Pourquoi le coût d'acquisition de panneaux solaires est si imprévisible

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L’avenir de l’énergie solaire semble certainement prometteur aux États-Unis. Mais le manque de transparence des prix semble jeter une certaine ombre sur l’industrie.

Des millions d'Américains ont installé des panneaux solaires chez eux ces dernières années avec une fréquence croissante : les projets d'installation résidentielle ont totalisé 210 000 au cours du dernier trimestre 2023, soit une augmentation de 12 % sur un an, selon la Solar Energy Industries Association. Dans l’ensemble, toutes les maisons unifamiliales aux États-Unis produisent de l’électricité à partir de panneaux solaires.

La raison de la croissance de l’énergie solaire dans le secteur résidentiel est évidente : elle peut permettre aux propriétaires d’économiser de l’argent sur leurs factures de services publics. Mais il est difficile de déterminer combien vous pourriez économiser. C'est en grande partie pourquoi il peut être difficile d'obtenir des réponses claires lorsque l'on recherche un système ou une installation solaire. L’industrie solaire, à cet égard, manque beaucoup de transparence.


Les panneaux solaires peuvent-ils vous faire économiser de l'argent ?

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Mais supposons que vous souhaitiez savoir si un système de panneaux solaires peut vous faire économiser de l'argent. Dans ce cas, vous devez vraiment garder une formule de base à l'esprit : les économies finales sur vos factures de services publics dépassent-elles les coûts de l'installation solaire initiale ou les loyers que vous versez à une entreprise solaire ?

Qu’est-ce qui détermine le prix du solaire ?

Si un vendeur d'énergie solaire en porte-à-porte est déjà venu à votre porte, ou même si vous avez essayé de chercher sur Internet pour avoir une idée du coût des panneaux solaires, vous avez probablement été frustré et sans réponses. En effet, déterminer le prix de l’énergie solaire n’est pas une science exacte et de nombreux facteurs entrent en jeu.

Certains de ces facteurs incluent le coût des panneaux eux-mêmes, le coût des batteries, des onduleurs et des contrôleurs de charge, la main d’œuvre et bien plus encore – dont le prix peut varier d’un endroit à l’autre. Et une autre chose à laquelle les propriétaires curieux de l'énergie solaire devront réfléchir est de savoir si vous achetez les panneaux directement ou si vous utilisez ceux de quelqu'un d'autre.

« Les gens empruntent deux voies : les panneaux appartenant à des tiers ou ceux appartenant aux ménages », a déclaré , professeur agrégé d'économie et de politique publique à l'Université Carnegie Mellon et membre du Scott Institute Energy Fellow.

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Avec un système appartenant à un tiers, une entreprise installe des panneaux solaires sur votre toit et vous payez l'entreprise, généralement sous forme d'un bail mensuel ou d'un contrat d'achat d'électricité par kilowattheure. « Mais le client effectue des paiements mensuels à un fournisseur d'énergie solaire. Le modèle est qu'il installera l'énergie solaire sur le toit de votre maison et qu'en échange, il recevra des paiements du client », a déclaré Jha.

À l’inverse, les installations solaires appartenant aux ménages sont achetées directement et appartiennent au propriétaire – il n’y a aucun paiement de location, bien qu’il puisse y avoir des paiements sur un prêt pour couvrir ce coût. Quoi qu'il en soit, il y a des coûts à prendre en compte, car un propriétaire achète soit l'installation solaire à l'avance – ce qui peut en moyenne autour de 24 000 $ – soit des paiements de location mensuels à effectuer.

Encore une fois, il s'agit de calculer si les économies sur la facture de services publics réalisées grâce à un système solaire sont supérieures aux coûts d'achat du système ou aux paiements de location ultérieurs. « Vous voulez certainement penser aux mathématiques », a déclaré Jha.

Pourquoi les entreprises ne disent-elles pas combien coûtent leurs panneaux solaires ?

Vous avez peut-être remarqué que les entreprises solaires sont souvent pointilleuses lorsqu'il s'agit de proposer à un client potentiel un devis pour un système solaire. Cela peut être rebutant pour de nombreux clients, car cela peut sembler évasif : vous pouvez avoir l'impression qu'on profite de vous, en d'autres termes. Mais Jha a déclaré que cela se résume principalement au fait qu'il y a tellement de variables à prendre en considération qu'une entreprise solaire peut ne pas être en mesure d'évaluer avec précision le prix d'une installation tant qu'elle n'a pas effectué le travail.

Par exemple, il existe des incitations fiscales et tarifaires au niveau national et local, les spécificités d'un toit ou d'une propriété (ombre, emplacement, etc.) et les coûts de main-d'œuvre locale qui peuvent tous être pris en compte dans le coût final d'une installation de système solaire, et ces variables il est difficile d’obtenir un devis précis dès le départ.

Il existe cependant une exception : elle concerne le prix d’un panneau solaire lui-même. « Avec un panneau solaire, la plupart du temps, il ne devrait pas y avoir autant de [price] variabilité parce que le coût associé au panneau lui-même est un marché national », a-t-il déclaré. Ainsi, le prix d'un panneau solaire dans un État est susceptible d'être similaire à celui d'un autre. En gardant cela à l'esprit, ce sont les autres facteurs qui déterminent en grande partie rendre les prix opaques.

La transparence des prix aiderait-elle l’industrie solaire ?

Si les clients avaient une meilleure idée des coûts d’une installation solaire, il est probable que beaucoup plus de propriétaires pourraient manifester leur intérêt. « La transparence profiterait au consommateur », a-t-il déclaré. Lorsque les consommateurs en bénéficieront, le marché se développera probablement à mesure que d’autres exprimeront leur intérêt : si vous voyez votre voisin installer des panneaux solaires et qu’il vous parle ensuite des avantages, cela pourrait piquer votre intérêt pour l’installation de votre propre système.

En conséquence, le manque de transparence dans l’industrie solaire nuit à sa croissance, au moins dans une certaine mesure, a déclaré Jha. Pour l’industrie solaire, c’est l’installation elle-même qui est le lieu où la variabilité des prix entre le plus en jeu (encore une fois, puisque les panneaux et leurs composants ont pour la plupart des prix similaires dans tout le pays). Le manque de transparence dans les prix d’installation est une sorte de défaillance du marché. qu'une transparence et une concurrence accrues dans l'industrie solaire conduisent effectivement à une baisse des prix pour les consommateurs.

Ainsi, lorsqu'un client curieux de l'énergie solaire n'obtient pas de réponse claire en termes de prix de la part d'un installateur solaire, cela peut nuire et nuit effectivement à l'industrie dans son ensemble. « Si quelqu'un est évasif sur le coût, en particulier dans le cas où vous êtes propriétaire des panneaux, c'est un signal d'alarme complet », a déclaré Jha.

Comment éviter de payer trop cher pour l'énergie solaire

Si vous souhaitez acquérir un système solaire pour votre maison, mais craignez de payer trop cher ou de vous faire arnaquer par une entreprise solaire, Jha vous donne quelques conseils : faites le calcul et magasinez.

« Connaissez un peu votre facture d'énergie, ce que vous payez actuellement – ​​mettez un stylo sur papier, prenez 20 ou 30 minutes pour faire le calcul par vous-même », a-t-il déclaré. « Le calcul correspond à la différence que vous payez après l'installation des panneaux. » Ou, en d’autres termes, calculez si les panneaux vont réellement vous faire économiser de l’argent une fois tout dit et fait. Encore une fois, cela peut prendre du temps et des recherches, mais en fin de compte, la différence en dollars et en cents est probablement tout ce qui compte pour de nombreux propriétaires.

Jha a également déclaré que vous devez absolument obtenir de nombreux devis de différentes sociétés solaires. « Comparez les prix, comparez les prix, comparez les prix », a-t-il déclaré. Même si le nombre d'entreprises varie en fonction de l'endroit où vous vivez, comme pour tout achat important, les consommateurs bénéficieraient probablement d'un plus grand nombre de devis que possible.

Rien ne garantit que vous ne paierez pas trop cher pour un système solaire, mais du point de vue du consommateur, obtenir de nombreux devis est le moyen le plus efficace d'exploiter un peu de soleil dans les coûts réels des panneaux solaires pour votre maison et votre propriété spécifiques.


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