Le but tardif de Gabriel tombe sur Fulham pour prolonger le départ parfait d’Arsenal

Quelque chose de spécial bouge. Ce n’était pas joli, et pendant de longues périodes c’était inefficace. Mais à la fin, les frappes de Martin Ødegaard et Gabriel Margalhaes ont scellé une victoire par derrière qui a permis à Arsenal de terminer le week-end au sommet de la ligue.

C’est au cours de la semaine équivalente de l’année dernière – pauses internationales mises à part – que l’équipe de Mikel Arteta a battu de justesse l’opposition nouvellement promue. Ce résultat lui a sans doute sauvé son emploi. 12 mois plus tard, les temps sont très différents.

La défaite a été un peu dure pour Fulham qui, après avoir été expulsé sans ménagement de la Coupe Carabao en milieu de semaine par l’équipe inférieure de l’EFL, a eu un coup plus que passable contre l’équipe à l’extrémité opposée polaire.

Ils avaient même osé passer devant le but d’Alexandar Mitrovic en seconde période, son 100e sous les couleurs de Fulham.

Un code de triche du championnat, beaucoup pensaient que Mitrovic n’était pas fait pour la vie de haut vol. Avec quatre sur quatre, Mitrovic a déjà amélioré son décompte de la dernière fois.

Bien qu’il ait déclaré un état de santé impeccable vendredi, Arteta, lors de son 100e match de Premier League en tant que manager d’Arsenal, a été contraint de bricoler sa formation de départ pour la première fois cette saison. Thomas Partey et Oleksandr Zinchenko ont tous deux abandonné avec une entorse à la cuisse et au genou respectivement, ce qui signifie que Kieran Tierney et Mohamed Elneny sont entrés.

Marco Silva a accueilli à nouveau Neeskens Kebano, Jay Stansfield faisant place au seul changement de l’équipe qui a vaincu Brentford. Cela signifiait que Bernd Leno, qui a gardé 26 draps propres dans un Jekyll-and-Hyde quatre ans à Arsenal, a conservé sa place.

Pour toute la possession d’Arsenal en première mi-temps, dont il y en avait beaucoup, ils ont raté la touche clinique du week-end dernier. Fulham a absorbé la pression – peut-être pas délibérément – ​​mais le seul arrêt notable de Leno était un étouffement de Bukayo Saka qui avait couru sans faute après avoir été joué par inadvertance par Tim Ream. Leno a peut-être ressenti de légères palpitations lorsque le corner de Gabriel Martinelli a heurté la barre.

Parfois, Arsenal a peut-être surjoué. Prenez une balle coupée dans le virage par Ødegaard que peu de gens auraient vu encore seul administrer, qui a envoyé Gabriel Jesus dévaler la droite, par exemple.

Jésus a d’abord semblé avoir tenu bon trop longtemps, mais a trouvé Saka. Plutôt que de frapper du premier coup, comme l’implorait la foule, Saka a essayé d’être trop soigné et l’orteil de Tosin Adarabioyo l’a empêché d’atteindre le « deux » après son « un » avec Ødegaard.

Martin Ødegaard célèbre l’égalisation. Photographie : Bradley Collyer/PA

Le capitaine d’Arsenal avait auparavant enroulé un centre depuis la ligne de touche droite que Jésus contrôlait parfaitement. Avec sa deuxième touche, il a déjoué Granit Xhaka qui a raté le cadre.

Les excursions d’avant la pause de Fulham dans le territoire d’Arsenal étaient limitées, Palhinha et Bobby Decordova-Reid étant tous deux hors cible à cause de centres.

Et, plutôt que comme d’habitude, c’est Aaron Ramsdale qui a testé Mitrovic. Le dégagement du gardien de but a frappé Mitrovic au visage, le faisant tomber. Naturellement, le Serbe s’est levé, a rugi et a continué.

À l'intervalle, il y avait une teinte de frustration dans le nord de Londres.

Mitrovic a recommencé la deuxième période au sol, les talons coupés par William Saliba alors qu'il tournait. Il y avait du feu dans les yeux.

Mais Arsenal a continué à se déverser. Martinelli a dépossédé Kenny Tete, ce qui a conduit Ødegaard à piquer les paumes de Leno depuis l'extérieur de la surface. Jesus et Xhaka ont échangé des passes, mais le tir du premier a été tenu confortablement. En haut, ils représentaient l'Arsenal.

Et puis immédiatement ils se sont assis. Gabriel s'est attardé et Mitrovic s'est faufilé au bord de la zone, avant de dépasser Ramsdale.

L'excitation de la visite a cependant été de courte durée. Ødegaard cette fois a réussi son tir tôt, le ballon déviant le malheureux Adarabioyo sur Leno à contre-pied.

Fulham n'était pas, comme ils auraient facilement pu l'être, dégonflé, Ramsdale devant alors être vigilant pour empêcher la tête penchée de Mitrovic de sortir. Les supporters locaux ont hurlé d'appréciation; il y a maintenant une adhésion totale de cette foule.

Une fois de plus, Arsenal s'est rallié, Eddie Nketiah injectant de l'énergie depuis le banc. Il a d'abord coupé à l'intérieur et a flashé large avec sa gauche, avant de pousser la croix de Martinelli directement sur Leno.

L'effort féroce de Martinell vers le but semblait se dérouler sans la tête d'Adarabioyo. Puis finalement, la persévérance a payé. D'un coin, Leno a raté son coup de poing et Gabriel est rentré chez lui. Arteta a remporté sa 53e victoire en Premier League et The Champ's Tequila a hurlé dans le nord de Londres.

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