SpaceX révèle la cause des anomalies du Starship alors qu'il surmonte un obstacle de la FAA

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Un peu plus de trois mois après le dernier lancement d'un véhicule Starship, qui s'est soldé par la perte en vol du propulseur et de l'étage supérieur, la Federal Aviation Administration a clôturé son enquête sur l'accident.

« SpaceX a identifié, et la FAA accepte, les causes profondes et 17 actions correctives documentées dans le rapport d'accident de SpaceX », a déclaré l'agence fédérale dans un communiqué publié lundi. « Avant le prochain lancement, SpaceX doit mettre en œuvre toutes les actions correctives et recevoir une modification de licence de la FAA qui répond à toutes les exigences réglementaires en matière de sécurité, d'environnement et autres. »

SpaceX doit encore soumettre des informations supplémentaires à la FAA, responsable de la sécurité des personnes et des biens au sol, avant que l'agence n'achève son examen d'une demande de lancement de Starship pour la troisième fois. L'administrateur du transport spatial commercial à la Federal Aviation Administration, Kelvin Coleman, a déclaré la semaine dernière que la période du début à la mi-mars était un délai raisonnable pour la conclusion du processus réglementaire.

Une tentative de lancement suivra probablement peu de temps après.

Qu'est ce qui ne s'est pas bien passé

Parallèlement à l'annonce de lundi, SpaceX a publié pour la première fois des détails sur ce qui a fait échouer le lancement du 18 novembre.

Dans cette mise à jour, SpaceX a noté que le premier étage Super Heavy de la fusée fonctionnait de manière nominale, les 33 moteurs Raptor de cette fusée massive s'allumant avec succès. Le booster a ensuite effectué une combustion complète pour atteindre la séparation des étapes. À ce stade, l'étage supérieur a exécuté avec succès une manœuvre de « mise à chaud » dans laquelle l'étage du Starship s'est séparé du booster alors que certains des moteurs du booster tournaient encore.

Pour le booster Super Heavy, l’étape suivante consistait à effectuer une série de brûlages pour effectuer un atterrissage en douceur dans le golfe du Mexique. Dans le cadre du brûlage initial, 13 des moteurs de la fusée devaient démarrer.

« Au cours de cette combustion, plusieurs moteurs ont commencé à s'arrêter avant qu'un moteur ne tombe en panne énergiquement, ce qui a rapidement entraîné un démontage rapide et imprévu du booster », a déclaré SpaceX. « La rupture du véhicule s'est produite après plus de trois minutes et demie de vol à une altitude d'environ 90 km au-dessus du golfe du Mexique. »

Le problème a ensuite été lié à un problème d’alimentation en oxygène liquide des moteurs Raptor.

« La cause la plus probable du booster RUD a été déterminée comme étant le blocage du filtre à l'endroit où l'oxygène liquide est fourni aux moteurs, entraînant une perte de pression d'entrée dans les turbopompes d'oxydant du moteur, ce qui a finalement entraîné la panne d'un moteur d'une manière qui a entraîné une perte. du véhicule », a déclaré l'entreprise. « SpaceX a depuis mis en œuvre des modifications matérielles dans les futurs réservoirs d'oxydant d'appoint pour améliorer les capacités de filtration du propulseur et affiner les opérations pour augmenter la fiabilité. »

Évents de vaisseau spatial

Alors que Super Heavy rencontrait ces problèmes, les six moteurs Raptor de l'étage supérieur du Starship brûlaient nominalement et poussaient le véhicule le long d'une trajectoire de vol destinée à parcourir près des deux tiers du tour de la Terre avant de s'écraser près d'Hawaï. Cependant, environ sept minutes après le décollage, un important dégagement d'oxygène liquide s'est produit. Il y avait un excès d'oxygène liquide sur le véhicule, a déclaré SpaceX, pour recueillir des données représentatives des futures missions de déploiement de charge utile. Il devait être publié avant que Starship ne s'écrase.

« Une fuite dans la section arrière du vaisseau spatial qui s'est développée lorsque l'évent d'oxygène liquide a été ouvert a entraîné un événement de combustion et des incendies ultérieurs qui ont entraîné une perte de communication entre les ordinateurs de vol du vaisseau spatial », a indiqué la société. « Cela a entraîné un arrêt commandé des six moteurs avant la fin de la montée en puissance, suivi par le système autonome de sécurité des vols détectant une violation des règles de mission et activant le système d'arrêt de vol, conduisant à la rupture du véhicule. »

À l’époque, le véhicule avait atteint une altitude de 150 km, bien dans l’espace, et avait atteint une vitesse d’environ 24 000 km/h. C'est juste en dessous de la vitesse orbitale, qui est de 28 000 km/h.

Dans sa déclaration, SpaceX a déclaré qu'il mettait en œuvre des modifications aux étapes Super Heavy et Starship pour tenir compte de ces problèmes. La société cherche également à améliorer les performances globales du Starship, avec l'ajout d'un nouveau système électronique de contrôle vectoriel de poussée pour les moteurs Raptor de l'étage supérieur du Starship et des opérations de chargement de propulseur plus rapides avant le lancement.

SpaceX dispose de quatre vaisseaux spatiaux en phase de construction complète ou presque terminée. Si le prochain vol se déroule sans problème, la société pourrait commencer à lancer plus fréquemment la plus grande fusée du monde.

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