juste milieu », a déclaré Henson à Oxtero. «Quand on reprend les poèmes de Nikki – et parce que [the film] c'est à propos d'elle, il fallait que ça lui ressemble. Il fallait sentir comme elle. Quand elle lit ses mots, c'est presque une conversation. Parce que pour elle, c'est un fait. C'est comme ça. Il n’y a aucune performance là-dedans.

Le documentaire, qui a remporté le premier prix au Festival du film de Sundance l'année dernière, examine l'émergence de Giovanni dans les années 1960, son activisme, ses commentaires incisifs sur le racisme institutionnalisé et la substance de ses œuvres poétiques, dont le volume de 2010. Quilting du Black-Eyed Pea (Nous allons sur Mars). Dans le poème titre, elle imagine une mission humaine sur Mars et exhorte la NASA à se préparer en demandant conseil aux Noirs américains, dont les ancêtres ont enduré le Passage du Milieu.

Nikki Giovanni assiste à la

Nikki Giovanni participe au Festival du film de New York le 30 septembre 2023.

Michael Loccisano/Getty Images pour FLC

«Ils doivent nous demander : comment avez-vous calmé vos peurs», écrit Giovanni. « Comment avez-vous pu décider que vous étiez humain même quand tout disait que vous ne l'étiez pas/…Comment avez-vous trouvé le réconfort face à l'improbable pour créer le monde ? Vous êtes venu dans votre monde/…Comment votre âme a-t-elle pu regarder en arrière et je me demande »

Henson a étudié à l'Université d'État agricole et technique de Caroline du Nord, une institution historiquement noire, et a obtenu son diplôme d'une autre HBCU, l'Université Howard. «Nous avions des études noires, nous étudiions la musique noire, les poètes. Tu dois savoir que nous avons parlé de Nikki Giovanni », dit-elle. «Nous avons regardé ces conversations intellectuelles qu'elle a eues avec James Baldwin. C'est là que j'ai commencé à apprendre à remettre en question les choses et les idéologies concernant les femmes noires. je trouvé moi-même en tant que femme noire à l’Université Howard et Nikki Giovanni a beaucoup à voir avec cela.

Dans le documentaire, Giovanni respire une intelligence et un esprit sans compromis. Elle n'hésite pas à mettre fin à une question ou à un interlocuteur, par exemple, lors d'apparitions publiques.

Affiche « Aller sur Mars : le projet Nikki Giovanni »

Films documentaires HBO

«J'étais un peu nerveux [to meet her]. Elle ne supporte pas les imbéciles à la légère. Mais ce que je pouvais dire, c'est qu'elle m'aimait bien », dit Henson en riant. « C'était comme si, ouf, j'avais réussi ce test. »

Elle poursuit : « Je pense qu’il y avait une compréhension du soutien de la sororité. Parce qu'elle est qui elle est et ensuite nous faisons ce documentaire sur elle, et puis je suis qui je suis dans l'industrie et ce que je fais en tant qu'artiste, et je peux prêter ma voix pour l'aider à faire avancer son projet. Et c’est de cela dont il s’agit. Et je pense qu’il y avait un sentiment de fierté de la part de nous deux.

Henson dit qu'elle cherche Aller sur Mars pour obtenir une reconnaissance aux Oscars lorsque les nominations seront révélées le matin du 23 janvier.

Taraji P. Henson participe à la soirée annuelle des meilleures performances du magazine W au Château Marmont le 5 janvier 2024 à Los Angeles.

Presley Ann/Getty Images pour W Magazine

« Je suis vraiment très fier de ce documentaire en raison de ce que Nikki Giovanni représente pour la culture et de la façon dont elle a affecté ma vie de la manière la plus incroyable », a déclaré Henson. «Elle compte tellement pour moi et pour la femme noire que je suis devenue et comment j'ai pu garder la tête haute dans l'industrie, ce qui n'est peut-être pas si agréable parfois. Ce serait un grand honneur pour elle de recevoir cela. Cela n'a rien à voir avec moi. Je veux juste aider plus de gens – si vous ne connaissez pas Nikki Giovanni, je la veux sur une grande scène. Le monde devrait la connaître.

Comme Oxtero, le New York Times et d'autres médias l'ont rapporté, Henson s'est exprimée ouvertement ces dernières semaines sur plusieurs sujets, notamment les disparités salariales pour les femmes noires à Hollywood, et des problèmes qui, selon elle, se sont produits pendant le tournage de La couleur violette, notamment en demandant aux acteurs de se conduire eux-mêmes dans des voitures de location, ce que Henson considérait comme un problème de responsabilité. Nous lui avons demandé si elle s'était inspirée de Giovanni, qui n'a jamais été du genre à tirer des coups.

« Écoute, je vais te parler du destin », répond-elle. « Ce projet m’est venu pour une raison. Clairement, clairement. Elle ajoute : « Le moment était venu et ils m'ont fait dire deux mots : Nikki Giovanni. J'ai dit oui. »

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