Un hôpital de l'Alabama arrête la FIV après que la Haute Cour de l'État a statué que les embryons sont des « enfants »

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Le système de santé de l'Université d'Alabama à Birmingham (UAB) arrête le traitement de fécondation in vitro à la suite d'une décision rendue vendredi par la Cour suprême de l'État, qui considère les embryons congelés comme des « enfants ». Cette décision engage toute responsabilité envers quiconque détruit des embryons. dans un procès pour mort injustifiée, selon plusieurs médias.

Cette annonce – le premier établissement à signaler l'arrêt des services de FIV – est le résultat très redouté de la décision de vendredi, qui a été largement décriée par les défenseurs de la santé reproductive.

« Nous sommes attristés que cela ait un impact sur la tentative de nos patients d'avoir un bébé par FIV, mais nous devons évaluer la possibilité que nos patients et nos médecins puissent être poursuivis pénalement ou faire face à des dommages-intérêts punitifs pour avoir suivi les normes de soins pour les traitements de FIV », L'UAB a déclaré dans une déclaration aux médias. Le communiqué indique que la récupération des ovules se poursuivrait mais que la fécondation des ovules et le développement des embryons sont désormais suspendus.

Ars a contacté l'UAB pour obtenir des commentaires supplémentaires et mettra à jour cette histoire avec toute information supplémentaire.

La production d’embryons supplémentaires fait partie intégrante du traitement de FIV pour plusieurs raisons. Plus particulièrement, tous les embryons ne seront pas viables, ne s’implanteront pas dans un utérus et ne donneront pas lieu à une naissance vivante. Ainsi, créer autant d’embryons que possible est une stratégie courante pour garantir que les personnes qui souhaitent concevoir ont les meilleures chances d’y parvenir. Les embryons peuvent également être dépistés pour des conditions génétiques, permettant ainsi d'implanter uniquement les plus sains, tandis que ceux présentant des anomalies débilitantes ou mortelles peuvent être écartés.

En 2021, environ 238 126 patients aux États-Unis ont subi 413 776 cycles de FIV, ce qui a donné lieu à 97 128 nourrissons nés vivants, selon les Centers for Disease Control and Prevention. Le pourcentage de prélèvements d'ovules conduisant à une naissance vivante varie de 54 pour cent à 9 pour cent, selon l'âge du patient.

Mais les pratiques standard de FIV utilisées chaque année pour des centaines de milliers de patientes ont été remises en question et bouleversées vendredi lorsque la Cour suprême de l'Alabama a statué que tous les embryons, même ceux situés en dehors de l'utérus ou congelés en stockage, sont des « enfants » sous le régime de l'État. loi. Quiconque les détruit est responsable en vertu de la loi de l'État sur la mort injustifiée d'un mineur, a conclu le tribunal. Le juge en chef Tom Parker a cité ses croyances religieuses et cité la Bible pour étayer sa position.

Les experts en santé reproductive ont rapidement émis l’hypothèse que la décision annulerait le traitement de FIV dans l’État. Certains établissements, comme celui de l'UAB, peuvent interrompre complètement le traitement. Alors que d’autres peuvent choisir de féconder les ovules de manière conservatrice, ce qui ajoute du temps et du coût au processus déjà ardu de FIV. Le dépistage génétique des embryons de couples porteurs de mutations débilitantes ou mortelles pourrait ne plus être possible. Les médecins pourraient être poursuivis en justice si une boule embryonnaire de quelques cellules ne survit pas au traitement. Les tarifs d’assurance des cliniques de fertilité pourraient monter en flèche. Les patients, quant à eux, devront peut-être conserver indéfiniment les embryons inutiles.

Mardi, le Washington Post a rapporté que la décision avait créé une vague de colère, de choc et de confusion dans tout l'État. Les patients envisagent de déplacer leurs embryons congelés – certains restants des cycles de FIV, d’autres délibérément mis en banque pour une utilisation future – vers des installations de stockage hors de l’État. Les avocats ont averti que les accords de divorce qui stipulent que les embryons congelés doivent être détruits pourraient désormais être nuls.

Mais la peur et la confusion ne s’arrêtent pas là. Les défenseurs de la santé craignent que davantage d'États suivent l'exemple de l'Alabama. Et si de petits groupes de cellules obtenaient des droits de personnalité dans davantage d’États, la responsabilité pourrait s’étendre à l’utilisation de contraceptifs et aux personnes qui font une fausse couche.

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