L’ouragan Ian incite la Floride à étendre la ligne d’assistance téléphonique pour les prix abusifs

La Floride étend sa hotline de hausse des prix alors que le Sunshine State se prépare à l’ouragan Ian, qui pourrait frapper comme une tempête de catégorie 4.

La tempête tropicale qui s’est renforcée a été transformée en ouragan alors qu’elle se rapprochait de l’ouest de Cuba lundi matin, et le gouverneur de Floride, Ron DeSantis, a déclaré l’état d’urgence dans les 67 comtés de l’État. Alors que l’ouragan Ian est sur le point de frapper la côte ouest de la Floride cette semaine, le procureur général de l’État, Ashley Moody, a annoncé que son bureau réprimerait les prix abusifs ; autrement dit, lorsque les détaillants et autres vendeurs profitent des pics de demande en facturant des prix exorbitants pour les produits de première nécessité, comme après une catastrophe naturelle ou un autre état d’urgence.

« J’étends la ligne d’assistance téléphonique Price Gouging de Floride à l’échelle de l’État », a déclaré Moody dans un communiqué ce week-end. « S’il vous plaît, surveillez attentivement Ian et, pendant que vous vous préparez à une éventuelle tempête, signalez les cas de hausse des prix à mon bureau. »

Les Floridiens peuvent signaler les prix abusifs via l’application No Scam de Floride, en visitant MyFloridaLegal.com ou en appelant le 1(866) 9NO-SCAM. Les organisateurs de la hotline demandent à toute personne faisant un signalement de se souvenir d’inclure : son nom et ses coordonnées ; le nom et l’adresse de l’entreprise ou de la personne soupçonnée de prix abusifs ; une description des raisons pour lesquelles ils pensent que des prix abusifs se sont produits ; et toute documentation qu’ils pourraient avoir.

Le bureau de Florida AG a noté qu’il est illégal « de louer, vendre, louer, offrir de louer, vendre ou louer des produits essentiels, des logements ou des installations de stockage en libre-service à un prix déraisonnable » pendant un état d’urgence. Certains exemples incluent la nourriture, l’eau, la glace, le gaz, le logement et le bois.

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Et un « prix déraisonnable » était défini comme « un écart grossier entre le prix pratiqué pendant l’état d’urgence et le prix moyen pendant les 30 jours précédant l’état d’urgence », ainsi qu’un « écart grossier » entre le prix moyen de un produit ou une marchandise dans cette zone commerciale dans les 30 jours précédant la déclaration de l’état d’urgence – à moins que le vendeur ne puisse justifier l’augmentation du prix en montrant des augmentations de ses coûts ou des tendances du marché.

« Les contrevenants à la loi sur les prix abusifs sont passibles de sanctions civiles de 1 000 dollars par violation et jusqu’à un total de 25 000 dollars pour plusieurs violations commises au cours d’une seule période de 24 heures », a averti le bureau du procureur général de l’État de Floride dans son communiqué de presse.

Les acheteurs se souviendront peut-être de la façon dont l’achat précoce de désinfectant pour les mains, de lingettes nettoyantes et de papier toilette dans la panique pandémique a conduit à des rapports de prix scandaleux, en particulier chez certains revendeurs en ligne. Ou la récente pénurie de préparations pour nourrissons a également conduit à des rapports de prix abusifs en ligne, obligeant le procureur général de l’État de Californie à émettre une alerte aux consommateurs.

Le président Joe Biden a également déclaré l’état d’urgence en Floride, autorisant le Département de la sécurité intérieure et l’Agence fédérale de gestion des urgences (FEMA) à coordonner les secours en cas de catastrophe et à fournir une assistance pour protéger les vies et les biens. Et le président a reporté un voyage prévu le 27 septembre en Floride à cause de la tempête.

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