Les anciens amphibiens avaient leurs os cuits

Les scientifiques ont résolu un mystère vieux de plusieurs décennies sur la raison pour laquelle les anciens tétrapodes – des créatures ressemblant à des amphibiens qui vivaient il y a plus de 300 millions d’années – conservés dans l’un des sites fossilifères les plus importants d’Irlande avaient apparemment leurs os cuits après leur mort.

L’assemblage de Jarrow est l’un des sites fossilifères les plus importants d’Irlande et préserve certains des plus anciens amphibiens à vivre dans des environnements terrestres. Ces fossiles se trouvent dans un filon de charbon dans le comté de Kilkenny.

Les fossiles de ce site ont une caractéristique unique : leur morphologie osseuse interne d’origine a été modifiée de sorte qu’il est maintenant difficile de distinguer les détails des fossiles. La cause de cette altération a déconcerté les scientifiques, les explications de cette altération étant généralement attribuées à l’acide qui a dissous les os lorsque les animaux ont été enterrés pour la première fois. C’est jusqu’à maintenant.

Une équipe de scientifiques du Trinity College de Dublin, de l’University College de Dublin, de l’Université nationale d’Irlande, de Galway, de l’Université de Birmingham et du Gemological Institute of America a utilisé une combinaison de tomodensitométrie pour produire des images aux rayons X du fossile et d’ablation au laser. , à analyser la chimie des os pour rechercher les causes de cette altération.

Le Dr Aodhán Ó Gogáin, de la Trinity School of Natural Sciences, est l’auteur principal de l’étude. Il a dit:

« Normalement, dans les os fossiles, nous voyons que la structure interne d’origine est préservée. Mais lorsque nous avons examiné les images radiographiques des fossiles de Jarrow, nous constatons qu’aucune morphologie osseuse interne n’a été préservée et que les os ont été partiellement remplacés par le charbon environnant. . »

L’équipe a également trouvé de l’apatite conservée dans les os. Le Dr Gary O’Sullivan, co-auteur de l’étude, a déclaré :

« La chimie des cristaux d’apatite peut nous en dire beaucoup sur la façon dont il s’est formé, s’il s’est développé organiquement chez l’animal, s’il s’est formé lorsque l’animal a été enterré ou si d’autres facteurs ont influencé sa croissance. L’apatite est un constituant majeur de l’os vivant. il n’est pas surprenant que nous en trouvions conservés dans ces os.Cependant, lorsque nous examinons la chimie de l’apatite dans les os de Jarrow, nous constatons que cette apatite a été formée par des fluides chauffés à l’intérieur de la Terre

Le Dr Aodhán Ó Gogáin a ajouté :

« Nous avons également pu dater radiométriquement l’apatite, ce qui montre qu’elle s’est formée à une époque où tous les continents de la Terre se réunissaient et se heurtaient pour former le supercontinent Pangée. Lorsque ces continents se sont heurtés, ils ont formé des ceintures de montagnes avec des fluides souterrains surchauffés. Ce sont ces fluides surchauffés, qui ont circulé dans toute l’Irlande, qui ont cuit et fait fondre les os de ces fossiles, provoquant l’altération que nous voyons aujourd’hui.

Le Dr Patrick Wyse Jackson de Trinity, un autre co-auteur, a déclaré :

« L’assemblage de Jarrow est d’une importance scientifique majeure et constitue un élément important du géopatrimoine irlandais. C’est formidable qu’enfin la question de savoir ce qui a modifié les os fossiles de ces animaux ait été résolue. »

Source de l’histoire :

Matériel fourni par Collège Trinity de Dublin. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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