La masse de PFAS s'écoulant de la rivière Mersey vers la mer est l'une des plus élevées au monde, selon une étude

[ad_1]

Une nouvelle étude sur le transport de substances per- et polyfluoroalkyles (PFAS) depuis la rivière Mersey, au nord-ouest de l'Angleterre, vers la mer révèle que les niveaux de certains PFAS dans le bassin de la Mersey sont parmi les plus élevés enregistrés au monde.

Les chercheurs affirment que leur étude est la première à considérer la variabilité temporelle des débits et des charges de PFAS, plutôt que de simples moyennes annuelles, et fournit donc les premières estimations robustes du transport des PFAS dans un système fluvial européen.

« La Mersey est l'un des plus grands bassins fluviaux du Royaume-Uni et c'est aussi l'un des plus densément peuplés. Son passé industriel est très bien documenté », explique Patrick Byrne, chercheur en hydrologie et pollution environnementale à l'université John Moores de Liverpool et auteur principal de l’étude.

«Nous savons que les PFAS se trouvent désormais un peu partout dans le monde, mais si vous souhaitez étudier en laboratoire naturel le comportement des PFAS dans l'environnement… la rivière Mersey est une très bonne étude de cas et les résultats [will] nous espérons qu'il sera représentatif d'autres bassins fluviaux industrialisés et urbanisés similaires dans le monde entier.

Byrne et ses collègues ont adopté une approche différente des mesures des PFAS en examinant la charge ou le « flux » des produits chimiques : quelle quantité de PFAS est transportée hors de la terre, dans la rivière et vers la mer. L'équipe a échantillonné les niveaux de 17 produits chimiques PFAS à différents points de la rivière entre août 2022 et juillet 2023 et a mesuré le débit de la rivière à ces moments-là. En combinant ces mesures, ils ont pu estimer qu'environ 68,1 kg de PFAS sont exportés chaque année de la rivière Mersey vers la mer, avec des charges pour deux composés spécifiques de PFAS, l'acide perfluorooctanesulfonique (PFOS) et l'acide perfluorooctanoïque (PFOA), estimées à 9,81. et 14,36 kg/an, respectivement.

Ils ont utilisé ces mesures de flux pour calculer les rendements globaux de PFOS et de PFOA dans le bassin. En comparant ces chiffres avec les données publiées dans le monde entier, ils ont constaté que le rendement en PFOS et PFOA dans le bassin versant était parmi les plus élevés au monde ; seuls deux bassins versants, un au Japon et un aux États-Unis, présentaient des niveaux plus élevés.

« Nous devons réglementer ces produits chimiques. S'il y a une réglementation, cela obligera les compagnies des eaux à investir davantage dans de meilleures techniques de traitement », déclare Byrne. « Mais il y a une conséquence à cela… [the] le coût de la mise à niveau de tous nos systèmes de traitement des eaux usées afin d'éliminer efficacement les PFAS à travers le Royaume-Uni ; l'estimation… est d'environ 23 milliards de livres sterling.

Les chercheurs concluent également que la lutte contre la contamination par les PFAS dans les rivières urbaines ne devrait pas se concentrer uniquement sur le traitement des eaux usées. L’étude a révélé que les PFAS entrant dans la Mersey à partir des rivières et des usines de traitement des eaux usées ne représentent qu’une partie du flux total de PFAS : environ la moitié des PFOS transportés vers la mer provenaient de ces sources. Les chercheurs suggèrent également qu’environ un tiers de l’APFO émis par les usines de traitement pourrait être stocké dans les canaux fluviaux. La confirmation des autres sources de PFAS sera au centre des travaux futurs du groupe.

David Megson, lecteur en chimie et en criminalistique environnementale à la Manchester Metropolitan University, affirme que les chiffres rapportés dans l'étude étaient « très importants ». « Je trouve intéressant que 50 % proviennent de sources diffuses, ce que l'on pourrait attendre d'être des rejets industriels directs des usines et des usines de la région, ou simplement un lessivage général de l'environnement parce que nous avons réussi à contaminer. » c'est tellement grave et tout se jette dans cette rivière et sort », ajoute-t-il.

Megson affirme qu'il existe des autorisations de rejet « inquiétantes » concernant la quantité de PFAS que les entreprises peuvent légalement excréter dans l'environnement. « Il suffit de parcourir quelques zones et de constater qu'une tonne de PFAS par an peut légalement être rejetée directement dans nos plans d'eau. Nous savons que ce produit est toxique… nous n'avons tout simplement pas maîtrisé la réglementation.

Selon lui, les chiffres rapportés dans l'étude ne sont que la pointe de l'iceberg : « les 17 [PFAS] qui ont été mentionnés dans cette étude représentent probablement environ moins de 5 % du total des PFAS rejetées dans l’environnement.

« Cette étude fait un très bon travail en disant « attendez une minute, nous avons un gros problème ici », mais je pense que nous avons un énorme problème et nous avons besoin de beaucoup plus de soutien de la part du gouvernement pour introduire une réglementation environnementale plus stricte. '

En octobre 2023, la Royal Society of Chemistry (RSC) a appelé le gouvernement britannique à réduire le plafond actuel des PFAS individuels dans l'eau potable de 100 ng/l à 10 ng/l, avertissant que des niveaux supérieurs à ce chiffre présentent un risque important pour la santé publique.

[ad_2]

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*