J'ai eu tort d'ignorer Zigbee et Z-Wave. Ils constituent la meilleure partie de ma maison intelligente.

J'ai installé des dizaines de gadgets pour la maison intelligente dans deux maisons et deux appartements au cours des cinq dernières années. J'ai une liste mentale de marques que je vénère et de marques auprès desquelles rien ne sera plus jamais acheté. Dans ma demeure actuelle, vous pouvez vous tenir au même endroit et être soumis à six types de signaux différents qui rebondissent, entretenant ainsi le bavardage entre les appareils.

Que puis-je dire ? J'aime un certain type de préparation et de créativité. Le genre qui n'a absolument aucune importance en cas de coupure de courant.

Lorsque j’ai débuté chez Ars à l’été 2022, la prochaine génération de standards pour la maison intelligente était en route. Matter, un système de configuration et de gestion d'appareils interopérables, et Thread, un réseau radio qui fournirait une connectivité sécurisée et étendue optimisée pour les petites batteries. Ensemble, ils offriraient une maison qui, bien que bien connectée, pourrait également fonctionner entièrement au sein d'un réseau domestique et basculer facilement entre les écosystèmes de contrôle. Je savais que cette technologie n’apparaîtrait pas immédiatement, mais j’ai pensé que c’était le bon moment pour commencer à regarder vers l’avenir, à abandonner les anciennes normes et à fusionner en quelque chose de nouveau.

Au lieu de cela, Matter et Thread sont un gros gâchis, et je vous écris maintenant pour vous dire que j'ai eu tort, ou du moins ignorant, d'avoir ignoré les bonnes choses qui existaient déjà : Zigbee et Z-Wave. J'ai consacré mon temps au Wi-Fi, au Bluetooth et à diverses combinaisons fragiles des deux. Ils sont utiles pour les appareils riches en données et pour les objets qui peuvent rester branchés. Zigbee et Z-Wave existent, mais ils ont toujours semblé agités, obscurs et vaguement européens au premier coup d'œil. Mais ici, en 2024, je suis désormais un admirateur des deux, et je pense qu’ils ont encore leur place dans nos maisons.

Les ampoules Hue ont fait un cheval de Troie sur moi, et je suis reconnaissant

Deux marques ont fait un travail judicieux en intégrant Zigbee dans leur technologie sans en faire toute une histoire : Philips Hue et Ikea. Les ampoules Hue ont été, pour moi et pour bien d’autres, un premier pas vers la domotique. À l'époque – en 2018, en regardant les reçus – je savais que les ampoules Hue fonctionnaient sur leur propre type de réseau ad hoc, mais je ne savais pas exactement comment. Tout ce que je savais, c'est qu'au fil du temps, les ampoules Hue se sont révélées être les appareils les plus fiables partout où je les ai installées.

Si le pont de Hue était alimenté en électricité et Ethernet, et que les ampoules se trouvaient à une certaine distance les unes des autres, elles fonctionnaient. Ils n'ont pas, comme une caméra Nest au-dessus d'un ancien garage, perdu le signal au milieu d'une mise à jour et n'ont pas nécessité une échelle de 6 pieds et plusieurs appels téléphoniques d'assistance pour une réinitialisation. Ils ne nécessitaient pas, comme quelques appareils Tuya que j'ai acquis, de s'inscrire en tant que développeur IoT canadien pour obtenir un contrôle local (longue histoire). Je n'ai jamais essayé d'allumer une ampoule Hue, je l'ai fait tomber en panne, puis j'ai commencé à me demander s'il s'agissait de mon routeur, d'une panne d'Amazon Web Services ou simplement d'une petite antenne grossière à l'intérieur de la chose.

Oui, les produits Hue ne sont pas bon marché, et l'application Hue m'envoyait occasionnellement des informations sur les nouvelles fonctionnalités et les ventes de vacances, mais je pouvais désactiver les notifications. Il n’y a jamais eu de notification importante car rien ne s’est jamais mal passé. Et même si je ne le savais pas à l'époque, il y avait toujours la possibilité de réinitialiser les ampoules et de les faire fonctionner directement sur Zigbee, même si vous perdiez certaines subtilités, comme les schémas de décoloration et multi-ampoules.

Lorsque j'ai eu la chance de tester le Homey Pro, j'ai dû faire des recherches et travailler plus directement avec Zigbee et son cousin encore plus obscur (du moins aux États-Unis), Z-Wave. L'équipe Homey m'avait envoyé quelques appareils à tester avec l'appareil, notamment un capteur de mouvement et un capteur magnétique d'ouverture/fermeture de porte ou de fenêtre. J'ai un peu tergiversé sur leur mise en place, vaguement stressé par tout ce que j'avais lu sur les hubs, le routage et les réseaux « d'auto-réparation ».

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