La mesure de la mortalité due aux tremblements de terre offre une nouvelle façon d'estimer l'impact sur les pays

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Une nouvelle mesure qui compare les décès liés aux tremblements de terre à la taille de la population d'un pays conclut que l'Équateur, le Liban, Haïti, le Turkménistan, l'Iran et le Portugal ont connu le plus grand impact en termes de décès au cours des cinq derniers siècles.

La nouvelle mesure d'impact, introduite dans le Bulletin de la Société Sismologique d'Amérique par Max Wyss et ses collègues de l'International Center for Earth Simulation Foundation, est appelée charge fatale sismique ou EQFL. L'EQFL d'un tremblement de terre particulier est le rapport entre le nombre de décès dus au tremblement de terre et l'estimation de la population du pays l'année du tremblement de terre.

Dans leur étude, Wyss, Michel Speiser et Stavros Tolis calculent le taux de mortalité sismique pour 35 pays et régions, en additionnant l'EQFL calculé pour les tremblements de terre survenus dans ces pays au cours des 500 dernières années environ, ainsi qu'une mesure de l'EQFL par an. pour chaque pays. Cette dernière mesure a été utilisée pour classer les pays en fonction de l'impact des décès dus aux tremblements de terre.

Les pays étudiés représentent collectivement 97 % de tous les décès liés aux tremblements de terre entre 1 500 et mars 2022. La mesure de l’EQFL exclut les décès liés aux tsunamis provoqués par les tremblements de terre, a déclaré Wyss.

Bien que les tremblements de terre majeurs dans des pays comme la Californie, le Japon et la Chine fassent souvent la une des journaux en raison de leur ampleur ou de la destruction de leurs biens, l'objectif de la mesure de l'EQFL était de montrer comment l'impact le plus critique d'un tremblement de terre — la perte de vies humaines — affecte certains pays plus que d'autres, a expliqué Wyss.

« Nous voulions examiner à quel point il est sérieux d'absorber ces pertes pour un pays », a-t-il déclaré. « Quand vous faites cela quantitativement, l'ordre des pays dont il faut s'inquiéter change soudainement. »

Les petits pays souffrent davantage que les grands pays des décès liés aux tremblements de terre, même s'ils subissent moins de tremblements de terre mortels, car les pertes représentent une plus grande proportion de leur population, ont découvert les chercheurs.

Ils ont également noté que les pays sans frontières de plaques tectoniques majeures – frontières où se produisent certains des plus grands tremblements de terre de la Terre – et les pays avec des taux d'accumulation de déformation lents sur les failles se classent en bonne place dans l'EQFL. Par exemple, les récents tremblements de terre meurtriers de 2023 au Maroc et en Afghanistan se sont produits le long de failles à déformation lente.

Wyss et ses collègues ont également calculé que l'EQFL en fonction de l'ampleur a diminué au fil du temps dans tous les pays analysés. Au fil du temps, suggèrent les auteurs, les bâtiments sont devenus plus résistants aux secousses et les pays sont devenus plus efficaces pour envoyer rapidement de l'aide aux zones sismiques et secourir les personnes coincées sous les décombres.

Les tendances mondiales qui montrent qu'un plus grand nombre de personnes se déplacent des villages vers les villes pourraient également contribuer à diminuer l'EQFL, a noté Wyss, puisque les bâtiments dans les villes sont plus susceptibles d'être construits avec des matériaux et des conceptions qui résistent aux secousses du sol et que les interventions d'urgence peuvent être plus rapides dans une ville que dans une ville. un village isolé.

La Californie et un groupe de pays composé de la Colombie, de l’Équateur et du Mexique ont connu la plus forte diminution de l’EQFL au cours des 500 dernières années. C'est en Italie que l'EQFL a le moins diminué, « probablement parce que les bâtiments anciens sont préservés, rénovés et habités », selon le rapport. BSSA suggèrent les auteurs.

Wyss plaide depuis longtemps pour qu'on mette davantage l'accent sur les décès dus aux tremblements de terre afin de déterminer et d'atténuer l'impact des tremblements de terre dans le monde entier. Lui et ses collègues ont développé QLARM (Quake Loss Assessment for Response and Mitigation), un service qui utilise des ensembles de données sur la population et le parc immobilier du monde entier pour émettre un calcul en temps réel des décès, des blessures et des dommages aux bâtiments dus aux fortes secousses lors des tremblements de terre. . Aux États-Unis, l'outil PAGER (Prompt Assessment of Global Earthquakes for Response) de l'US Geological Survey fournit un service similaire.

Les personnes et non les biens constituent la perte potentielle la plus importante lors d'un tremblement de terre, a déclaré Wyss, qui a ajouté que la possibilité d'éviter les décès grâce à QLARM est ce qui le maintient à travailler sans salaire. « Pour cela, je suis prêt à me lever du lit lorsqu'un tremblement de terre se produit la nuit pour le reste de ma vie – tant que je suis encore intelligent pour le faire – pour les gens, pas pour l'argent. »

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