Un chat de compagnie « très malade » a signalé un cas de peste bubonique à un résident de l'Oregon

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Un résident de l'Oregon a contracté la peste bubonique à cause de son chat de compagnie « très malade », marquant la première fois depuis 2015 qu'une personne dans l'État est atteinte de la bactérie de la peste noire, selon les responsables locaux de la santé.

Bactéries de la peste, Yersinia pestis, circule de manière énigmatique aux États-Unis chez divers types de rongeurs et leurs puces. Il provoque en moyenne sept cas humains par an, avec une fourchette de 1 à 17, selon les Centers for Disease Control and Prevention. Les cas ont tendance à se regrouper dans deux régions, note le CDC : un point chaud qui s'étend du nord du Nouveau-Mexique, du nord de l'Arizona et du sud du Colorado, et une autre région s'étendant sur la Californie, l'extrême ouest du Nevada et le sud de l'Oregon.

Le nouveau cas dans l’Oregon s’est produit dans le comté central de Deschutes. Heureusement, elle a été détectée tôt avant que l’infection ne se transforme en une infection systémique du sang plus grave (peste septicémique). Cependant, selon un responsable local qui s'est entretenu avec NBC News, certains médecins ont estimé que la personne avait développé une toux pendant son traitement à l'hôpital. Cela pourrait indiquer une progression vers la peste pneumonique, une variété de peste plus mortelle et plus facilement contagieuse qui se propage par les gouttelettes respiratoires. Néanmoins, le cas de cette personne aurait bien réagi au traitement antibiotique et la personne se rétablit.

Les responsables de la santé ont travaillé pour empêcher la propagation de la maladie. « Tous les contacts étroits du résident et de son animal de compagnie ont été contactés et ont reçu des médicaments pour prévenir la maladie », a déclaré Richard Fawcett, responsable de la santé du comté de Deschutes, dans un communiqué de presse.

Fawcett a déclaré à NBC News que le chat était « très malade » et avait un abcès drainant, indiquant une infection « assez importante ». La personne pourrait avoir été infectée par des puces infectées par la peste provenant du chat ou en manipulant directement le chat malade ou ses fluides corporels. Les symptômes se développent généralement deux à huit jours après l'exposition, lorsque l'infection se produit dans les ganglions lymphatiques. Les premiers symptômes comprennent une apparition soudaine de fièvre, des nausées, une faiblesse, des frissons, des douleurs musculaires et/ou des ganglions lymphatiques visiblement enflés appelés bubons. Si elle n'est pas traitée, l'infection évolue vers des formes septicémiques ou pneumoniques.

On ne sait pas comment ni pourquoi le chat a été infecté. Mais les chats sont particulièrement sensibles à la peste et sont considérés comme une source courante d’infection aux États-Unis. Les animaux, lorsqu’ils sont laissés en liberté à l’extérieur, peuvent contracter des infections par les puces ainsi que tuer et manger des rongeurs infectés. Bien que les chiens puissent également contracter l'infection par des puces ou d'autres animaux, ils sont moins susceptibles de développer une maladie clinique, selon le CDC.

Bien que les cas de peste soient généralement rares aux États-Unis, les services de santé du comté de Deschutes ont proposé des conseils généraux pour éviter de contracter la bactérie mortelle, à savoir : éviter tout contact avec les puces et les rongeurs, en particulier ceux qui sont malades, blessés ou morts ; Gardez les animaux en laisse et protégés avec des produits anti-puces ; Travailler à éloigner les rongeurs des maisons et autres bâtiments ; et évitez les zones avec beaucoup de rongeurs lorsque vous campez et faites de la randonnée et portez un insectifuge à l'extérieur pour éloigner les puces.

Selon le CDC, il y a eu 496 cas de peste aux États-Unis entre 1970 et 2020. Et entre 2000 et 2020, le CDC a dénombré 14 décès.

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