Une nouvelle étude révèle que la composition chimique de la pollution atmosphérique américaine a changé au fil du temps

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Une nouvelle étude publiée dans Environnement atmosphérique par des chercheurs de l'Université de Caroline du Nord à Chapel Hill ont analysé les tendances spatio-temporelles des particules fines (PM2,5) dans la zone continentale des États-Unis afin de suivre les progrès des mesures réglementaires prises par les autorités fédérales, étatiques et locales visant à réduire la pollution de l'air. L'équipe a découvert que même si la concentration annuelle moyenne de PM2,5 avait été considérablement réduite, sa composition chimique avait changé au cours de la période d'étude de 2006 à 2020. Leur analyse suggère que des stratégies ciblées visant à réduire des polluants spécifiques pour différentes régions des États-Unis pourraient être plus efficaces. efficace pour réduire davantage la pollution atmosphérique totale et les effets néfastes sur la santé liés aux PM2,5. Les PM2,5, un polluant atmosphérique, sont un mélange de plusieurs espèces chimiques et comprennent de fines particules de moins de 2,5 microns. Les PM2,5 ont été associées à de nombreux effets néfastes sur la santé humaine, notamment la mort prématurée. Cela peut également réduire la visibilité en créant de la brume dans l’air.

« Les résultats de cette étude arrivent particulièrement à point nommé compte tenu de la révision par l'EPA de la norme sanitaire pour les PM2,5 de 12 µg/m3 à 9 µg/m3 qui vient d'être annoncée ce mois-ci », a déclaré Saravanan Arunachalam, auteur principal de l'étude. et directeur adjoint de l'Institut UNC pour l'environnement. « Les États dotés de moniteurs qui dépassent la nouvelle norme pour les PM2,5 chercheront à comprendre les constituants chimiques des PM2,5 et leur évolution au fil du temps, ce qui sera essentiel pour élaborer des politiques de réduction des émissions afin de remédier à un éventuel non-respect futur. désignations. »

À l’aide des données du système de qualité de l’air (AQS) de l’EPA des États-Unis, l’équipe de recherche a évalué les tendances dans les 48 États américains contigus. Les produits chimiques présents dans les PM2,5 aux États-Unis comprennent le sulfate, l'ammonium, le nitrate, le carbone organique, le carbone élémentaire et d'autres oligo-éléments, qui proviennent de diverses sources naturelles et créées par l'homme.

Les plus grandes améliorations de la qualité de l’air au cours de cette période de 15 ans analysée ont été observées dans les zones où la qualité de l’air de base était la plus mauvaise. La vallée de l'Ohio et les États du sud-est, par exemple, ont enregistré les plus grandes améliorations grâce aux réglementations sur les sources d'émissions telles que les centrales électriques au charbon et l'industrie. Les émissions de dioxyde de soufre, un sous-produit de la combustion de combustibles fossiles, ont diminué de 91,5 % dans les centrales électriques au cours de la période d'étude. La plupart des émissions de dioxyde de soufre étudiées provenaient de la vallée de l'Ohio et du sud-est des États-Unis. Une augmentation de la mauvaise qualité de l'air le long de la côte ouest en 2020 était probablement due à des incendies de forêt généralisés.

Bien que les niveaux de sulfate et d'ammonium aient diminué aux États-Unis, les chercheurs suggèrent d'envisager d'atténuer d'autres sources de carbone dans l'environnement pour améliorer davantage la qualité de l'air, étant donné la contribution croissante du carbone aux PM2,5 totales. Les jours de forte pollution ont diminué ces dernières années, mais le carbone organique primaire a culminé pendant les mois d'hiver en raison du taux réduit de formation d'aérosols organiques secondaires à basse température.

Ces différences régionales, soulignent les chercheurs, montrent que les approches ciblées au niveau régional en matière d'atténuation de la pollution atmosphérique amélioreront davantage la qualité de l'air du pays, réduiront les dépenses de santé liées aux problèmes de santé liés à la pollution atmosphérique et sauveront davantage de vies humaines.

« Différents constituants chimiques des PM2,5 sont liés à diverses sources d'émissions. Ainsi, le développement de futures stratégies de contrôle des émissions visant à réduire les concentrations de PM2,5 devrait être basé sur une analyse complète des tendances spatio-temporelles de la composition chimique des PM2,5 et sur une compréhension approfondie de les relations entre les changements dans les émissions et les concentrations ambiantes », a déclaré Bin Cheng, co-auteur et associé de recherche à l'Institut.

« Les résultats de cette étude contribueront également aux futures études épidémiologiques visant à identifier les composants spécifiques des PM2,5 qui affectent la santé humaine plus que d'autres », a ajouté Arunachalam.

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