Rocket Report : une nouvelle estimation des coûts du Starship ; Le Japon lance un satellite espion

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Bienvenue dans l'édition 6.27 du Rocket Report ! Cette semaine, nous discutons d'un nouveau rapport intrigant sur Starship. Le plus fascinant est que le rapport couvre les coûts de SpaceX pour construire un vaisseau spatial et comment ces coûts diminueront à mesure que l'entreprise accélère sa cadence de construction et de lancement. À l’autre extrémité du spectre, l’ancien administrateur de la NASA, Mike Griffin, a un plan pour ramener les astronautes sur la Lune qui ignorerait totalement les opportunités offertes par Starship.

Comme toujours, nous apprécions les soumissions des lecteurs, et si vous ne voulez pas manquer un numéro, veuillez vous abonner en utilisant la case ci-dessous (le formulaire n'apparaîtra pas sur les versions du site compatibles AMP). Chaque rapport comprendra des informations sur les fusées de petite, moyenne et lourde portée, ainsi qu'un aperçu rapide des trois prochains lancements du calendrier.

Le problème des ports spatiaux militaires américains. L'administration Biden demande 1,3 milliard de dollars au cours des cinq prochaines années pour réorganiser les infrastructures des champs de tir de la Space Force en Floride et en Californie, rapporte Ars. Cela aidera à résoudre des problèmes tels que les routes, les ponts, les services publics et les aérodromes qui, dans de nombreux cas, n'ont pas été mis à jour depuis des décennies. Mais cela ne suffit pas, selon la Space Force. L’année dernière, Cap Canaveral a été le point de départ de 72 lancements de fusées orbitales, et les responsables en prévoient plus de 100 cette année. L'infrastructure et la main-d'œuvre du port spatial de Floride pourraient prendre en charge environ 150 lancements par an sans aucun changement majeur, mais l'activité de lancement dépassera probablement ce nombre d'ici quelques années.

Frais entrants plus élevés … Les sociétés de lancement commercial opérant depuis la station spatiale de Cap Canaveral, en Floride, ou la base spatiale de Vandenberg, en Californie, paient des frais à la force spatiale pour rembourser les coûts directs liés aux lancements de fusées. Ceux-ci couvrent des dépenses telles que les services de prévisions météorologiques, la surveillance pour garantir que les avions et les bateaux restent en dehors des zones réglementées et le soutien à la sécurité du stand. « Cela signifiait généralement que tout ce que nous faisions était spécifiquement dédié à ce lancement », a déclaré le colonel James Horne, commandant adjoint de la direction de l'accès garanti à l'espace de la Force spatiale. Cette situation est sur le point de changer après qu'une législation adoptée par le Congrès en décembre autorise la Space Force à facturer des frais indirects aux fournisseurs commerciaux. Cet argent ira à un fonds destiné à financer la maintenance et la mise à niveau des infrastructures utilisées par toutes les sociétés de lancement dans les ports spatiaux.

Momentus manque d'argent. Momentus, une société spécialisée dans les services de livraison par satellite du « dernier kilomètre », a annoncé le 12 janvier qu'elle manquait d'argent et ne disposait pas d'une bouée de sauvetage financière, rapporte CNBC. La société était autrefois évaluée à plus d'un milliard de dollars avant d'être introduite en bourse via une société d'acquisition à vocation spéciale (SPAC) en 2021, mais sa capitalisation boursière est désormais inférieure à 10 millions de dollars. Momentus a développé un remorqueur spatial appelé Vigoride, conçu pour placer de petits satellites sur des orbites sur mesure après leur déploiement à partir d'une fusée plus grande lors d'une mission de covoiturage, comme un SpaceX Falcon 9. Maintenant, Momentus abandonne les plans pour sa prochaine mission qui devait être lancée. en mars. En décembre, l'entreprise a licencié environ 20 pour cent de ses effectifs pour réduire ses coûts.

Coup fatal? … Momentus pourrait avoir reçu un coup potentiellement fatal après avoir perdu le récent concours de l'Agence américaine de développement spatial pour l'achat de 18 satellites dits de la Tranche 2, rapporte Aviation Week. Au lieu de cela, la SDA a récemment attribué des contrats de fabrication de satellites à Rocket Lab, L3Harris, Lockheed Martin et Sierra Space. Mercredi, Momentus a annoncé avoir clôturé une vente d'actions de 4 millions de dollars. Cela devrait maintenir Momentus à flot pendant un certain temps encore, mais ne fournira pas le niveau de capital nécessaire pour entreprendre des travaux de fabrication ou de développement technique importants. (soumis par Ken the Bin)

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Orbex pourrait devenir plus grand. La start-up britannique Orbex n'a pas encore fait voler son petit lanceur de satellites, appelé Prime, mais envisage déjà la suite, selon les rapports de European Spaceflight et du Financial Times. Phil Chambers, le nouveau PDG d'Orbex, officiellement nommé plus tôt ce mois-ci, a déclaré au Financial Times que la société discutait déjà de la possibilité de développer un véhicule plus grand. S'adressant à European Spaceflight, Chambers a qualifié de « robuste » le modèle commercial permettant de fournir des services de lancement orbital avec Prime. Malgré cela, il a admis que le secteur des petits lancements ne représentait qu’une petite partie du marché global des lancements.

Apprendre à marcher avant de courir … Alors que la croissance future est sur le radar d'Orbex, son objectif à court terme est d'achever la construction d'un port spatial en Écosse, de lancer un vol inaugural de Prime et de livrer les six vols que la société a déjà vendus. La fusée Prime à deux étages, alimentée au « biopropane », sera capable de transporter une charge utile d'environ 180 kilogrammes (près de 400 livres) en orbite terrestre basse. Mais Orbex a hésité à publier des mises à jour sur les progrès du développement de la fusée Prime depuis le dévoilement d'une maquette à grande échelle du lanceur en 2022. L'année dernière, le PDG qui dirigeait Orbex depuis sa création a démissionné. Son dernier cycle de financement important a été évalué à 40,4 millions de livres fin 2022. (soumis par Ken the Bin)

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