Les origines de la vie pourraient provenir d’une source chaude

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Les sources chaudes pourraient avoir servi de catalyseur à l’origine de la vie sur Terre il y a des milliards d’années, suggère une nouvelle étude. L'étude, présentée dans Nature Communications Terre et Environnementsuggère que les sources chaudes primordiales auraient pu contribuer à produire la vie à partir de molécules clés qui s'y trouvent.

Pour en savoir plus, des chercheurs de l’Université de Newcastle ont étudié comment la première vie connue sur Terre a émergé à partir de matériaux géologiques il y a plus de 3,5 milliards d’années. Pour étudier cela, ils ont mélangé du bicarbonate, de l’hydrogène et de la magnétite riche en fer dans les mêmes conditions que celles que l’on trouverait dans une source chaude ou une cheminée hydrothermale.

La réaction qui en résulte a créé un spectre de molécules organiques, notamment des acides gras notables mesurant jusqu'à 18 atomes de carbone, souligne l'étude. Cette étude a été financée par le Natural Environmental Research Council du Royaume-Uni et cherche à comprendre comment les origines de la vie ont pu surgir de ces sources primordiales.

Les chercheurs émettent l’hypothèse que ces mêmes acides gras remarquables auraient pu être les fils qui ont contribué à créer les premières membranes cellulaires, permettant à la vie d’émerger de la soupe chaude des anciennes sources. L'équipe affirme que ce travail particulier constitue une étape importante dans une meilleure compréhension des origines de la vie sur Terre.

Et de nombreuses théories ont vu le jour au fil des années. Certains émettent l’hypothèse que l’origine de la vie sur notre planète proviendrait de l’espace, des différents astéroïdes, comètes et météorites qui ont interagi avec notre planète au cours de ses premiers jours.

Et, bien sûr, d’autres théories affirment que la vie a évolué à partir de changements survenus sur notre planète elle-même, comme cette théorie particulière selon laquelle tout a commencé dans les sources chaudes primordiales des temps anciens. Toutes ces théories pourraient nous aider à mieux comprendre d’où vient la vie, même si trouver les détails prendra probablement encore un certain temps.

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