Un mot anglais peut-il être transformé en synonyme de « ivre » ? Pas tous, mais beaucoup le peuvent.

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La Fin du Monde savent quand commencer à boire et "totalement et entièrement garé." »>

Le comédien britannique Michael McIntyre a un peu de standard dans ses routines de stand-up concernant les nombreux (nombreux !) termes d'argot que les Britanniques chics utilisent pour décrire le fait d'être ivre. Il s'agit notamment des « bottes en caoutchouc », des « pantalons » et des « ratars », pour n'en nommer que quelques-uns. L'argument de McIntyre repose sur son affirmation selon laquelle pratiquement n'importe quel mot anglais peut être modifié en ce qu'on appelle un « ivresse », renforcé par quelques exemples pratiques : « J'étais complètement sous un belvédère » ou « Je vais être totalement et complètement garé. « 

C'est un riff astucieux qui a suscité l'intérêt de deux linguistes allemands. Christina Sanchez-Stockhammer de l'Université technologique de Chemnitz et Peter Uhrig de la FAU Erlangen-Nuremberg ont décidé de faire appel à leur expertise pour tester l'affirmation de McIntyre selon laquelle n'importe quel mot de la langue anglaise pouvait être modifié pour signifier « être dans un état d'ébriété élevé ». Compte tenu de leur prévalence, « il est très surprenant que les ivrognes soient encore sous-étudiés d'un point de vue linguistique », écrivent les auteurs dans leur nouvel article publié dans l'Annuaire de l'Association allemande de linguistique cognitive. Bonus : les auteurs ont inclus une annexe complète de 546 synonymes anglais pour « ivre », tirés de diverses sources, ce qui en fait une lecture divertissante.

Il existe une longue tradition de création d'expressions colorées pour l'ivresse dans la langue anglaise, l'Oxford English Dictionary répertoriant un usage dès 1382 : « joyeux », signifiant « turbulent ou joyeux à cause de l'alcool ; légèrement ivre, ivre ». Une autre entrée de l'OED de 1630 répertorie « blinde » (comme dans aveugle ivre) comme ivreonyme. Même Benjamin Franklin s'y est mis avec son 1737 Dictionnaire du buveur, répertoriant 288 mots et expressions pour désigner l'ivresse. En 1975, il y avait plus de 353 synonymes de « ivre » répertoriés dans l'édition de cette année-là du Dictionnaire de l'argot américain. En 1981, le linguiste Harry Levine recensait 900 termes utilisés comme ivrognes.

Ainsi, le nombre d'ivrogonymes a augmenté, la journaliste culturelle de la BBC, Susie Dent, estimant en 2017 qu'il existe quelque 3 000 synonymes d'argot anglais pour être ivre, notamment « ramsquaddled », « obfusticated », « serré comme une tique » et mon personnel. favori, « été trop libre avec Sir Richard ». Sanchez-Stockhammer et Uhrig émettent quelques réserves, notant que ce dernier chiffre est probablement gonflé (un peu comme le nombre de mots pour « neige » dans les langues esquimaudes). En outre, la plupart des ivrognes ne sont pas fréquemment utilisés et ont tendance à tomber rapidement en désuétude plutôt que de s’enraciner dans la conscience culturelle plus large.

Pour leur étude, Sanchez-Stockhammer et Uhrig ont parcouru diverses sources pour compiler leur propre liste de travail d'ivrogonymes, en excluant ceux avec « ivre » comme base (par exemple, « martin-drunk ») et en utilisant Excel pour supprimer tous les termes répétés. Ils se sont retrouvés avec les 546 ivrognes répertoriés dans leur annexe.

Étonnamment, il y avait des entrées dans le dictionnaire urbain pour les termes de McIntyre « gazeboed » (2008), « carparked » et « pyjama-ed » (2009). McIntyre a enregistré ce morceau pour la première fois en octobre 2009 pour un DVD, suggérant que « ces termes étaient déjà utilisés peu de temps avant ou à peu près au moment de la tournée de McIntyre » – peut-être inspirés par les précédentes performances de stand-up du comédien alors qu'il élaborait le matériel avant de produire. un DVD pour la postérité. Cela dit, le public d'octobre 2009 a répondu par beaucoup de rires et d'applaudissements, de sorte que les ivrognes étaient pour le moins inconnus de la plupart des personnes présentes ce soir-là.

« Si l'hypothèse de McInyre était juste selon laquelle n'importe quel mot anglais peut signifier 'ivre', il serait nécessaire de garantir que les auditeurs comprennent l'utilisation innovante du mot, soit par des indices contextuels, soit par d'autres moyens linguistiques », ont écrit les auteurs. Ils ont découvert que la structure de base des ivrogonymes de McIntyre est assez courante, à savoir combiner « être » ou « obtenir » avec un adverbe intensifiant (« totalement ») et un mot aléatoire se terminant par « -ed ». Mais cela ne suffit pas à expliquer la facilité avec laquelle les gens saisissent le sens des nouveaux usages.

Sánchez-Stockhammer et Uhrig suggèrent qu’un élément culturel supplémentaire entre en jeu. Au moment où les anglophones atteignent l'âge adulte, ils ont simplement été exposés à tellement d'ivrognes qu'ils peuvent facilement deviner le nouveau sens en fonction du contexte – et comme tout bon comédien professionnel, McIntyre veille à éduquer son public.

« Nous pouvons dire que le large éventail de mots observés dans les listes d'ivronymes déjà existantes semble soutenir l'idée selon laquelle il existe un grand nombre de mots que l'on pourrait potentiellement utiliser pour exprimer de manière créative l'ivresse en anglais », concluent les auteurs. Cela dit, « il existe un potentiel considérable pour de futures études sur la question… car nos constructions productives ne s'appliquent qu'à moins de la moitié de tous les ivrognes » rassemblées dans leur annexe.

Nous attendons avec impatience de découvrir à l'avenir les formes structurelles de « bloto », de « slug-nutty » ou de « stocieux ».

Annuaire de l'Association allemande de linguistique cognitive, 2024. DOI : 10.1515/gcla-2023-0007 (À propos des DOI).

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