Lubaina Himid : les conservateurs ne devraient pas se mêler des panneaux des musées

L’artiste lauréate du prix Turner, Lubaina Himid, a mis en garde le gouvernement contre toute ingérence dans la composition des conseils d’administration des musées et des galeries, affirmant qu’une réflexion et un débat indépendants étaient essentiels.

Himid était au 11 Downing Street pour être désigné comme le dernier artiste à avoir été commandé par la Government Art Collection pour réaliser des gravures qui seront accrochées aux murs des bâtiments diplomatiques britanniques à travers le monde.

Sa gravure, Old Boat, New Weather, est une œuvre puissante et stratifiée explorant des thèmes tels que l’esclavage, l’histoire coloniale, la migration forcée et le changement climatique.

Il a été commandé par un organisme qui représente un gouvernement accusé d’interférer dans la direction des musées et des galeries en bloquant les nominations de personnes qui ne partagent pas les mêmes idées.

Sir Charles Dunstone, le fondateur de Carphone Warehouse, a démissionné de son poste de président des Royal Museums Greenwich après que le secrétaire à la Culture de l’époque, Oliver Dowden, a bloqué la reconduction du Dr Aminul Hoque, un universitaire en éducation dont le travail appelle à la décolonisation du programme.

Mary Beard a également été empêchée de siéger au conseil d’administration du British Museum. Elle a ensuite été élue par les administrateurs eux-mêmes.

Himid a déclaré que les musées et les galeries devaient avoir plus d’indépendance. «Je pense que les institutions sont incroyablement responsables en fait et elles se gèrent avec une extrême prudence. J’ai siégé à des conseils et d’où je me tiens, ce ne sont pas des foyers de pensée radicale. Ils sont respectables et respectés et ils devraient être autorisés à penser par eux-mêmes.

Les musées sont d’excellents lieux de réflexion et de discussion, a-t-elle déclaré, « les conseils devraient donc également être autorisés à réfléchir et à parler ».

On a demandé à Himid où elle se tenait sur le retrait des statues, un problème qui a fait la une des journaux en Grande-Bretagne lorsque les manifestants de Black Lives Matter ont renversé la statue de la traite négrière Edward Colston à Bristol l’année dernière.

« J’ai une relation difficile avec le renversement des statues », a-t-elle déclaré. « Tout d’abord, je ne suis pas quelqu’un de très violent… mais aussi ça ne laisse pas beaucoup de place au débat.

« Cette année, c’est une figure coloniale, l’année prochaine c’est quelqu’un qui nous tient à cœur maintenant. Je pense que cela crée un précédent trop dangereux.

Himid a été nommé lauréat 2021 du prix Robson Orr TenTen, une commission annuelle dans laquelle un artiste britannique est invité à créer une impression en édition limitée qui sera accrochée dans les ambassades. Les lauréats précédents ont été Hurvin Anderson (2018), Tacita Dean (2019) et Yinka Shonibare (2020).

Himid, professeur à l’Université du Central Lancashire à Preston, est une figure respectée et importante de la scène artistique britannique depuis 40 ans, mais c’est en remportant le prix Turner en 2017 qui l’a amenée à un public plus large. Une grande exposition de son travail s’ouvre à la Tate Modern en novembre.

Elle a admis une certaine surprise d’avoir été mandatée par le gouvernement, mais a ajouté: «Je suis sérieusement intéressée à rassembler les parties. Si vous regardiez mon travail il y a peut-être 40 ans, cela ne serait jamais arrivé mais je suis devenu, je ne sais pas, plus doux et respectable.

L’impression qu’elle a réalisée pour la collection d’art du gouvernement est, a déclaré Himid, « une tentative de retenir le temps et de réparer certaines erreurs historiques et mondiales tragiques ».

Bien sûr, cela ne peut pas arriver, a-t-elle déclaré. « Nous ne pouvons pas réparer les torts de l’esclavage ou l’héritage du colonialisme. Mais nous pouvons tous essayer de tirer les leçons des avertissements. »

Elle espérait que le travail « ouvrirait les conversations » et encouragerait les gens à parler plus en profondeur des problèmes. « C’est toujours comme ça dans mon travail, il s’agit d’ouvrir des conversations. Je n’essaie pas de changer le monde, l’art ne peut pas faire ça, mais il peut ouvrir des débats et donner aux gens un moyen de comprendre.

L’annonce devait à l’origine être faite par Dowden jusqu’à ce qu’il soit remanié pour devenir le président du parti conservateur, remplacé par Nadine Dorries.

Julia Lopez, nouvelle ministre d’État au ministère du Numérique, de la Culture, des Médias et des Sports, a fait cette annonce à la place. Elle a déclaré: « C’est merveilleux que cette nouvelle œuvre fasse partie de la collection d’art du gouvernement où elle sera appréciée par des personnes du monde entier et qu’elle s’inscrira vraiment dans le thème de notre nouveau secrétaire d’État sur l’accessibilité. »

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