Musk affirme que le patient Neuralink se porte bien avec son implant et peut déplacer la souris avec le cerveau

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Le co-fondateur de Neuralink, Elon Musk, a déclaré que le premier humain à recevoir la puce cérébrale de l'entreprise est désormais capable de déplacer le curseur d'une souris simplement en pensant.

« Les progrès sont bons et le patient semble s'être complètement rétabli, sans aucun effet indésirable à notre connaissance. Le patient est capable de déplacer une souris sur l'écran en pensant simplement », a déclaré Musk lundi lors d'un événement X Spaces. selon Reuters.

La mise à jour de Musk est intervenue quelques semaines après avoir annoncé que Neuralink avait implanté une puce dans l'humain. La mise à jour précédente a également été effectuée sur X, le réseau social appartenant à Musk, anciennement nommé Twitter.

Musk aurait déclaré lors de la conversation d'hier : « Nous essayons d'appuyer sur autant de boutons que possible en réfléchissant. C'est donc ce sur quoi nous travaillons actuellement : pouvez-vous obtenir le bouton gauche de la souris, le bouton droit de la souris, le bouton enfoncé, le bouton haut de la souris… Nous voulons avoir plus que deux boutons. »

Neuralink lui-même ne semble avoir publié aucune déclaration sur les progrès du patient. Nous avons contacté l'entreprise aujourd'hui et mettrons à jour cet article si nous obtenons une réponse.

Les « normes éthiques de base » ne sont pas respectées

La méthode de diffusion d'informations utilisée par Neuralink a été critiquée la semaine dernière par Arthur Caplan, professeur de bioéthique et chef de la division d'éthique médicale à la NYU Grossman School of Medicine, et Jonathan Moreno, professeur d'éthique médicale à l'Université de Pennsylvanie.

« La science par communiqué de presse, bien que de plus en plus courante, n'est pas de la science », ont écrit Caplan et Moreno dans un essai publié par le Hastings Center, une organisation à but non lucratif. « Lorsque la personne qui finance une expérience humaine avec un énorme intérêt financier dans le résultat est la seule source d'information, les normes éthiques de base ne sont pas respectées. »

Caplan et Moreno ont reconnu que Neuralink et Musk semblent être « en clair » légalement :

En supposant qu’un dispositif d’interface cerveau-ordinateur ait effectivement été implanté quelque part chez un patient atteint de paralysie sévère par certains chirurgiens, il serait raisonnable de s’attendre à des rapports officiels sur les détails d’une expérience sans précédent impliquant une personne vulnérable. Mais contrairement aux études sur les médicaments dans lesquelles certaines phases doivent être enregistrées dans une base de données publique, la Food and Drug Administration n'exige pas de rapport sur les premières études de faisabilité des dispositifs. D’un point de vue juridique, l’entreprise de Musk est à l’abri, un fait qui n’a sûrement pas échappé à l’attention tactique des avocats de son entreprise.

Mais ils soutiennent que l’ouverture « du cerveau d’un être humain vivant pour y insérer un appareil » aurait dû être accompagnée de plus de détails publics. Il existe une obligation éthique « d'éviter le risque de donner de faux espoirs à des milliers de personnes souffrant de graves handicaps neurologiques », écrivent-ils.

Un implant cérébral pourrait entraîner des complications qui laisseraient le patient dans un état pire, ont noté les professeurs d'éthique. « On ne nous dit même pas quels sont les plans pour retirer l'appareil si les choses tournent mal ou si le sujet veut simplement arrêter », ont écrit Caplan et Moreno. « Nous ne connaissons pas non plus les résultats de la recherche animale qui justifient le lancement d'une première expérience sur l'homme à l'heure actuelle, d'autant plus qu'il ne s'agit pas d'une recherche qui sauve des vies. »

Essai clinique encore à venir

Neuralink a été critiqué pour des allégations de mauvais traitements envers des animaux lors de recherches et aurait été condamné à une amende de 2 480 dollars pour avoir enfreint les règles du ministère américain des Transports sur le mouvement des matières dangereuses après des inspections des installations de l'entreprise l'année dernière.

Les gens « devraient continuer à être sceptiques quant à la sécurité et à la fonctionnalité de tout dispositif produit par Neuralink », a déclaré le Comité des médecins à but non lucratif pour une médecine responsable après l'annonce du premier implant le mois dernier.

« Le comité des médecins continue d'exhorter Elon Musk et Neuralink à se tourner vers le développement d'une interface cerveau-ordinateur non invasive », a déclaré le groupe. « Des chercheurs ailleurs ont déjà réalisé des progrès pour améliorer la santé des patients en utilisant de telles méthodes non invasives, qui ne comportent pas de risque de complications chirurgicales, d'infections ou d'opérations supplémentaires pour réparer les implants défectueux. »

En mai 2023, Neuralink a déclaré avoir obtenu l'approbation de la Food and Drug Administration pour les essais cliniques. La précédente tentative de l'entreprise d'obtenir l'approbation aurait été refusée par la FDA en raison de problèmes de sécurité et d'autres « lacunes ».

En septembre, l'entreprise a annoncé qu'elle recrutait des volontaires, notamment des personnes atteintes de tétraplégie due à une lésion de la moelle épinière cervicale ou à une sclérose latérale amyotrophique. Neuralink a déclaré que le premier essai clinique humain pour PRIME (P.coupé R.automatiquement Je suisInterface cerveau-ordinateur plantéee) évaluera la sécurité de son implant et de son robot chirurgical, « et évaluera la fonctionnalité initiale de notre BCI [brain-computer interface] pour permettre aux personnes paralysées de contrôler des appareils externes avec leurs pensées.

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