Mercedes-Benz réduit ses ambitions électriques alors que le pessimisme des véhicules électriques grandit

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Mercedes-Benz est le dernier constructeur automobile à revoir à la baisse ses ambitions en matière de véhicules électriques. En 2021, l’entreprise a publié son plan d’électrification, qui lui demandait de vendre uniquement des véhicules électriques à batterie à partir de 2030, du moins dans les pays disposant de l’infrastructure nécessaire pour le soutenir. Aujourd'hui, Mercedes a publié ses résultats annuels pour 2023, et il est clair que l'entreprise est peu convaincue qu'une région sera prête pour les ventes de véhicules électriques uniquement à cette date.

Mercedes n'abandonne pas les véhicules électriques, mais elle affirme désormais s'attendre à ce que les véhicules électrifiés, qui comprennent les véhicules électriques hybrides ainsi que les BEV, représentent la moitié de ses ventes globales au cours de la seconde moitié de cette décennie. Tout en affirmant qu'elle prend les mesures nécessaires pour passer au tout électrique, elle « prévoit également d'être en mesure de répondre aux différents besoins des clients, qu'il s'agisse d'une transmission entièrement électrique ou d'un moteur à combustion électrifié, jusque dans les années 2030. » « 

De toute évidence, le changement s'est propagé au sein des conseils d'administration de Mercedes depuis un certain temps. En septembre dernier, le PDG Ola Kaellenius a averti que même l'Europe ne serait pas prête pour une gamme entièrement électrique d'ici 2030.

La croissance mondiale des ventes de véhicules électriques ralentit

Pour l'évangéliste des véhicules électriques, il s'agit d'un autre exemple malheureux de réactions d'entreprises face à l'affaiblissement de la demande des consommateurs, suggérant que les véhicules électriques sont encore une nouvelle technologie soumise au cycle de battage médiatique de Gartner, et qui passe du sommet des attentes exagérées au creux de la vague. désillusion.

À l'échelle mondiale, les ventes ont augmenté de 31 % en 2023, mais cela ne représente que la moitié du taux de croissance de 2022. Ici, aux États-Unis, des constructeurs automobiles établis comme Ford et General Motors ont déjà déclaré aux investisseurs que leurs projets de véhicules électriques étaient trop ambitieux ou axés sur les mauvais segments de marché. , comme les camionnettes pleine grandeur, et cette semaine, les startups Rivian et Lucid ont toutes deux prévu une production très réduite en 2024.

Vous ne pouvez pas blâmer les concessionnaires automobiles pour cela

Il est tentant d’essayer de trouver une seule raison à cette croissance du pessimisme en matière de véhicules électriques : des acteurs antipathiques comme les concessionnaires automobiles qui ont des profits records et qui se plaignent de devoir apprendre à vendre quelque chose de nouveau font des méchants faciles dans cette histoire. Mais ces concessionnaires automobiles constituent un problème typiquement américain.

En partie, les BEV restent un peu trop méconnus pour une grande partie du grand public pour qu’ils se sentent à l’aise de dépenser des dizaines de milliers de dollars ou d’euros. Tous les propriétaires de véhicules électriques qui peuvent recharger à la maison savent qu'ils se réveillent généralement avec une batterie pleine chaque matin, mais c'est une idée difficile à comprendre pour les personnes conditionnées à se rendre dans une station-service environ chaque semaine, même si elles peuvent recharger à la maison.

Ces visites à la station-service ont également amené les conducteurs à s'attendre à pouvoir faire le plein en quelques minutes, ce qui n'est tout simplement pas possible, même avec les BEV à recharge rapide les plus rapides. Et il est difficile de nier que les infrastructures de recharge rapide sont insuffisamment réparties.

Les véhicules électriques restent également nettement plus chers que les voitures équipées d’un moteur à combustion interne. Cela est entièrement dû au prix des batteries lithium-ion ; une fois que ceux-ci franchissent le seuil de 100 $/kWh, un groupe motopropulseur EV devrait atteindre la parité de prix avec une configuration ICE.

Même si les prix continuent de baisser, cela ne se produit pas assez vite. En novembre, l'enquête sur le prix des batteries de BloombergNEF a révélé que les prix avaient chuté de 14 % sur un an, mais à 139 $/kWh, il n'est pas difficile de comprendre pourquoi un BEV coûte des milliers de dollars de plus qu'un modèle à essence par ailleurs identique.

Au lieu de cela, nous pouvons nous attendre à une plus grande prolifération de véhicules électriques hybrides et de PHEV. Les groupes motopropulseurs hybrides en particulier offrent une alternative rentable et efficace à la simple combustion d'hydrocarbures liquides, et en termes de réduction des émissions de carbone de leur flotte, les équipementiers comme Toyota affirment qu'ils peuvent fabriquer 90 HEV en utilisant les mêmes matières premières qu'un BEV ou six PHEV, ce qui conduit à une réduction de 37 fois des émissions de carbone sur la durée de vie.

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