Nier: Automata cache un optimisme inébranlable sous son extérieur brutal

À l’occasion du cinquième anniversaire de la sortie de Nier: Automata, Gabe Gurwin réfléchit à l’optimisme et à la façon de surmonter la dépression.

Avertissement de contenu : En plus des spoilers majeurs pour Nier : Automates, cet article traite fortement de la maladie mentale et mentionne le suicide.

En 2017, ma vie allait, du moins sur le papier, plutôt bien. J’avais obtenu mon diplôme universitaire en mai dernier, j’avais un travail stable dans mon domaine professionnel et j’avais une famille et un partenaire qui me soutenaient et qui voulaient me voir réussir. Mais le truc avec la dépression, c’est sa totale irrationalité. Ce n’était pas la tristesse, mais le néant, qui envahissait mon existence quotidienne. Rien ne semblait avoir d’importance, qu’il s’agisse d’entretenir des relations ou de profiter de mes passe-temps. Il était donc étrange que Nier: Automata – un jeu qui tourne aujourd’hui cinq ans et consiste en grande partie en des batailles contre des robots extraterrestres et en explorant une Terre post-apocalyptique – a réussi à m’aider à me donner de l’espoir pour l’avenir.

Il m’a fallu des années avant même de réaliser que c’était arrivé, et encore quelques années avant que je puisse comprendre pourquoi. Nier : l’extérieur brutal d’Automata peut donner l’impression qu’il enverrait quelqu’un dans une spirale de tristesse, mais son message final d’espoir implacable face à la douleur est exactement ce que le moi creux et misérable avait besoin d’entendre. « Oui, je me sens mal aujourd’hui. Je me sentais mal hier, et il y a de fortes chances que je me sente mal demain. Mais il y a aussi une chance qu’un jour je me sente mieux, et je devrai continuer à essayer de voir Ce jour là. »

Vide.  Terne.  Inutile.
Vide. Terne. Inutile.

Quelque chose de difficile à transmettre à quelqu’un qui n’a jamais souffert de dépression est la monotonie que cela implique souvent. Ne rien faire d’autre que l’essentiel – et ne pas se soucier de faire quoi que ce soit d’autre – devient une routine. De nombreux autres jeux d’action ont diverti cette brume avec une action vraiment insensée, engageant par leur répétition ceux qui somnambulent efficacement dans la vie. Mais Nier: Automata joue avec ce concept avec les changements de genre inattendus qu’il utilise très tôt. Les segments de shoot-’em-up volants cèdent la place au hack-and-slash à pied, à la plate-forme à défilement latéral et, éventuellement, même à l’arcade et à l’aventure textuelle de style rétro. Ils se produisent fréquemment, et souvent sans avertissement. « Oh, je suppose que nous faisons ce à présent. Eh bien, ça va. » C’est rompre de force la routine, comme se faire virer de la maison pour aller se promener après avoir passé des heures à jouer à des jeux et à faire la sieste.

Ces moments se produisaient parfois lorsque Nier: Automata revenait également sur le même contenu narratif. Après avoir vu le générique rouler, qui est effectivement à mi-chemin du jeu chronologiquement, vous recommencez en tant que 9S, mais il existe des différences majeures entre les deux arcs. Les segments plus simples de 2B contrastent avec les segments expérimentaux et inhabituels de 9S. Les changements se sont produits au milieu d’une guerre menée par deux parties dont les maîtres avaient péri depuis longtemps. 2B le savait. Le gameplay de son itinéraire reflétait cela dans son approche sans émotion de chaque rencontre ennemie. C’était l’optimiste aux yeux brillants 9S qui était inconscient de la vérité et a continué à essayer sérieusement.

En tant que jeune enfant inconscient du monde – du concept d’être tout sauf heureux et de l’idée que la vie pourrait être injuste – j’étais probablement de la même manière. Si nous faisons de notre mieux, les choses vont forcément s’arranger… n’est-ce pas ? Bien sûr, nous apprenons tous que ce n’est pas comme ça que la vie fonctionne habituellement, et quand 9S découvre finalement la vérité entourant sa mission et son inutilité, il ne la prend pas vraiment bien. Il entre dans un cycle destructeur, trouvant un ennemi dans l’androïde rival A2 mais voyant aussi peu de raisons d’exister. Je me suis retrouvé concentré presque entièrement sur son histoire. Pour moi, 9S est devenu la protagoniste du jeu, et celui auquel je me suis le plus clairement identifié. Je suis loin d’être le seul à établir ce lien, Sam Prell de GamesRadar l’ayant fait peu de temps après le lancement de Nier: Automata en 2017. L’expérience a donné à Sam le coup de pouce pour aller voir un thérapeute et recevoir une aide moins allégorique. Et cela m’a assuré que je n’en avais pas plein pour voir la connexion.

Peu de choses apparaissent d'abord dans Nier: Automata, en particulier les ennemis.
Peu de choses apparaissent d’abord dans Nier: Automata, en particulier les ennemis.

Ce que 9S a traversé n’était pas une simple angoisse d’adolescent après avoir réalisé que ses parents n’étaient pas cool. Ce que j’ai vu avec le 9S était beaucoup plus proche de ma propre anxiété, de ma dépression et plus tard du TOC, ce qui m’a empêché de penser à autre chose. Trouver un moyen d’engourdir la douleur est devenu mon objectif principal chaque jour, ce qui est à peu près aussi sain que cela puisse paraître. Ces luttes mentales ont bouleversé ma vie et ont rendu difficile la recherche d’un moment de réconfort, encore moins un sens ou un objectif plus grand, et une version extrême de cela est exposée alors que 9S se transforme en une force destructrice déterminée à la disparition d’A2.

2B, agissant sous couverture pour détruire 9S chaque fois qu’il apprenait la vérité afin que le cycle de bataille inutile puisse se répéter, n’était pas l’ennemi, mais un protecteur empêchant sa lumière de s’éteindre. Ce n’est qu’en oubliant ses souvenirs qu’il pourrait être à nouveau entier.

Si seulement c’était aussi simple, bien sûr. Nos souvenirs nous façonnent. Je ne peux pas oublier mes expériences, ni oublier à quel point j’étais heureux, empathique et extraverti quand j’étais petit. Je ne peux pas supprimer mon désir de ressentir cela à nouveau. Mais le réalisateur Yoko Taro et l’équipe de développement de Nier: Automata ont abordé ce problème parce qu’il a ramené à plusieurs reprises 9S à son passé avant d’apprendre la disparition de l’humanité. n’était pas travaillant. De par la nature de sa curiosité et de sa concentration, il finirait toujours par découvrir la vérité.

De même, même si ma vie s’était déroulée différemment, j’aurais presque certainement encore souffert de problèmes de santé mentale. Il court dans ma famille. Avoir un meilleur cercle d’amis ou ne pas se faire intimider aurait aidé, mais les routes bifurquées finiraient toujours par converger. Regarder en arrière avec regret n’a rien résolu; en revanche, cela ne faisait que me sentir encore plus mal.

Il est facile de voir Nier: Automata comme un jeu pessimiste ou nihiliste, donc je n’ai pas été surpris de voir des messages sur le forum parler de la façon dont les joueurs trouvaient le jeu « déprimant » ou qu’ils se sentaient « déprimés » après l’avoir terminé. L’histoire implique la mort d’êtres chers, l’extinction longtemps cachée de la race humaine et, plus inquiétant encore, le suicide de masse de robots ressemblant à des enfants parce qu’ils ne pouvaient pas supporter de vivre dans un monde où la peur existait. Voir toute cette violence, cette haine et cette misère faciliterait l’écriture de tout cela comme le travail d’un edgelord qui voulait simplement faire quelque chose de sombre ou de gâché.

Cela ne pourrait pas être plus éloigné de l’affaire, cependant. Après que tous ces tourments aient laissé toute la distribution principale morte et qu’il n’y ait apparemment aucun intérêt pour que cette race d’androïdes continue d’exister, la scène post-crédits du jeu recadre complètement le récit. Oui, maintes et maintes fois, mort après mort, rien n’a fonctionné pour parvenir à une paix durable, et il est tout à fait possible que cela continue indéfiniment. Mais il est également possible, par pure force de volonté ou de chance, qu’un avenir différent existe. Si nous abandonnons maintenant, nous ne le trouverons jamais. Fondamentalement, le jeu ne montre pas ledit avenir, mais il sème la graine d’espoir dans nos esprits.

Alors que ce moment s’estompait et que mes données de sauvegarde étaient automatiquement supprimées, je savais que Nier: Automata était le meilleur jeu auquel j’avais jamais joué. Cet optimisme implacable et irrationnel…insensé l’optimisme, pour un cynique – était exactement ce que j’avais besoin qu’on me montre. J’avais besoin de savoir que je pourrais finir par me sentir mieux, même si mon cerveau me disait que tout cela semblait dénué de sens. Que tout a été sans signification. Peut-être. Mais peut-être pas.

J’aimerais dire que grâce au traitement et à une vision différente de la vie, ma dépression a disparu pour toujours. Ce n’était pas le cas. En fait, le catalyseur pour écrire ceci était autant le retour de ce sentiment que le cinquième anniversaire de Nier: Automata. Mais comme le jeu m’a aidé à m’en rendre compte la première fois, mon avenir est ce que j’en fais. Cela pourrait être un cycle sans fin, mais ces moments d’obscurité pourraient être rares et espacés.

« Peut-être que si je continue à y croire, mes rêves prendront vie. »

Je continuerai à croire.

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